Бизнесът с органични храни е процъфтяващ: Около 70% от американците купуват биологична храна понякога и почти една четвърт купуват всяка седмица, според Hartman Group, фирма за проучване на пазара. За повечето от нас причината е проста: Ние искаме природна храна, която е по-добра за нас и за околната среда, казва Самуел Fromartz, автор на Органични, Inc. Но закупуването на органични продукти може да ви струва – до 50% повече – така че да сте наясно кога си заслужава.

Какво е органична храна, така или иначе?

Въпреки, че биологичните храни могат да се произвеждат с някои синтетични съставки, тя трябва да се придържа към специфичните стандарти, регулирани от Министерството на земеделието на САЩ (USDA). Културите обикновено се отглеждат без синтетични пестициди, изкуствени торове, облъчване (форма на радиация, използвана за унищожаване на бактерии) или биотехнологии. Животните в биологични ферми се хранят с биологично отглеждан фураж, не се ограничават до 100% от времето (както понякога се намират в конвенционалните ферми) и се отглеждат без антибиотици или синтетични растежни хормони.

Биологичната храна е по-добра за мен?

Биологичните храни могат да имат по-висока хранителна стойност от конвенционалната храна, според някои изследвания. Причината: При отсъствието на пестициди и торове растенията стимулират производството на фитохимикали (витамини и антиоксиданти), които укрепват устойчивостта им на буболечки и плевели. Някои изследвания свързват пестицидите в нашата храна с всичко, от главоболие до рак до вродени дефекти – но много експерти твърдят, че нивата в конвенционалната храна са безопасни за повечето здрави възрастни. Дори излагането на пестициди на ниско ниво обаче може да бъде значително по-токсично за фетусите и децата (поради по-слабо развитите им имунни системи) и за бременните жени (това допълнително притиска вече обложените с тях органи), според доклад на Национална академия на науките.

Замърсяването с пестициди не е толкова загрижено за месото и млечните продукти (животните могат да консумират някои пестициди, в зависимост от диетата им), но много учени сте загрижени за антибиотиците, които се дават на повечето селскостопански животни: Много от тях са едни и същи антибиотици, на които хората разчитат, и прекомерната употреба на тези лекарства вече е дала възможност на бактериите да развият резистентност към тях, което ги прави по-малко ефективни в борбата с инфекциите, казва Чък Бенбрук ., главен учен в Органичния център, организация с нестопанска цел.

Покупката на органични продукти е по-добра за околната среда?

Биологичното земеделие намалява замърсителите в подпочвените води и създава по-богати почви, които подпомагат растежа на растенията, като в същото време намаляват ерозията, според Организацията за търговия с органи (Organic Trade Association). Той също така намалява пестицидите, които могат да се окажат в чашата ви за пиене; в някои градове пестицидите в чешмяната вода са били измервани на несигурни нива в продължение на седмици, според анализ на Експертната работна група по околната среда (EWG). (За да научите за безопасността на водата от чешмата, посетете уеб сайта на EWG.) Освен това органичното земеделие използва с 50% по-малко енергия от конвенционалните земеделски методи в едно 15-годишно проучване.

Кога си заслужава това?

Ако можете да си го позволите, купувайте местни и органични, препоръчва Fromartz. Пазарите на земеделските стопани носят на местна цена отглеждани органични и конвенционални храни; за да намерите един във вашия район, отидете на localharvest.org. Ако не можете винаги да си позволите органично, не харчите допълнителни пари, когато става въпрос за това, което EWG нарича “мръсна дузина”: праскови, ягоди, нектарини, ябълки, спанак, целина, круши, сладки чушки, маруля и внесено грозде. Тези крехки плодове и зеленчуци често изискват повече пестициди, за да се борят с бъговете в сравнение с по-твърдите продукти, като аспержи и броколи. Изтеглете списък на продуктите, класифицирани чрез замърсяване с пестициди, на foodnews.org, уебсайт на EWG.

Когато пазарувате за органични храни, винаги търсете печат на USDA на всякакъв вид опаковани храни. За месото и млечните продукти този печат гарантира, че получавате продукти без антибиотици и хормони. Когато купувате месо или произведени продукти, които не са опаковани, потърсете знак, посочващ, че това е органично, или попитайте чиновника.

Биологичната храна вкусва по-добре?

Всеки, който обича биологичната храна, ще каже, че вкусът е по-добър от плодовете или зеленчуците, които са били третирани с пестициди – но вярно ли е? Според проучване от 2014 г., публикувано в Британски вестник на храненето, по-високите нива на антиоксиданти в органичната продукция биха могли да подобрят органолептичните качества – аромат, вкус и дори усещане в устата ви, докато го ядете. Доста страхотно, нали?

Гледайте: Диетични митове, които ви карат да мазнини