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Comment ils peuvent commencer.

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“Le système immunitaire est semblable à l’armée du corps. Il passe les premières années de votre vie à distinguer ses amis de ses ennemis afin qu’il puisse vous protéger des envahisseurs. Notre culture est devenue tellement exigeante en matière d’hygiène que les médecins craignent que le système immunitaire ne se rencontre pas. de nombreuses menaces jusqu’à l’adolescence ou au-delà, quand il est plus probable que vous commettiez une erreur. Il n’est pas rare qu’une attaque auto-immune sur, par exemple, vos articulations ou votre thyroïde se produise ou se déclenche après un virus ou une infection non apparentée. Et une attaque auto-immune peut survenir apparemment de nulle part, peut-être en raison d’une combinaison de la génétique et de l’environnement. “

—Anca Askanase, M.D., professeure agrégée de médecine au centre médical Irving de la Columbia University et directrice du Columbia Lupus Center

Ce que tu peux faire: Si vous présentez des symptômes liés à quelque chose de nouveau peu de temps après votre infection, consultez votre médecin..

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Obtenir un deuxième avis.

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De nombreuses maladies auto-immunes, telles que le lupus, la polyarthrite rhumatoïde, la sclérose en plaques et la thyroïdite de Hashimoto, présentent des symptômes communs, ce qui explique en partie la difficulté du diagnostic. L’un des premiers indices est souvent la fatigue extrême, qui peut être considérée par les médecins comme une simple conséquence de la maternité ou du surmenage. En outre, il n’y a pas de test sanguin unique pour ces maladies, et celles qui existent ne sont pas infaillibles. Une femme que je connais était fatiguée, stressée et avait perdu ses cheveux, mais son médecin pensait que son taux d’ANA, l’anticorps malhonnêtes dans le sang de patients atteints de lupus ou de polyarthrite rhumatoïde, était relativement normal. Un an plus tard, elle avait développé une éruption cutanée classique au papillon du lupus sur son visage ainsi que des articulations douloureuses et enflées, et ses niveaux d’ANA étaient beaucoup plus élevés. ”

—Dr. Askanase

Ce que tu peux faire: Poussez pour obtenir des réponses. “Si vous êtes fatigué de manière chronique, au point que les activités quotidiennes vous anéantissent, ce n’est pas normal”, dit-elle. “Et la fatigue accompagnée de douleurs musculaires ou articulaires, de fièvre récurrente, d’éruptions cutanées, de ganglions enflés, de perte de cheveux ou de plaies dans la bouche est un drapeau rouge – faites-vous examiner.”

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Des problèmes d’estomac peuvent être un signe.

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“Une amie a récemment demandé si ses crampes et ses fréquentes visites à la salle de bain pourraient être sérieuses. J’ai expliqué que la maladie intestinale inflammatoire (MICI) – un groupe de maladies auto-immunes provoquant une inflammation chronique du tube digestif – présente des symptômes qui la distinguent de l’estomac. vos selles peuvent être sanglantes et vous pouvez également vous précipiter à la salle de bain au milieu de la nuit ou souffrir de sueurs nocturnes, de frissons et de fièvre. “

—Neilanjan Nandi, M.D., Centre pour les maladies inflammatoires de l’intestin du Drexel University College of Medicine de Philadelphie

Ce que tu peux faire: L’ami du Dr Nandi, depuis qu’il a reçu le diagnostic de la maladie de Crohn, trouble de la MII commun, a changé son régime alimentaire et sa routine d’exercice. “Les fibres peuvent aider à supprimer l’inflammation de l’intestin entre les éruptions; les exercices légers déclenchent la libération d’endorphines, une sensation de bien-être, et contribuent à atténuer le stress. Je recommande également 2 000 à 3 000 UI de vitamine D par jour”, déclare le Dr Nandi..

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Ils pourraient être la raison pour laquelle vous êtes en panne.

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“Une femme de ma connaissance était très stressée à l’idée de prendre soin de sa mère malade. Lorsque son gynécologue lui a demandé comment elle allait, elle a fondu en larmes. Elle lui a dit qu’elle était constamment épuisée et accablée et qu’elle ne semblait pas se souvenir de rien. Il a expliqué que c’était dû aux sautes hormonales et à l’anxiété qui accompagnent souvent la périménopause et lui a écrit une ordonnance pour un antidépresseur. des analyses de sang ont révélé autre chose: la thyroïdite de Hashimoto, une maladie auto-immune qui endommage lentement la thyroïde, notamment la fatigue, une sensibilité accrue au froid, une peau sèche, des ongles cassants, une perte de cheveux, des troubles de la mémoire, un brouillard cérébral et périodes abondantes, dont beaucoup peuvent être balayées à tort comme une périménopause ou une dépression. “

– Mary Vouyiouklis Kellis, M.D., endocrinologue certifiée par le conseil d’administration à la Cleveland Clinic

Ce que tu peux faire: “Si vous présentez l’un de ces symptômes, en particulier en association avec la constipation et la prise de poids, insistez pour que votre médecin vérifie votre taux de thyroïde”, dit-elle..

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Il y a moyen de se sentir plus fort.

