Da jeg forestillede mit bryllup, billede jeg et bryllup, at alle og deres pluspersoner ikke kunne vente med at komme til – noget europæisk og smukt i en gotisk kirke med al fresco-billeder på brostensbelagte gader. Jeg ønskede også et par hundrede gæster. I Paris. Eller Irland. Et sted hvorfra min forlovede og jeg lige kunne jetere ud i solnedgangen bagefter og forsvinde på kontinentet i et par uger.

Af flere grunde (som virkeligheden) endte min forlovede og jeg med at planlægge en statslig affære, men sofistikationen forblev. Vi gifte os lørdag i New York City, på – IMO – en af ​​byens mest fantastiske kirker, efterfulgt af en reception på en af ​​verdens førende restauranter. En jazzkvartett vil serenade vores gæster med klassikere. Mad og champagne vil være fransk. Vores palette er hvid på hvidt på hvidt (eller elfenben). Ordene jeg har brugt med utallige leverandører fra min guldsmed til min blomsterhandler er “Crisp. Elegant. Modern.”

En ting der helt sikkert vil ikke være på mit bryllup? Børn.

Det er ikke at sige, jeg kan ikke lide børn. Jeg har syv børn under 15 år i min udvidede familie, og min forlovede har omkring 35 (!) Børn på hans side. Og næsten halvdelen af ​​vores venner har en eller flere børn under tre år. Men ingen af ​​os elsker at være omkring børn så meget, og vi vidste, så snart vi blev forlovet, at disse børn absolut ikke ville blive inviteret til vores bryllup.

De fleste af vores venner har tilladt børn på deres bryllupper. Men vi har ikke et bryllup som de fleste af vores venners bryllupper, der har været meget større og mere afslappede begivenheder. Logistik til side, ved bryllupper med børn i mængden, har jeg bemærket, at deres forældre ikke rigtig kan løsne, og de ender generelt med at være mere opmærksomme på deres børn end til bruden og brudgommen. På en af ​​mine slægtninges bryllupper løb en dårligt opdragen nevø ned ad gangen under ceremonien, skreg og fussede i receptionen og tvang sine forældre til at forlade tidligt. Jeg var flov overfor forældrene, som ikke kunne kontrollere deres barn, men også for bruden. Han forkælet fuldstændig dagen – ikke bare afbryder parrets store øjeblik, men ødelægger også oplevelsen hos alle de gæster, han kom i kontakt med. Ring mig egoistisk, men ved mit bryllup, jeg vil være centrum for opmærksomhed.

Da mine venner og jeg er blevet ældre, er bryllupper begyndt at blive den eneste gang – eller første gang i flere år – at du ser hele din gruppe af venner på ét sted. At have min kollega ven, der bor over hele landet, kommer til mit bryllup uden hendes etårige betyder, at hun får tilbringe sin tid virkelig hænger sammen med mig og vores venner – på en måde kunne hun ikke, hvis hendes barn var omkring. På vores alder er bryllupper en måde for venner at komme sammen, når de ikke kan til regelmæssig søndagsbrunch; det bliver en genforening så meget som en fest, og jeg føler bare ikke, at børn skal være en del af det.

Min forlovede og jeg er ikke engang særlig glad for børn; hvorfor ville vi få dem til vores bryllup?

Desuden ser jeg det som en dejlig ferie for mine venner, som er forældre – om de rent faktisk rejser og får en weekend væk fra børnene, eller bare skal forlade deres barn med en sitter for natten, så de kan nyde nogle voksne -op tid (ahem, sprut!). En bryllupsreception er for gæsterne at have det sjovt, ikke at være på babysitterpligten.

Da vi fortalte vores gæster, at der ikke var nogen børn tilladt på brylluppet, besluttede nogle mennesker for ikke at komme. For nogle var det en ting, som “hvis du ikke vil have mit barn der, vil du selvfølgelig ikke have mig nok”. (For dem siger jeg: “Hvis det er sådan, hvordan du ser vores venskab, er det nok for det bedste, at du ikke er der.”) For andre var det et spørgsmål om omkostning eller bekvemmelighed – ikke alle har familie som bedsteforældre til at træde ind for en nat med børnepasning eller overkommelig børnepasning lige ved hånden. Og stadig andre kunne bare ikke forstå begrebet at være adskilt fra deres afkom i 3-4 timer. (Jeg er ked af disse mennesker. Hvad skal du gøre, når dit barn er i gymnasiet og ikke har noget at gøre med dig ?!)

Folk har tendens til at lave antagelser, som selvfølgelig vil deres barn gå til brylluppet, og når de finder ud af, at de tager fejl, bliver de defensive eller fornærmet og spørger “Nå, hvad skal jeg da gøre med mit barn? ” Det er ikke mit problem. Nogle mennesker skubber tilbage og forsøger at få en undtagelse fra reglen ved at sige “Åh, men mit barn er så godt, han sover hele tiden.” Det er ligeglad.

Hvis du vil have børn på dit bryllup, fint. Men min forlovede og jeg er ikke engang særlig glad for børn; hvorfor ville vi få dem til vores bryllup?

Mit bryllup er i en storby, på en lille, ekstremt formel restaurant med fancy mad og en seriøst høj pris. Selvfølgelig vil jeg ikke have nogen fremmede gæster, der ikke vil spise maden, som ikke ville sætte pris på oplevelsen, og som kan få andre til ikke at nyde deres oplevelse. Og jeg vil have alle – især mig og min forlovede! – for at nyde vores bryllupsdag.

Her er hvad det kommer til: Bruden og brudgommen har truffet en beslutning, og du skal respektere det. Et bryllup er en dag, hvor hver brud og brudgom skal kunne gøre så unik og personlig til dem som muligt, og samfundet accepterer (og opfordrer til! Bare se på Pinterest!) Det. Hvorfor skal gæstelisten være anderledes?

Følg Ashley på Twitter.