Ingen forstår bedre end din kæreste, hvorfor en dag, der startede med en kaffefarvet bluse, kun kunne blive værre derfra. Eller hvordan din søns poopy på potten sætte et smil på dit ansigt, der varede hele weekenden. venner os – de bringer os tilbage til vores center og minder os om, hvem vi var før vores liv blev så centreret på alle men os selv. “Kvinder er en kilde til styrke til hinanden,” siger Susan Murphy, Ph.D., medforfatter af I Kvinders Selskab. “Kvinder nærer hinanden. Vi har brug for det upressede rum, som lader os tale på en måde, som vi kun kan med andre kvinder.” Der er blot nogle sider af os, der kun kan opleves væk fra vores ægtemænd, børn og kolleger – følelser, som vi kun viser til vores venner.

Vi kender dette indgående. Og alligevel gør kæreste tid bare ikke altid det på vores meget fulde opgavelister. “Den nemmeste måde at prioritere at bruge tid på med dine venner er at danne en gruppe med et formål – som f.eks. En bogklub eller en vinsmagningskreds – der giver dig lov til at holde en god tid sammen sammen”, siger Jennifer Worick, forfatter af Girl Group Confidential: Den ultimative guide til at starte, løbe og nyde din egen kvinders gruppe. Uanset om vi møder for at lege, grine eller græde sammen, bruger tid med pigerne nogle af de bedste og mest mindeværdige øjeblikke i vores liv. Kvinderne på disse sider fejrer de forbindelser, der opretholder dem. Her forklarer de, hvor meget lysere deres liv er, simpelthen fordi de deles med nære venner.

Hej Girlfriend!

Rudy Archuleta

Vacationers

Myrtle Beach, SC

Hvert år på den første torsdag efter Labor Day flyver seks venner til Myrtle Beach, SC, i fire dage med salig afslapning. Kvinderne, der spænder i alderen fra 34 til 40, ligger på stranden hele dagen, lukker de lokale barer om natten og taler ind i de tidlige timer på deres lejlighedsbalkon. De har gjort det i et årti, lige siden fire af dem mødtes i en nyankomne gruppe i Indianapolis. Og fordi vennerne nu lever spredt over hele landet, er deres årlige pilgrimsrejse til fest en prioritet for dem alle.

“Det er ligesom at være på college igen”, siger Patty Eckman, 40, en hjemme hos mamma fra Cincinnati, som har været sammen med feriegruppen siden starten 1997. “At være klar til at gå ud om natten tager tre timer, da vi alle forsøger på hinandens tøj og smykker, og vi sover ikke et blunk. Når vi kommer hjem, har vi alle laryngitis, fordi vi har talt og grin hele tiden. ” Lisa Alexander, 36, en sygeplejerske fra Greenwood, IN, har en gang bragt ørepropper for at sove gennem hele natten snakeren. “Men jeg gider ikke ved at bruge dem – jeg var for bange for, at jeg ville savne noget, mens jeg sov!” hun siger.

At gå væk som en gruppe giver disse kvinder deres følelse af individuel identitet tilbage. “Du bliver så vant til at være mor og kone, at du efter lidt tænker, Hvad er mit navn? Mens vi er sammen, er jeg Patty igen, “siger Patty. Kim Winston, 36, en ejendomsmægler fra Johnson City, TN, glæder sig over at glemme alle sine forpligtelser.

“Dette er den ene tid på året, jeg bliver helt egoistisk og skal ikke bekymre sig om nogen anden. Hvis jeg vil spise kager til morgenmad, kan jeg – og jeg gør det.”

Gruppen ville elske at udvide deres firedages tur, hvis de kun kunne tale deres ægtemænd ind i det. Men så igen indrømmer de, at flugtet aldrig kunne være lang nok. “Vi er meget stramme – vi er tættere end familie,” siger Patty.

Hej Girlfriend!

Rudy Archuleta

Bunco Babes

Aloah, OR

Som en opholdsmor, bliver Summer Peters, 30, ofte så indpakket i kid-talk, at hun føler sig desperat efter at finde sin voksne selv igen. Så en gang om måneden møder hun 11 venner for en skør nat at spille bunco. “Jeg har brug for denne aften – min skønhed afhænger af det!” siger sommeren Medspiller og pal Kristi Thompson, 30, også en opholdsmand, siger, at gruppens bunco-nat er højdepunktet i hendes sociale liv. “Det er den ene nat om måneden, jeg kommer til at tage af min mama hat og slappe af,” siger Kristi. “Det handler om mig og mine venner har det sjovt.”

