Meine Cousine, eine zweifache Mutter, zog meine Frau Sam bei einer Familienzusammenkunft zur Seite, als ich etwa 20 Wochen schwanger war. “Du musst eine Dammmassage machen”, sagte sie zu Sam und drängte, dass es in den letzten Wochen meiner Schwangerschaft lebenswichtig sei. Sie und ihr Ehemann haben es vor ihrem zweiten Kind versucht und sie glaubt, dass es sie davon abgehalten hat, einen Dammschnitt zu bekommen. “Vertrau mir”, sagte mein Cousin, “du wirst nicht reißen.”

Die Dammmassage soll dazu beitragen, die Beckenbodenmuskulatur zu entspannen und den Bereich zwischen Vagina und Anus zu dehnen, um mögliche Verletzungen während der Geburt zu vermeiden. Bevor ich schwanger wurde, wusste ich zwei Dinge: Ich wollte nicht das Geschlecht unseres Babys herausfinden und ich wollte vaginal liefern. Ich wollte eine Epiduralanästhesie ganz vermeiden. Mein Gedanke war, dass ich – mit einer Handvoll Operationen hinter mir – Schmerzen auf meine Art erleben musste. Ich wollte die Möglichkeit haben, aufzustehen und herumzulaufen, in einer Badewanne zu arbeiten oder sogar auf allen Vieren zu drehen. Eine Epiduralanästhesie, die ich kannte, würde mich auf ein Bett beschränken. Mit dieser Logik begannen Sam und ich zu meiner 36-Wochen-Woche mit den Massagen. “Warum nicht?” wir sagten. “Es kann nicht weh tun.”

Sie wusch sich die Hände und ich lag ohne Hosen auf unserem Bett mit gebeugten Knien und gespreizten Beinen. “Die meiste Action, die ich seit einer Weile gesehen habe”, kommentierte sie, als sie mich schmierte. Ich streckte ihr die Zunge raus. Inzwischen war ich groß, aufgebläht und launisch. Als sie ihre Finger in mich hakte, war mein Instinkt, sie ins Gesicht zu treten. Das war nicht die frühere Intimität, die meine Ehe gekannt hatte. Fünf volle Minuten lang streckte und knetete sie mein Perineum, während ich das tiefe Atmen und das langsame Ausatmen übte, das ich im pränatalen Yoga gelernt hatte, und zählte die Sekunden herunter, bis es endete. “Das ist es besser wert”, stimmten wir zu.

Perineal Massage war nicht für jeden von uns angenehm. Ich weiß, dass Sam kein Vergnügen daran hatte, ihre Finger in meiner Vagina herumzukneten, während ich sie dafür tadelte, dass sie zu hart oder nicht hart genug ging. In den letzten Tagen meiner Schwangerschaft hatte ich genug von den nach unten gerichteten Hunden und den Kegel-Übungen und den Massagen. Ich wollte dieses Baby raushaben. “Hast du Angst vor Arbeit?” Freunde fragten. Ich verglich es mit einem langen unbequemen Flug, der zu einer exotischen Reise führte. “Es ist etwas, das du erdulden musst, um die Belohnung zu bekommen, richtig?” Ich fragte unschuldig.

Das war nicht die frühere Intimität, die meine Ehe gekannt hatte.

Ich wurde gewarnt, dass Geburtspläne – wie die besten Pläne – oft schief gehen. Das war meiner Meinung. Ich hatte geplant, Musik über eine Birthing-Playlist, ein langes Bad in einer Badewanne und Bewegungsfreiheit zu planen. Stattdessen stoppte meine Arbeit, und ich wurde an eine Infusion von Flüssigkeiten und schließlich an Pitocin angeschlossen. Es gab jedoch über Nacht Stunden, in denen ich alleine arbeiten konnte. Ich genoss Lavendelöl und warmes Wasser in der Wanne und bewegte mich eine Weile frei im Raum. Ich habe sogar eine Einstellung von Stadol versucht, von der ich dachte, dass sie mich eine Zeit lang entspannen würde, damit ich mich ausruhen konnte (das war es nicht). Ich heulte durch Rücken-zu-Rücken-Kontraktionen und anderthalb Stunden frühmorgens. Aber weil die Herzfrequenz des Babys jedes Mal sank, wenn ich aus dem Bett stieg, war ich meistens dort eingesperrt, an meinem IV befestigt.

Als das erste Anzeichen von Sonnenlicht durch das Fenster spähte, massierte meine Hebamme meinen Perineum und verbreitete Gleitmittel dort, wo der Kopf meines Babys gekrönt war. Bob Dylans Stimme füllte die Stille zwischen meinen Schreien, als “Mighty Quinn” auf die Playlist schlurfte. Sam und ich sahen uns das an; jetzt waren wir uns sicher. Dieses Baby würde ein Junge sein und sein Name wäre Quinn.

Nach Haut-zu-Haut-Kontakt saß meine Hebamme am Rand meines Bettes. Meine Knie waren aufgespreizt. Ich war blutig und zittrig, als meine Füße in einer Hektik herumschlitterten. “Du brauchst nur ein paar Stiche”, sagte mir meine Hebamme. “Du hast kaum ein Reißen.” Diese Tränen waren oberflächlich und erstreckten sich nicht in den Muskel. Minuten später konnte ich aufstehen, das Badezimmer benutzen und mit meiner Frau und unserem Sohn aus dem Kreißsaal gehen. Meine Kehle war kratzig vom Schreien und, sicher, meine untere Hälfte hatte Schmerzen, aber ich glaube, dass unsere wochenlange Dammmassage mir half, mich zu befreien, und dass mein Körper schnell abheilen konnte.

Kann ich sicher sein, dass die perineale Massage geholfen hat? Nein. Aber meine Schwester hat drei Monate vor mir einen Sohn geboren. Sie machte auch einige pränatale Yoga, übersprang aber die Dammmassage. Sie hatte eine Epiduralanästhesie und hatte wie ich ein leichtes Reißen, aber sie hatte Schnittwunden zweiten Grades, die bis in den Muskel reichten. Ihre Erfahrung wirft die Frage auf: Hätte ich ohne die Massage dasselbe Ergebnis gehabt? Könnte sein. Aber ich ging kein Risiko ein.

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