Jeg tror virkelig – og jeg ved, at jeg kan få meget støtte fra mine medmænd på dette – at kvinder bekymrer sig alt for meget om forholdet, bekymre sig om, at selv det mindste problem er det første skridt på vejen til skilsmisse domstol. Jeg ville være den sidste til at benægte, at der er et vist antal ægteskabelige stresspunkter. Men mange af dem – helt sikkert de fem detaljerede nedenfor – er ikke værd et øjeblik for tabt søvn.

Gentagelse af det samme dumme argument
Hvad vores forældre på en eller anden måde forsømmer at fortælle os, når de taler om ægteskab er, at det ikke handler om børn eller sjæle, der kommuniserer. Det handler om at have det samme gamle argument. Du ved hvad jeg taler om her. I hvert ægteskab er der et argument, du to har så ofte, du kan tape det, spille det næste gang problemet kommer op, og spar dig selv energien og forværringen af ​​høje stemmer og lange sulks.

Måske har du det endnu engang forvirret ham om hans manglende evne til at sigte på sine beskidte sokker, så de kommer inden for slående rækkevidde af vaskehalsen. Eller måske er det ham, der fortæller dig i tusinddelen, at tallerknerne virkelig hører hjemme på opvaskemaskinens bundplade i stedet for på den øverste rack, som ifølge manualen bør reserveres til briller og små skåle og derved maksimere brugen af indvendig opvaskemaskine plads og dermed bevarer vand og kraft og flere cent ‘værd af sæbe. Han leverer denne lille snak, mens han står med armene foldet og ser professionelt – mens du gør det hårde arbejde. Bemærkelsesværdigt sætter du ikke pris på dette råd. Endnu mere bemærkelsesværdigt, du afstår fra at kaste et af disse briller eller små skåle ved hans meget store hoved.

Gentagelse af det samme dumme argument

“Jeg er den slags fyr, der siger, at alt har et sted, og det skal være på plads,” siger Dan Higgins, 39, en public relations executive i Orlando, FL. “På den måde kan du finde det, right? Men min kone leder altid efter sine ting, og hun spørger mig,” Har du set min X, Y eller Z? ” Og selvfølgelig har jeg ingen anelse, det kører mig op i en mur. Jeg tikker altid på hende om at sætte hendes ting, hvor hun kan finde den. Og hun tiger altid på mig om ikke at være hjælpsom.

“Hun har lavet kommentarer, som hun synes jeg er utilfreds med hende på en stor global måde”, tilføjer han. “Men det er det slet ikke. Jeg er bare utilfreds med, at hendes ting er uorganiseret.” Og han vil nok altid være. Sagen er, ingen to mennesker, men kompatible, men forpligtet til hinanden, vil altid meshes som gearene i et fint schweizisk ur. De ting der bugged dig tidligt – ligesom hans afslag på at svare telefonen indtil den femte ring – vil holde dig bugget. Det er de ting, der irriterer ham. (Ja, hans liste er nok så lang som din.)

Da årene fortsætter, og vi udvikler friske nye foibles, kommer vi op med nye, nye argumenter. Det seneste i vores hus stammer fra min tendens til at gå online hvert 15. minut for at tjekke aktiemarkedet og rapportere resultaterne (“Min Gud! Vi har lige mistet $ 703!”). Jeg tror, ​​at hvis jeg gør det her en gang, kan hun alvorligt tænke på at sælge – mig.

Perioder med noncommunication

Lad mig sige dette om min kone: Hun har sjældent en uudtalt tanke. Jeg har lært den hårde måde, at hvis hun pludselig begynder at lave en sfinx, vil jeg hellere gøre nogle undersøgelsesrapportering. Jeg lærte dette via følgende udveksling:

Hun: Jeg kan ikke tro på, at du vil lade mig fortsætte og videre som denne.

Mig (forvirret): Som hvad?

Hunmed en blænding, der cementerer min position som verdens mest ufølsomme mand): Hvorfor holder du mig ikke?

Mig (forvirret): Vil du have, at jeg holder dig?

Hun: (glares stille)

Kontrast dette med min egen nylige tavse funk, en tre-ugers bender af noncommunication, relateret – jeg formoder – at jeg ikke længere er 25 eller endda 30. Jeg ønskede ikke at blive holdt, jeg ønskede ikke at Analyseres: Jeg ønskede, at mit svindel skulle gå tabt og vidste, at det var muligt at diskutere ting – på trods af at jeg var gift fra min kone – ville forlænge opholdet. Hun antog i mellemtiden, at min stilhed betød, at jeg var begyndt at scanne personalerne til annoncer med overskriften “Tidligere Gymnast søger Parallel Bar”.

