Подобно на началото на някакъв бурен холивудски ром-ком, Сара и Марк се срещнаха в постграден научен клас. Те го удариха в началото на семестъра, но Сара – която на 36 години беше повече от десетилетие по-възрастна от Марк – се колебаеше, когато я попита. Той я спечели и много скоро двамата споделиха мечтите си да станат лекари и да започнат едно семейство заедно; всъщност Марк развълнувано разговаряше за това, че имаше деца със Сара само няколко месеца в запознанства. След като е предложил, Сара казва, той става обсебен от бременността си: той я нарече “бебешкият майстор”. Когато тя призна, че една от фалопиевите й тръби е блокирана, той настоява тя да посети лекар преди раждането им, за да може да започне, веднага щом обменят клетвите си. Тя смяташе, че фокусът му върху медицинската страна на зачеването е малко интензивен, но сладък. “Накрая срещнах един страхотен човек, който искаше да започне семейство с мен”, казва тя. – Каква жена няма да падне за това?

Поставянето на Марк върху разширяването на семейството се засили, когато се върнаха от медения си месец. Плановете му обаче бяха задържани, когато Сара се нуждаеше от спешна операция. Бебето се охлажда временно, но шест месеца след възстановяването си, той я натиска да започне лечение с ин витро оплождане (IVF), въпреки че нейният лекар смяташе, че чакането на година ще бъде по-разумно. “Тогава не бях в бременността”, казва Сара. “Исках да започна семейство, просто не след тежка хирургия – бях в болка, но аз отидох с него, за да го накарам да се чувства щастлив”. Скоро тя беше бременна, но беше прекъсната. Когато разбра, че е загубила бебето, Марк я сграбчи за врата и я задуши.

Той се извини за атаката и обвини изблиците на скръбта си. Той беше толкова неутешим, че Сара неохотно се присъедини към друг кръг на IVF. “Той продължи да казва:” Трябва да си намеря бебе там “, казва тя. Неговите родители също говореха безкрайно за това и я занесоха със сладки хора в момента, в който следващият тест за бременност се върна положително. Марк я развалил, купувал подаръци и правел супермаркети на всички часове, за да получи биологични храни за нея. Но когато загуби и това бебе, той все повече контролираше живота си и настояваше тя да се откаже от танците, любимото си хоби, да се съсредоточи единствено върху обновяването на дома си за бебето, което той Знаех те в крайна сметка биха имали. След това я натисна да започне третата фаза на IVF. Сара го отблъсна с някакво извинение, за което можеше да се сети, като му казваше, че лекарите й казват, че трябва да спечели тегло, преди да се опитат отново. В отговор той поиска да се качва на скалата всяка седмица и хранят хладилника с храна, за да я угодят. “Това боли, че всичко, за което бях добър, забременява”, казва сега, плачейки. – Всичко, което искаше от мен, беше да има бебета.

Накрая, след като Марк я изкрещял, че ще я замени с девойка от по 10 долара, ако не можеше да забременее, Сара се сражаваше и му казала какво знаеше месеци: че вече не искаше да има детето му. Марк я изгуби. Той унищожи мебелите им в спалнята и я заплаши с пистолет; после я избута по стълбите. Тя избягала, в крайна сметка се озовала в приют за домашно насилие. Това е мястото, където за пръв път чуваше за “репродуктивната принуда”, термин, наскоро измислен от домашно насилие, застъпващ се да опише лечението, което Сара бе изтърпяла от години.

Лекарите и застъпниците започват да разкриват историите на жени като Сара, които са жертви на тази до голяма степен пренебрегвана – но по никакъв начин нова – форма на злоупотреба, при която мъжете оказват натиск върху партньорите си да имат деца или да имплицират против волята си. “Често говорим за мъже, които примамват жените, но обратното се случва повече, отколкото осъзнаваме”, казва Елизабет Милър, доктор на науките, който ръководи тази нова област на обучение в Калифорнийския университет “Дейвис” на медицината. Репродуктивната принуда идва в най-различни форми: мъже като Марк, които упражняват психологически и емоционален натиск, който ескалира в словесно и физическо насилие, или мъже, които саботират контрола върху раждаемостта на партньора си, като правят неща като размахване на дупки в презервативи или зачервяване на хапчетата си надолу по тоалетната , И тогава, разбира се, има семейно изнасилване.

“На национално равнище има много голям брой жени, които отчитат този вид злоупотреба, във всяка възрастова група и ниво на доходите”, казва Милър, който открива, че над 75% от жените на възраст от 19 до 49 години, които са преживели домашно насилие, са издържали някакъв вид репродуктивен контрол от мъжете. Милър е изумен от историите, които жените разказват. “Чувал съм всичко – от мъже, които са извадили вагиналните хормонални пръстени на партньора си към някой, който изтръгва IUD”, казва тя. – Или ще й попречи да получи контрол върху раждаемостта на първо място, като прекрати достъпа си до транспорта или парите – тя се дължи на изстрелите й Депо Провера и той няма да й позволи да стигне там. През февруари Националната гореща телефонна линия за домашно насилие (NDVH) публикува проучване, в което се съобщава, че един на всеки четирима от обаждащите се до горещата линия казва, че техните партньори са се опитали да ги принудят да забременеят. “Ние все още сме твърде фокусирани върху черните очи и счупените кости вместо тези по-фини форми на злоупотреба”, казва Мичиша Хупър, оперативен мениджър на NDVH.