Det månedlige spil startede for 10 år siden, da en ven af ​​sommeren inviterede hende og få af vennens kollegaer og andre mødre til en nat at lade sig løsne. Værtinden introducerede alle til bunco, et 12-person terningspil hvor vinderen tager potten – hvor som helst fra $ 5 til $ 20 for denne gruppes spil. Det hurtige spil var et uafgjort for sommeren – men det var også kamraten. “Jeg tror virkelig ikke, at det faktiske spil var krogen for alle, der kommer,” siger hun. “Det er den ikke-mor tid, vi nyder.”

De 12 venner vender sig om at spille game night; de blander det op og underholder sig med temaer som Cinco de Mayo nat og vestlig nat (for hvilken værtinde Kim Jensen, 44, havde faktisk en sadel at vise i hendes stue). Kristina Estrada, 34, en skole kontorchef, husker, da Kristi stødte på små terninger i en butik og blev inspireret til at være vært for Itty-Bitty Bunco aften. “Vi blev skruet rundt om bordet og spilede med terninger, du næppe kunne se”, siger Kristina. “Det var hysterisk, især efter alle havde et par drikkevarer!”

The Crafty Crew

Vancouver, British Columbia, Canada

Hver onsdag aften samles fem kvinder i den 31-årige Heather Camerons hjem for en lille sting-og-bitch session. Kvinderne springer ud på hendes stueetage, drikker vin, spiser chokolade og slipper deres nåle og tunger.

Heather startede gruppen for omkring et år siden, efter at en bilulykke efterlod hendes husbond – den eneste mor var desperat for en sjov aktivitet, der ikke medførte at gå ud. Så inviterede hun sine venner til en regelmæssig udformning. Hun skulle hjælpe hendes ven Morag Hastings, 29, en hjemmebaseret webdesigner, kom i gang med strikning – men selv da kvinderne er alle dygtige, indrømmer de at gruppen ikke er virkelig om håndværk. “Vores sessioner er meget ligesom gruppearbejde,” siger Jessy Wollen, 27, en landscaper. “Vi lukker i tre timer om alt fra, hvordan vores ægtemænd ikke hjælper rundt i huset til, hvor træt vi er. Vi lader følelserne komme ud og så går vi hjem bedre moms.” For hendes side elsker Heather at klage over den kedelige tilstand af den lokale dating scene. “Alle andre er gift, så de lever vicariously gennem mine oplevelser – eller i det mindste har en god latter til dem”, indrømmer hun.

Nikki Riedmueller, 33, en fællesskabskunstarbejder, der hekler baby tæpper lige nu, siger at de alle plejede at e-maile hinanden for at sikre, at de ville komme hver uge. Det er ikke længere nødvendigt – de kommer altid op. “Det er her, jeg kan være mig selv igen,” siger Morag. “Jeg ved, at far ser på børnene, og jeg behøver ikke bekymre mig om dem. Jeg kommer her tidligere hver uge, fordi jeg bare ikke kan vente på, at det begynder!”

Hej Girlfriend!

Rudy Archuleta

Kvinder, der fremmer deres monetære aktiver (WAMA)

Washington DC.

Christina Pritchett, 35, en software salgschef, lærte intet om penge vokser op – og kom ud af college med en masse gæld. “Jeg ville læse om investeringsgrupper, hvor du kan lære mere om penge såvel som pulje penge til at investere det, så jeg besluttede at starte min egen,” siger hun. Christina sendte e-mail til nogle kollegaer med sin ide; 16 ønskede i, og WAMA blev dannet. Syv år senere er gruppen otte kvinder stærke.

Hvert tre timers møde finder sted på et lokalt bibliotek og starter med en bøn. Pengeforespørgslen tager ofte bagsædet til samtaler om kvinders børn, deres relationer og nyheder om gamle kollegiums venner. “Vi er forbundet på så mange niveauer,” siger Christina. “Vi var kollegiumskammerater, vi har ferieret sammen, og vi har set hinanden vokse op. Det er uundgåeligt, at når vi kommer sammen, bliver det til en kærlighedsfest.”

Til sidst kommer vennerne rundt for at diskutere sagen ved hånden: hvordan de kan investere deres penge og få det til at vokse. Og de laver et ret godt stykke arbejde. WAMA konkurrerede mod 400 andre investeringsklubber i en national konkurrence og kom på tredjepladsen for deres portefølje. De har haft store afkast på deres investeringer, og investerer hver gevinst tilbage i deres portefølje.

Loretta Tillary, 38, en specialassistent for socialtjenester, sluttede sig til gruppen for fire år siden. “Jeg elsker grinerne og hvor vidunderligt jeg føler, at de bare er omkring mine venner,” siger hun. “Det øjeblik jeg går gennem døren til et møde, jeg føler mig helt – og det gør min økonomiske fremtid også.”