Min kone er ikke den eneste der frygter det værste, når hendes mand muslinger op. Gutter, jeg har polled, er enige om, at enhver tid, når de bliver stille, enten på grund af en arbejdskrise, en livskrise eller en periode med mild kontemplation, antager deres hustruer, at tasker bliver pakket. “Jeg skal være offentligt meget,” siger Mark Kayser, 35, marketingchef i Pierre, SD. “Og når jeg kommer hjem, er jeg ofte antisocial. Jeg er simpelthen snakket ud. Min kone vil sige,” Åh, du er så ukommunikativ. ” Men det har absolut ingenting at gøre med min kærlighed til hende.

“Der er de gange, jeg er virkelig bekymret over eller stresset ud”, erkender han. “Men jeg vil ikke gider eller bekymre hende med det.”

Selvfølgelig kan du have grund til at stille spørgsmål om tilstanden i dit ægteskab, hvis du er gift med nogen, der aldrig er mere fremkommende end Harpo Marx eller Frihedsgudinden. Men lejlighedsvis nyhedsfejl er ingen grund til blues.

Forfølger forskellige hobbyer

Ja, der var en tid, hvor du begge elskede sennat aftener Bryllupsrejsende, opholder sig i bed-and-breakfasts, da du rejste og spiste oksekød chimichangas fra La Posta nummer 6 Taco Shop. Du troede de samme tanker, indåndede og udåndede sammen, og følte, at enhver tid fra hinanden var meget dårligt brugt. Men nu er det tre, seks, ni år i ægteskabet, og han skal fiske, mens du spiller tennis. Han tjekker tilbudene på The Sharper Image, mens du krydser Bed, Bath & Beyond. Du kigger på CNBC mens han melder sig til ER.

For mange kvinder er denne slags divergerende interesser deres valg til at tage temperaturen på ægteskabet og overveje at indføre en specialist. Jeg siger, læg termometeret og tag en chillpille. Folk ændrer sig, og hvad er så dårligt om det? Ville du virkelig gerne leve næsten dit fulde voksenliv med nogen, der blev lige som han var, da du mødte ham? Ville han?

Adrian Comstock, 31, en e-handel iværksætter i Los Angeles, arbejder lange timer i løbet af ugen og kan lide at tilbringe nogle af sin fritid for at spille golf, et tidsfordriv, han er optaget i de seneste år. Dette har været kendt for at tæve sin kone. “Hun kan lide at danse som en atletisk aktivitet,” siger han. “Det ville være godt, hvis hun ville gøre det, når jeg går golf, men det gør hun ikke. Hun bliver hjemme. Og så giver hun mig skyldture, fordi hun ser det som fritid, jeg kunne og skulle bruge sammen med hende.” At han spiller skyld i skylden, betyder ikke, at han er mindre forelsket i sin kone eller mindre dedikeret til sit ægteskab. “Jeg er vild med hende,” siger Comstock. Det betyder – undertiden en cigar er bare en cigar – at han kan lide at spille golf.

Det er helt et spørgsmål om grad. Hvis de to af jer aldrig bruger fritid sammen, ja, det er noget, du måske vil tænke på. Det hjælper med at huske, at fritid er en af ​​de mange ting i ægteskabet, der skal forhandles. Hvis Comstock virkelig ønsker den runde golf, vil han måske overveje at tilbyde hende noget til gengæld, som en rigtig god frokost efter spillet.

Slår ned sex

Jeg har intet hårdt bevis for at sikkerhedskopiere følgende erklæring; du skal bare stole på mig på denne ene. Okay, så måske er det ikke rimeligt at dømme hvert ægteskab alene, men lad os se det: Lust køler. Dette ville ikke være et problem, hvis vores kultur ikke førte os til at tro på, at tøj bliver lidenskabeligt revet i hver husstand, men vores egen, at enhver anden mand og kone på planeten – og udenfor – bliver mere og bedre sex end vi er.

Og selvfølgelig er den gode nyhed, at lysten opvarmer efter at den køler af. Så køler det igen og opvarmes igen, og du får mit punkt. “Min kone og jeg diskuterer vores sexliv meget,” siger Ted Burke, en finansiel konsulent i Los Angeles. “Det dør ned, men det er aldrig, at vi ikke finder hinanden ønskværdige. Der er altid andre ting der foregår, ligesom det faktum, at jeg ikke kan lide min arbejdssituation, eller at jeg bare er i en slags egoistisk mode.”