Репродуктивната принуда, твърдят експерти, е друг аспект на насилието между интимните партньори, друг начин за злоупотреба да упражнява силата си. Както една 41-годишна жертва го казва: “Сега, въпреки че бившият ми не иска да има нищо общо с това дете, той ми каза:” Ние винаги ще бъдем заедно заради нашия син “. Сякаш иска да ме притежава отвътре навън. За някои мъже, имайки множество бебета от различни жени, е символ на статута, казва терапевтът Стивън Стосни, доктор на науките, автор на Любов без нараняване. Но за повечето хора това е опасен отговор на вродените чувства на неадекватност. “Насилниците са несигурни и се чувстват непоносими”, казва той. – Те смятат, че трябва да принудят някого да остане с тях. Принуждаването на една жена да има бебе е перфектната вратовръзка, която се свързва. “Той иска да създаде обстоятелства, които да направят жена зависима от него”, добавя Лунди Банкрофт, автор на Защо го прави? и бившия директор на Emerge, първата образователна програма на нацията за злоупотреби, които се опитват да се възстановят. “Той ще саботира независимостта си, за да не може да преследва кариера и да спечели достатъчно пари, за да си тръгне”. Което обяснява защо Хоупър чува от съветници за майките, които имат децата си на около пет години. “Веднага след като най-младото й дете започне детска градина, съпругът й я принуждава да има друг”, казва тя. – Ако иска да я спре да получава работа, след като бебето е излязло от къщата, ще се опита да я заведе отново.

Мишел, 30-годишен съветник по домашното насилие, всеки ден слуша историите за мъже, които нелегално се изплъзват от презервативи или жени, които твърдят, че са принудени да скриват хапчетата си за контрол на раждаемостта в бутилки с витамини. Това, което тя не казва на тези жени, е, че преди няколко години тя също беше жертва. “Бях категорична, че все още нямам деца”, казва тя. Но приятелят й се отказал от самоувереността си с постоянни паузи, казвайки, че нейните приятели се подиграват на неотдавнашното й натрупване на тегло зад гърба си. Той я молеше да не използва контрола на раждаемостта, като твърди, че я прави “тлъст и луд”. “Той щеше да каже:” Всеки път, когато вземате хапчето, мога да кажа, защото действате луди и това засяга моя ден “, казва тя сега. Когато той предложи да опитат метода на ритъма, тя отиде заедно с него. Скоро след това, тя каза, че е изоставил плана си и се е опитал да я импрегнира. Той в крайна сметка успя. След това я принуди да извърши аборт.

“Бях опустошен, емоционално разрушен”, казва Мишел. – Той ме накара да се почувствам, че нямам възможност да взема решения сам. Това окончателно усукване, принуждаващо жената да прекрати бременността, не е необичайно, казват експертите. “Когато реалността на бременността удари, някои мъже променят мнението си, че искат дете”, казва Банкрофт. “Той не го е грижа – всичко е свързано с това да имаме господство над жената и тялото й.”

Застъпниците сега се опитват да помогнат на жените като Мишел да видят как се манипулират от партньорите им – преди забременяват. “Чухме истории за мъжете, казвайки:” Да направим красиви бебета заедно. ” За някой, който има злоупотреба или контролираща връзка, това може да е привлекателно, Ами ако го направя за него, злоупотребата ще спре,”казва Милър, но последното нещо, от което се нуждае една злоупотребена жена, е непланирана бременност, казва Лайза Джеймс, директор” Здраве за бъдещето без насилие “(неправителствената организация, която съавторира доклада на NDVH), защото най-опасното време за жената в злоупотреба връзката е, когато тя избере да избяга. И с едно дете в сместа може да бъде дори по-рисковано.

За едно проучване, което Милър неотдавна проектира, тя изследва жени, които са виждали лекари в четири клиники за планирани родители в Северна Калифорния. Когато жените съобщават за насилие от страна на партньорите или репродуктивна принуда, съветващите им предлагат нови стратегии за справяне, като предполагат, че използват контрацепция, която е по-трудно да се намесва като IUD, и им дава информация, за да им помогне да разберат какво се случва с тях. Жените, които са получили новата намеса на Милър, са с 71% по-малко вероятно да забременеят против волята си и те също са с 60% по-голяма вероятност да напуснат насилника си при тримесечното проследяване. Предотвратяването на нежелана бременност е първата, важна стъпка в прекъсването на задържането на злоупотреба. “Не е толкова просто, колкото да кажете на жените:” Просто излезте оттам “, ако нямат ресурс или система за подкрепа. Трябва да им предложим колкото се може повече възможности, докато не са готови да направят това обаждане, “Обяснява Джеймс.

