В продължение на месеци тапетът на моя BlackBerry е снимка на моите две момичета, взети на метрото миналата пролет. Джулия, след това на 8 години, е облечена като стара дама, която има бакшиш, с поли и леко падащо кожно яке. На главата си: тюркоазено шалче, покрито с плетена шапка в стил Раста. Това е вечер и ние сме под земята, но тя държи чашите й Джаки О и използва чадър с прекалено голяма сила. Сестра й, Ник, прилича на много млад, много сладък боксов треньор, с тясно изрязаната си коса, червена вятър и свирка в устата си.

Беше ли Хелоуин? Не. Отидохме на китарен концерт на приятел, в чест на който всеки “се облече” в собствената си свободна интерпретация на понятието. Джулия присмиваше от колегите си пътници, които обичаше, като се родиха с драматична ивица толкова широка, колкото Бродуей. Никой не даде на Ник втори поглед, защото всички предположиха, че е момче. Което точно иска тя. В продължение на около две години тя е била, както ми каза приятелката ми, “една квадратна кукумявка”. Тя настоява, че я наричаме “Ник”, а не “Никола”, играе предимно с момчета, а за 7-ия й рожден ден тази година получи това, за което се бори: дърводелски комплект, електрическа китара и смокино сако.

– Уау, ти сигурно знаеш как да вдигнеш индивидуалистични деца – каза наскоро друга майка, поклати глава и се ухили. Това не е било критикувано – или поне отказвах да го приема като едно. И не съм се обърнал, когато приятел или учител е използвал този термин чудат да опише Юлия или Ник. (Е, добре, може би аз треперех веднъж или два пъти). По-голямата част от времето ми се гордееш с децата ми, които са обикновено учтиви, любезни и любопитни. Но ще призная повече от няколко сутрешни сесии, когато се събудя, претегляйки поведението на деня, размишлявайки дали всъщност е просто странно – или нещо по-сериозно. Дали енергията на Джулия и сутрешните следобеди са само биоритмите на “сутрешния човек” или признаци за възбуждащ биполярен казус? Линията на Ник е, че всъщност е “момче” временно нещо или … Какво?

Когато дойде сутринта, осъзнавам, че не съм сам. – Нормално ли е? със сигурност е на върха в списъка с Често задавани въпроси за майки, датиращи от Ева, които сигурно са се чудили дали Абел и канинството на Каин са нещо, което ще израснат. Независимо дали настоява вашият син да носи някакъв цвят – стига да е зелен – или изтънченият екзорсизъм на стаята ви преди лягане, повечето родители са се изправили пред дилемата на Quirks: да се грижите, да се притеснявате или да пренебрегвате?

Това е деликатна, често самотна работа. За мен най-трудната част е интерфейсът между децата ми и обществото. Понякога си напомням на неспокойна домакиня за домакинство, опитвайки се да накарам децата ми да разговарят със света, надявайки се, че двамата го ударят. Обикновено те го правят, защото като ексцентричен, както аз ще ги оставям, аз привличам линията да мислят, че са единствените хора на планетата. Застрашаването на самите себе си или на някой друг е забранено. Нарушава чувствата на хората или е груб: verboten. Но какво да кажем за други, по-мъгляващи случаи на младост, което се сблъсква с конвенция, когато никой друг не причинява никаква вреда? Това е мястото, където нещата стават трудни. Една от най-големите задачи на родителите е да решите колко насърчавате детето си да бъде като себе си и колко да бъде като другите хора. Трябва ли да кажа на Джулия да заглушава прожекциите на публични места? Трябва ли да попреча на Ник да не получи къса прическа, ако я кара да изглежда не само като момче, но и като глупаво? И в двата случая отрицателното въздействие не е гарантирано, просто е възможно: Драматите на Джулия бих могъл свали хората; Прическата на Ник бих могъл влияят на начина, по който хората я възприемат. Но косата расте и децата се променят, така че не съм ги възпрепятствал да направят и двете. “Някои от тези поведения по същество казват:” Забелязвай ме “, обяснява Джейкъб Азрарад, клиничен психолог и автор на От трудно до приятно само за 30 дни. “Дори родителите да не подсилват необичайно поведение, като им обръщат много внимание, обществото навън прави това и всеки иска да бъде забелязан.”

Това е объркващо, защото постоянно получаваме смесени послания за индивидуалността. “Мисли извън кутията”, отива в мантрата на американския офис. “Просто бъдете сами”, казваме на нашите деца, макар и да натрапваме нашата тинейджърка да измие тази гореща розова боя за коса. Ние толерираме ексцентричността, стига да е творческа – и успешна. Лейди Гага, жена, облечена в рокля от месо, се смята за гений. За основателят на Facebook Марк Зукърбърг се е срещнал с пиана в финансовите си дела – и е най-младият милиардер в света. Но за всеки един от тези изключителни таланти, има безброй други, чието гадно поведение не е свършило толкова добре. Дали вашият 5-годишен учтив за демонтиране на лаптопи предупреждава бъдеще като Бил Гейтс или Unabomber? Дали тийнейджърът прескача баба, за да пише поезия в стаята си, предназначена за живот на самота, или наградата “Пулицър”?