Efter fire års ægteskab og to børn, indrømmer Dan Higgins, at han går igennem perioder, når han ærligt ikke er specielt slået til af sin kone. “Det handler om kontekst,” siger han. “Du skal have den rigtige kontekst.” For eksempel, at se din kone nøgne i brusebadet, går om hendes forretning, er ikke noget stort. Men når hun ser hende nøgne i høje hæle med perler omkring halsen, er han som: “Whoa! Lad os se, om vi kan snakke barnet om at tage en lur lige nu.”

billede

Kigger på andre kvinder

Husk hvad jeg lige har sagt om lyst kommer og går og kommer? Nå, den anden dag, kom ud af købmanden, så jeg denne blonde. Kun gulvet holdt hendes ben fra at foregå for evigt. Ikke det jeg virkelig har bemærket. Hvis jeg gjorde det, var det bare et sekund – virkelig ikke engang et sekund.

Okay, skyldig: skyldig som opkrævet. Slap manchetterne på mig og mens du er ved det på næsten enhver fyr jeg kunne nævne. Men vi ser, ikke rører – og det har vi ikke til hensigt at gøre, uanset hvad vores bekymrede hustruer måske tror. Og mens vi er på emnet, ser min kone også ud – på kvadratkæbte mænd med mørkt hår og mørke øjne. Til en noget usikker, korthårig, grønt-eyed, pudgy-cheeked fyr (som mig for eksempel), det kunne være et problem.

“Jeg gør en bevidst indsats for ikke at se, fordi min kone tager det som et tegn på interesse for andre kvinder,” siger Jim Fitzgibbon, 31, en salgskonsulent for elektronisk komponenter i Port Washington, NY. “Så jeg arbejder virkelig på ikke at gøre det, i hvert fald når hun er rundt. Vi har haft samtaler om det, især hvis jeg ikke har værdsat hende så meget som jeg plejer at gøre. Hun siger, at hun ikke tror Jeg elsker hende så meget nu som jeg gjorde, da vi først blev gift. Men tro mig, det gør jeg. ”

“Min kone og jeg både tjekker andre mennesker,” siger Ted Burke. “Hvis vi er ude at gå et sted, og der er en rigtig varm pige med store bryster og en mini, ser vi begge på hende, men det er ikke et problem. Jeg kan ikke ogle og det gør ikke mere. se, der er en flot pige, ‘eller’ Se, der er en flot fyr. ‘”

Adrian Comstock og hans kone betragter hele sagen som en slags udløsningsventil. “Det åbner sig for noget,” siger han. “På den måde er vi ikke nødt til at føle sig skyldige i at værdsætte en smuk person. Faktisk har det lært mig et par ting. Hun mener, at David Duchovny er attraktiv, og det får mig til at vide, hvordan hun vil se mig kjole. ”

Eller som Mark Kayser siger: “Jeg er gift, jeg er ikke død. Min kone ved, jeg kan godt lide at se.” Jeg tror måske nogle gange, at hun også kan lide at se. ”

Men faktum er, Kaysers ægteskab er en stor aftale. Derfor er disse og andre ægteskabelige flashpunkter lige så mange blink i panden. “Vi er begge mere engagerede hele tiden,” siger han. “Og siden vi har haft børn, endnu mere. Vi har gennemgået dårlige ting sammen. Vi har bragt livet ind i verden. Der er så meget vigtigere ting end om jeg ser på en anden kvinde, eller vi argumenterer en gang imellem eller om hun tror, ​​jeg går for mange gange. Vi er engagerede i gift liv. ”

Jeg kigger på min egen kone nogle gange meget tidligt om morgenen, før hun er vågen, når hendes ansigt stadig er skrumpet mod puden, og jeg tænker på den (uundgåelige) friktion, der kommer med to personer, der forsøger at gøre deres vej i verden sammen. Og ligesom Kayser, er jeg mindet om, hvor stor ægteskab er. Sandheden er, jeg kan godt lide, at den er stor, jeg kan godt lide, at den er større end mig. Det har givet mit liv en løft, det aldrig havde med bare mig i den. Jeg kigger stadig på kung-fu film dubbed på spansk. Jeg ser stadig, næsten ved et uheld, på smukke kvinder. Jeg bruger stadig for meget tid Net-surfing i weekenderne, når hun gerne vil have os til at lave noget sammen. Men det er bare satellitter af irritation, der sidder fast i kredsløb omkring massen – ikke rod – det er vores ægteskab. For pladen er det en tyngdekraft, jeg har ikke til hensigt at undslippe.