Ангела, на 40 години, знаеше, че не иска повече деца, когато се запознава с тогавашния си приятел Джон; тя вече имаше две малки деца от предишен брак. Вместо да удовлетворява молбата си, Джон – който отказал да носи защитата – започнал да я изнасилва и бързо забременяла с третото си дете. “Контролът върху раждаемостта не беше опция”, казва тя. – Нямаше начин да се промъкне, защото той мина през всичките ми неща и аз знаех, че ще ме убие, ако го намери.

Парализирана от перспективата да управлява самостоятелно три деца без здравно осигуряване, тя се ожени за него. “Бих му казала:” Веднага щом детето ни е достатъчно старо, аз бягам “.” Отговорът му бе по-принуден и три месеца след раждането Ангела бременна с близнаци. “Гледате всички тези жени, които блестят от щастие, когато са бременни и никога не съм се чувствал така”, казва тя. “Бях емоционална развалина. С всяка допълнителна бременност нямах представа как съм някога ще изчезне “. Тя загуби близнаците след физическа борба с Джон, но скоро тя отново беше бременна и имаше второто си дете – тя четвъртия. Докато се възстановява, тя посещава акушерка на хитър и го моли да махне матката. Два дни по-късно тя претърпява хистеректомия. Тя и лекарят й излъгаха лъжа, като й казваха, че има рак.

“Имах чувството, че нямам други алтернативи”, казва Ангела сега. Накрая, след десет години злоупотреба, тя намери смелостта да напусне след стартирането на работа, която й позволи да пътува и да има повече свобода, отколкото е имала от години. Джон го мразеше. “Той ме наказа, като отнема гнева си на децата всеки път, когато отивам на работа”, казва тя. “Започнах да осъзнавам, че единственият начин да ги спася, е да напуснат.” Отчаяно се нуждаеше от подкрепата на своето семейство в друга държава, но отивайки при тях, означаваше, че трябва да остави двете си деца с Джон зад гърба си, тъй като няма законно разрешение да изведе децата от него, докато се бият за попечителство. Това беше агонизиращо решение и Анджела продължава да се бори за тях в съда, прекарвайки всеки свободен долар на адвокати. “Обичам децата си, независимо от обстоятелствата, при които са родени”, казва тя. “Те ме благословиха по повече начини, отколкото някога съм мислила, че е възможно.” Семейството й все още не може да разбере защо не се е обърнала за помощ по-рано. – Как да кажеш на някого? Тя пита. “Повечето хора няма да говорят за физическото насилие и това е още по-смъртоносно да се отвори за сексуално насилие”.

Често е жертвите на домашно насилие да бъдат отрязани от близките; злоупотребяващите ги изолират от всеки, който може да им помогне да напуснат. “Бях се оттеглил от всичките си приятели”, казва Мишел, съветникът, който остава с приятеля си три години след аборта. В края на връзката си тя пое работа в мрежа за предотвратяване на кризи и едва когато разговаря с жертвите на домашно насилие, тя най-накрая разбра какво й е направил гаджето. – Чух историите на тези жени и той натисна, Аз живея това,”Тя казва, че у дома тя започва да се придържа към себе си.” Знаеше, че губи контрол, затова ме изрита “, казва Мишел, който признава, че е щастлива, че я остави да си отиде и бавно съживи живота си заедно.

В ретроспекция тя желае някой – приятел, член на семейството, колега – да я е помогнал да види емоционалното задушаване, с което я е привлякъл гаджето й. “Трябваше да призная, че това, което върши, беше злоупотреба, дори и да не беше в по-очевиден начин “, казва тя. Сега тя се вслушва внимателно, ако чуе жени да казват неща като: “Да имаш бебе ще направи нещата по-добри между нас”, или “Искам да се върна на контрола върху раждаемостта, но наистина иска да има още едно дете”. Това може да е най-нежният вик за помощ, казва Мишел. – Значи трябва да се тренираме, за да не го пренебрегваме, без значение колко неудобно може да се каже, че може да спаси живота на жената.

Как семейните планови клиники спасяват жените

Привържениците на домашното насилие излъчваха аларми по-рано тази година, когато Конгресът заплаши да спре финансирането на Дял X, който финансира различни услуги за семейно планиране, включително Планирано родителство. Точката на възникване беше аборт, но много гласоподаватели никога не се замисляха как дефинансирането на тези клиники може да застраши жертвите на домашно насилие, които се обръщат към тях за консултиране, както и за предотвратяване на бременността. Както показват нови проучвания, помагането на жената, която е злоупотребена, да предотврати нежелана бременност, увеличава значително шансовете, че тя ще може да напусне партньора си. “Злоупотребяващите жени ще отидат при здравните си доставчици много преди да се обадят на гореща телефонна линия за домашно насилие”, казва д-р Елизабет Милър, която задълбочено изследва репродуктивната принуда. “Този контакт може да бъде единственият ни шанс да им помогнем да разберат какво здрав “Сенаторът Кирстен Гилибранд казва:” Много жени, заловени в злоумишлени отношения, разчитат на животоспасяващи, достъпни грижи по програмите от дял X. ” Изключително важно е тези мрежи за безопасност да са достъпни за жените и децата, които имат най-голяма нужда от тях. “