Hej Girlfriend!

Rudy Archuleta

Rosh Chodesh Group

San Mateo, CA

En gang om måneden møder Danielle Beres, en 35-årig lærer, 12 venner i et af deres hjem for at observere Rosh Chodesh, det hebraiske udtryk i begyndelsen af ​​hver måned, med deres egen moderne påtage sig en traditionel jødisk skik: Damerne deler lidt afslappet samtale og derefter begynder deres ritual.

Hvert medlem lyser et lys og introducerer sig selv – selvom de alle har kendt hinanden i årevis – med angivelse af hendes hebraiske navn og slægtskab. Hun rapporterer om, hvorvidt hun har opfyldt det mål, hun satte for sig selv i sidste måned, hvilket kan være alt fra at holde hende køligt sammen med svigerfamilien for at opdatere sit resumé. Derefter læser kvinderne fra Tora, mens de lyser blødt på en bakke og diskuterer, hvordan deres religion gælder for dagligdagen. Aften slutter med hvert medlem med et nyt mål og blæser hendes stearinlys ud.

Opholdsmor Mara Langer, 39, sammenfogede gruppen med to andre for næsten fire år siden. Hendes forældre havde ikke observeret deres jødiske tro, og hun længtes efter at vide mere om det. “Når jeg blev mor, følte jeg et endnu dybere ønske om at udforske jødedommen,” siger hun. Hun havde hørt om Rosh Chodesh-grupperne og besluttede at starte en i hendes område. “Vores gruppe giver mig en tankevækkende forbindelse til min jødedom i et sikkert og ligesindet miljø,” siger Mara.

Mens jødisk læring er det primære fokus, har kvinderne også fået meget af deres nyfundne venskaber. “Hvad jeg kan lide om vores møder er, at alle får en tur til at tale og få tingene fra hendes bryst,” siger Danielle. “Jeg nyder også at se, hvordan folk gør deres religion relevant i deres liv.” Da hendes mands forældre døde, rangerede gruppen med at bringe mad til Daniens hjem og talte med sin mand, selv om de fleste ikke kendte ham eller hans forældre.

Linda Oberstein, 41, en læge og en af ​​gruppens cofounders, siger, at det månedlige ritual forbinder hende med andre kvinder såvel som hendes arv. “Det er virkelig magt at huske min familie, når jeg introducerer mig selv. Det får mig til at tænke over hvem jeg er,” siger hun. Gruppen skubber også hende for at sætte mål for sig selv, selv små. “Jeg har sagt, at jeg skal færdiggøre min datters babybog i årevis. Nu vil jeg, fordi mine venner opmuntrer mig.”

Hej Girlfriend!

Rudy Archuleta

Start din egen gruppe

Har du lyst til at ringe til dig selv? Prøv en af ​​disse bindingsideer.

BOARD GAME NIGHT
Bryde ud Scattergories, Monopol – eller endda Ouija-bestyrelsen.

frivilligt arbejde
Du kan give tilbage endnu mere som en gruppe. Find en organisation på volunteermatch.org.

SWAP MØDE
Hver sæson inviter invitere venner til at handle uønskede tøj. Alle forlader med et par nye stykker – gratis!

WINE-AND-CHEESE TASTING
Log ind på redbookmag.com/wineandcheese for ideer om at komme i gang.

FILMAFTEN
Uanset om det er “Firth Fridays” eller “Best of the 80s”, skal du vælge et tema, pop nogle majs og nyde showet.

SPA TID
Få smukke sammen med ansigtsmasker, scrubs og mani / pedis.

KØKKENKLUB
Prøv en ny opskrift eller køkken hver gang.

DANS NATT
Lad mændene komme hjem (fordi de aldrig danser, alligevel) og ramte klubbens gulv med pigerne.

SCRAPBOOKING CLUB
Fange op på minder og lave nye på samme tid!

FIT SQUAD
Lav en stående dato for at tage en vandretur eller cykeltur sammen.

BLENDER NIGHT
Alle bringer hendes blender – og hver blender har en anden frostfrit samling!

AMERIKANSK IDOL VISNING
Hvorfor se alene?

BEATING BEE
Chip ind for perler, ledninger og spænder til en make-your-own-smykker samling.

DINNER CLUB
Plan middag ud på en anden restaurant med dine venner en gang om måneden.

MOM GROUP
Find andre mødre i nærheden af ​​dig på moms.meetup.com.

Fortæl os om jeres kærlighedsgrupper!
E-mail os på [email protected]