Jennifer Miller, 40 ans, Indianapolis

Au cours de son enfance, Jennifer Miller, 40 ans, redoutait les hivers glaciaux d’Indianapolis et attendait avec impatience les étés, quand elle avait profité du maximum de soleil. Dans ses préadolescents, elle s’est régulièrement enduite d’un mélange fait maison d’huile pour bébé et d’iode pour obtenir un bronzage plus foncé. “Dans les années 80, il n’était pas socialement acceptable d’avoir une peau de porcelaine”, explique Jennifer, propriétaire d’un salon de coiffure et mère de deux filles âgées de 3 et 5 ans. “Mon père m’a même encouragé à bronzer car il la peau claire avait l’air malade. ” Le cancer de la peau ne préoccupait pas Jennifer, car personne dans sa famille ne l’avait jamais eu. De temps en temps, elle utilisait SPF 4 à la plage. Sinon, elle sentait qu’il était bon de brûler un peu, car la rougeur se transformait habituellement en bronzage. (Ceci est un mythe dangereux: selon la Skin Cancer Foundation, il suffit de cinq coups de soleil ou plus au cours d’une vie pour doubler votre risque de mélanome. Jennifer en a eu au moins 20).

À 16 ans, Jennifer a commencé à fréquenter des salons de bronzage avec des amis au moins une fois par semaine. “Le bronzage m’a permis de me sentir plus attirante et en meilleure santé physique”, dit-elle. “Je pense absolument que j’étais accro.” Au cours des six prochaines années, elle a continué à frapper les lits sur une base régulière avec peu d’inquiétude. L’industrie du bronzage a affirmé que les salons étaient plus sûrs que de se dorer au soleil – pourquoi en douterait-elle??

Puis, dans la mi-trentaine, Jennifer a remarqué une explosion de taupes alors qu’elle était enceinte de sa première fille. en portant sa seconde, certaines de ces taupes ont grandi et sont devenues plus sombres. Même si elle détestait leur apparence, elle les a accusées d’être enceintes et n’a pas envisagé de faire vérifier leurs taupes jusqu’à ce qu’Anita Day, une cliente de son salon qui vient de perdre deux êtres chers, a demandé à Jennifer de voir un dermatologue. Jennifer a pris rendez-vous en février 2008, juste pour l’apaiser. Au cours de sa visite, le dermatologue lui a dit: “Je ne m’inquiète pas vraiment” avant de retirer trois grains de beauté suspects sur le haut de la cuisse, le bras et la poitrine. Quelques jours plus tard, le médecin a appelé: La taupe sur le haut de la cuisse, il s’est avéré qu’il s’agissait d’un mélanome de stade I. «C’était terrifiant de penser que j’avais développé un cancer pendant ma grossesse», déclare Jennifer. “La peur de ne pas regarder mes filles grandir était énorme.” Heureusement, le mélanome a été attrapé tôt et ne s’est pas propagé.

Aujourd’hui, Jennifer a une grande cicatrice sur le devant de la cuisse où le mélanome et la peau environnante ont été enlevés. Elle évite de sortir au soleil à la mi-journée, porte un chapeau quand elle le fait et gagne une protection supplémentaire en portant un maquillage minéral sur son écran solaire FPS 50. (De nombreuses bases minérales fournissent un FPS naturel, car elles contiennent du dioxyde de titane et de l’oxyde de zinc, qui bloquent physiquement les rayons UVA et UVB du soleil.) Engagée à éduquer les autres sur les dangers du soleil, elle vend maintenant du maquillage minéral et des lingettes autobronzantes au salon. Jennifer a également fait équipe avec l’organisation Outrun the Sun Inc. – créée par Anita après que son père et un ami de la famille aient succombé au mélanome – afin de lancer le programme de formation des stylistes de salon, qui forme les stylistes à la reconnaissance des taupes potentiellement cancéreuses sur les cuirs chevelus de leurs clients..

À la maison, Jennifer s’assure que ses filles sont bien protégées du soleil. “Tout le monde à leur programme d’été sait que je suis un fanatique de la crème solaire”, a déclaré Jennifer. “Les filles le savent avant de quitter la maison, puis les professeurs présentent une nouvelle demande avant de sortir pour la cour. Je m’assure que leurs étés soient différents de ceux de mon enfance.”

FAIT: Si une femme développe un mélanome pendant sa grossesse, elle risque fort de se reproduire au cours d’une autre grossesse..

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