ексцентричен Kids

С любезното съдействие на автора

Всъщност, вероятно няма. И все пак живеем в епоха, когато има книги и приложения и уебсайтове за всеки родителски подход, и Листусърс за проблеми от ADHD до ксенофобия. Всичко това може да бъде балсам за нашите притеснения, но може и да ги задушава. В нашата мания по отношение на стандартите и целите, кажете някои експерти по развитието на детето, ние губим от поглед славния и необходим хаос, който е детство. В крайна сметка, нашето търсене на перфектно коригирано поведение може да доведе до паника – дори и да медитира – нормални и здравословни етапи на развитие. След Ню Йорк Таймс съобщават 40-кратно увеличение на броя на децата, диагностицирани с биполярни разстройства между 1994 и 2003 г., някои професионалисти се противопоставиха на тенденцията на психиатрите да предписват наркотиците на деца – деца, които по-ранните поколения биха могли да бъдат отхвърлени като преминават през Ужасните двама. “Родителите искат децата им да бъдат” нормални “и учителите искат техните ученици да бъдат” нормални “, често без да се съобразява с потенциала на детето да бъде изпълнен и достоен”, казва Елизабет Бергер, MD, детска психиатър и автор на Отглеждане на деца с характер. “Нашата модерна култура, ориентирана към технологиите, е доминирана от гледна точка на хората по отношение на нормите и средните стойности. Ние обичаме” нормалното “развитие поради нашата любов към индустриалния модел на ефективност, надеждност и предсказуемост.

Но както всеки родител знае, това са цели за заводите, а не за децата. По-специално, не децата като 5-годишната Елън, Лили, която имала въображаеми приятели, откакто можеше да говори, и кой знае, че се е обличал за един ден в пълен клоун костюм, надолу към огромните обувки. Елън и съпругът й Тим са режисьори, така че и двете ценят творчеството и го насърчават в своите деца. Всъщност, приказката на Тим за Лили и нейната сестра, Минка, беше “Франк Синатра” за индивидуалност “My Way”, с момичетата, които се присъединиха към известния лирик: “Направих го … моето waaaaay!”Напоследък, Елън се шегува, те са изкушени да я променят на” Твоя път “за Лили, с надеждата, че тя ще стане малко по-помирителна с останалите.” Тя е в собствения си свят много време, и когато се сблъска с очакваното, може да стане грозно “, казва Елън.” Ако играе с въображаемите си приятели и я прекъсвам, за да сложим обувките си на училище, можем да получим 40-минутно гневно изражение “.

Когато имате дете, което е различно, “това е много лесно за хората да станат много негативни за това”, отбелязва Хелън, чиято дъщеря Алис е “малка торнадо” на малко дете. Идеята на Алис за страхотна игра е пренареждането на кутиите в кухненските шкафове – често голи – на възраст, когато “повечето деца бяха доволни да махат около дървена лъжица”, казва тя. “Други родители могат да бъдат ужасени.” Какво помогна: намиране на съюзници за себе си – и за Алис. “Като майка, имате нужда от приятел, който е със същата скорост, както и вие, а децата имат нужда от съучастници, които също бързат”, казва тя. Хелън намери утеха в друга майка, чиято дъщеря беше също оживена и имаше голямо отношение към нея. “Тя не е била дадена да стене или да обвинява, но е много в работа с това, което имаш”, казва тя. Още по-важно беше това, което самите момичета научиха: “Беше хубаво за тях да играят с някой, който би могъл да го изяде колкото се може по-зле”, казва Хелън със самочувствие. “Имаше някаква поетична справедливост – или” учебни моменти “- там.

Тъй като Алис израства, любознателната й енергия се превръща в високо академично постижение; тя изпъква в училище и се очаква да получи университетска диплома по френски и испански през следващата година. “Алис винаги е знаела коя е и какво иска,” отбелязва майка си. – Но се е научила как да го направи по хубави начини. Отглеждането на възрастни е едно от най-добрите средства за детска квартирност: Възрастният свят може да бъде по-прощаващ от детската площадка и да предложи по-голям басейн от симпатични кохорти.

В идеалния случай, когато тя се развива, сладката искра на индивидуалността на детето няма да бъде смазана от натиска на колегите. Гледайки Джулия, която сега е на 9 години, в самия край на юношеството, виждам първите блясъци на самосъзнание, което може да се превърне в несигурност и / или съответствие в рамките на няколко години. Тя все още ще избухне в песните и танците в средата на ресторанта, но си представям, че тези дни са преброени. “Приравнявам ексцентричното поведение с детството, с невинност”, казва майката на Лили, Елън. Онзи ден, Лили настояваше на опашка от едната страна на главата си и плитка от другата. Тя прескачаше в училище и се връщаше изгубена: съучениците й се бяха засмяли. “Не мисля, че тя отново ще носи косата си, което ме кара да тъгувам”, казва Елън.

В крайна сметка е по-добре да имате предвид по-широкото усещане за добро здраве на детето, казва Бергер. “Фокусирането върху развитието на детето като” голяма картина “често е по-плодотворно за родителите, отколкото да се съсредоточи върху самия странник”, отбелязва тя. “Дете, което има поне един добър приятел, който учи в училище, който е радостен, надежда и дълбоко привързан към другите, е дете, което е на правилната посока. с отношения в значителна степен са червени знамена, че животът на детето може да се нуждае от внимание. “

Това доста се излъчва с вътрешните гласове в главата ми. Единственият път, когато някога съм си помислял да търся професионална помощ за екстремната сватба на Ник, беше двумесечният период, в който тя изглеждаше нещастна в училище. Докато радостта, надеждата и любовта са на място, тогава ще се грижа за избора на децата си. Денят, на който Джулия, на 4 г., се спусна по най-голямата търговска улица на града, с протегнатата гривна около краката й, от глезена до бедрото, към мен се приближи хладен младеж. – Сега как ги носят? – попита той, одобрявайки, аромат на нова модна тенденция. “Не тях,Аз се усмихнах, горях с гордост.тя.”

* Някои имена са променени.