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“Toute maladie auto-immune peut avoir des conséquences émotionnelles. Certaines maladies peuvent perturber les hormones qui jouent un rôle dans la régulation de l’humeur, tandis que d’autres empêchent le corps d’absorber correctement les nutriments bénéfiques pour le cerveau. Mais elles peuvent toutes rendre plus difficile la Ce que vous aimez avec vos proches est une source de stress qui affecte les relations, les finances, le travail et le sommeil.Cette réponse «combat ou fuite» envoie une flambée d’hormones et de signaux immunitaires dans le corps, ce qui peut augmenter l’inflammation et aggraver les symptômes. Cela peut être un cercle vicieux! ”

—Sarah Grey, Psy.D., psychologue clinicienne de la santé et enseignante en psychologie à la Harvard Medical School et fondatrice de la psychologie intégrative et de la médecine comportementale à Arlington, MA

Ce que tu peux faire: “Heureusement, il existe des traitements qui peuvent aider à améliorer l’humeur et à soulager les symptômes physiques “, explique-t-elle.” Une femme de ma connaissance qui a une IBD a essayé le biofeedback, combinée à un entraînement à la relaxation. Elle a tellement aidé qu’elle a commencé à pratiquer ces techniques et à méditer seule. , ce qui lui a permis de mieux gérer sa maladie “.

6

Votre régime alimentaire compte vraiment.

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“Mon père était atteint de polymyosite, une maladie auto-immune rare et douloureuse qui attaque et affaiblit les muscles. Depuis des années, il prenait de puissants médicaments qui inhibaient son système immunitaire tout en le rendant vulnérable aux infections. Ses habitudes alimentaires me rendaient folle, car 80% du système immunitaire est logé dans l’intestin sous forme de trillions de bactéries et autres microorganismes. Un régime alimentaire riche en aliments inflammatoires tels que les glucides raffinés, le sucre et l’alcool nourrit les mauvaises bactéries. le système immunitaire est supprimé, ce qui le rend moins apte à combattre les menaces et plus susceptible de se retrouver sur vos propres tissus par erreur. ”

—Amy Myers, M.D., auteur de The Autoimmune Solution, du livre de recettes TheAutoimmune Solution et de The Thyroid Connection

Ce que tu peux faire: Lorsqu’il était sur le point de subir une intervention chirurgicale à la hanche qui le mettrait encore plus en danger d’infection, le Dr Myers a finalement persuadé son père d’essayer d’éliminer le gluten, la levure et le sucre de son alimentation. “Non seulement il a récupéré assez rapidement, mais ses marqueurs inflammatoires ont diminué et il a été capable d’arrêter complètement de prendre ses médicaments”, dit-elle..

7

Il y a de réels progrès dans le traitement.

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“Une étudiante diplômée que je connaissais et qui était un coureur passionné a commencé à ressentir un engourdissement des pieds. Une semaine plus tard environ, elle s’était glissée jusqu’aux genoux, puis à la taille. On lui a diagnostiqué une inflammation de la moelle épinière qui est une symptôme précoce de la sclérose en plaques (MS), une maladie inflammatoire chronique du système nerveux central. Quatre-vingt pour cent des personnes atteintes de SP ont un épisode précoce qui est un signe très clair d’avertissement. Elles peuvent présenter un engourdissement et des fourmillements dans le bas du corps, une inflammation le nerf derrière l’œil qui provoque des douleurs et des problèmes de vision, ou une attaque du tronc cérébral, pouvant causer des vertiges ou une vision double. ”

—Ellen Lathi, M.D., neurologue diplômée du conseil et co-directrice du Centre Elliott Lewis pour la sclérose en plaques à Boston

Ce que tu peux faire: «Si vous présentez l’un de ces symptômes, consultez immédiatement le médecin», déclare le Dr Lathi. «Sans traitement, les symptômes de la SEP peuvent durer des années, mais un traitement précoce et agressif réduit considérablement les risques d’attaques répétées et d’invalidité future. “Il y a des années, au moins 60% des patients atteints de SEP seraient handicapés dans les huit à 15 ans suivant le diagnostic, mais” nous avons maintenant une excellente chance de retarder, limiter et éventuellement prévenir l’invalidité avec le temps “.

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Nouvel espoir de guérison.

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Soixante-quinze pour cent des victimes auto-immunes sont des femmes, mais la raison pour laquelle cela reste un mystère médical. “Nous pouvons dire que la réponse immunitaire des femmes est généralement plus forte, car les hommes sont environ deux fois plus susceptibles de contracter le cancer et les infections”, déclare Johann Gudjonsson, MD, Ph.D., professeur titulaire de la chaire Arthur C. Curtis en immunologie moléculaire de la peau. “Cette réponse plus forte est une arme à double tranchant: elle est bonne pour la protection, mais elle prédispose les femmes à un système immunitaire incontrôlable.”

Dans l’espoir de comprendre pourquoi les femmes courent un plus grand risque, la Dre Gudjonsson et une collègue ont mesuré des dizaines de milliers de gènes dans des échantillons de peau. Ils ont trouvé une distinction frappante: un total de 661 gènes – dont beaucoup étaient liés à la fonction immunitaire – étaient exprimés, ou activés, différemment chez les femmes que chez les hommes. “Nous avons également identifié un gène connu sous le nom de VGLL3, un régulateur principal de l’inflammation et de l’auto-immunité”, a-t-il déclaré. “Dans notre analyse d’échantillons de peau saine, il était actif uniquement chez les femmes. Mais dans les échantillons de peau de personnes atteintes de lupus, VGLL3 a également été activé chez les hommes.”

Maintenant, ils travaillent pour trouver un moyen de désactiver ce gène ou de le supprimer complètement. Le Dr Gudjonsson a bon espoir: “C’est excitant de dire aux patients et à leurs amis que nous pourrions trouver de nouveaux moyens de traiter et de prévenir les maladies auto-immunes que nous ne pouvions pas imaginer auparavant.”

Cette histoire a été publiée dans le numéro de septembre 2018 de Livre rouge.