slika

Edythe i Karen
Ljubaznošću Karena Leeja

Prvo mjesto: Karen Lee

Stvaranje prijatelja odrastanja bilo je jednostavno. Imate zajedničke stvari sa svojim kolegama i na kraju se upoznajete, ali kada uđete u post-fakultetski svijet, veza bez napora nije uvijek tako jednostavna. Zapravo, nakon što sam imao svoju kćer 2007. godine, počela sam se udaljiti sa svojim suvremenicima. Svi su prolazili kroz veliku promjenu života – vjenčanja, mijenjanja radnih mjesta, kretanja po zemlji i djece. Kako se 30 i 40 godina očekuju da ostanu blizu kada se naši životi tako drastično mijenjaju u isto vrijeme? Ispada da se obično raspadaju, a nakon godina spuštanja shvatio sam koliko sam za gladom bio prijateljstvo. Osjećala sam se izoliranim u mom životu boravka kod kuće, ali u proljeće 2013. upoznala sam Edythe i taj se izolirani osjećaj zauvijek nestao.

Edythe i ja smo se našli kad smo prvi dan klase mandarina sjedili jedan do drugog, obojica smo se upisali u lokalnu knjižnicu, a na prvi pogled biste pretpostavili da nemamo ništa zajedničko – uglavnom zato što je u to vrijeme bila 83 i ja sam imao 41 godinu. Pomisao da sam blizak prijatelj dvaput od moje dobi nikada nije prešao moj um, ali Edythe i ja samo smo kliknuli. Uvijek sam smatrao dobrog prijatelja da budem dobar slušatelj i netko tko zaista voli znati kako radiš, a Edythe su obje od tih stvari.

Rano u našem prijateljstvu, ona i ja smo se počeli vidjeti jedni drugima daleko više od dva puta tjedno u mandarinskoj klasi. Vidjet ćemo se jedni drugima u knjižnicama i događajima zajednice i razgovarati na telefonu, a po prvi puta otkako je moja kćer rođena, imali smo razgovore koji nisu uključivali majčinstvo. Ona i ja nikada nismo ponestane stvari o kojima smo razgovarali – naša ljubav prema čitanju, za jednu – i ona je brzo postala uzor za mene.

Edythe je već iskusila životne uspjehe i neuspjehe, ali ona je i dalje imala pouzdanje u nju što ju je lako povjerilo, i to sam jako učinio. Jednog dana nakon nastave počeo sam povjeravati Edytheu moje frustracije o mojoj novoj poziciji kao šefu PTA u školi moje kćeri. Bila sam se nada da će škola moje kćeri bolje mjesto, ali nisam imala iskustva u vođenju grupe i nisam imala pojma što radim, a Edythe je slušao moje zabrinutosti. Umjesto da se skoči u vrtlog savjeta, rekla mi je o vremenu koje je također skočila u nešto što je glavno bez iskustva.

Godinama prije, Edythe je postala frustrirana sa svojom tvrtkom za upravljanje stanovima, tako da je okupila druge stanare u zgradi kako bi uklonila tvrtku i pomogla joj pretvoriti svoju zgradu u co-op. Odjednom je služila na ploči i morala je naučiti ruku kako da upravlja križom poput slomljenog kotla usred noći, ali Edythe mi je rekla da je iako bila nova situacija, ona je napredovala jer je ona htjela da bude uspješna. Njezin nježni podsjetnik pomogao mi je da shvatim da morate pronaći nešto za koje ste strastveni ako želite napraviti razliku, a nakon našeg razgovora bacila sam se u stvaranje PTA nešto što bih mogao biti ponosan.

Moja je kći bila strašna jedenica od rođenja i znala sam da ne mogu biti jedini roditelj u ovoj školi s izbirljivim jedenjem. U mojem istraživanju pronašao sam besplatni program prehrane koji traje osam tjedana, koji bi se mogao odvesti u škole. Postavili bi razred, ponudili nove recepte i dopustili roditeljima da nauče pripremati hranu za najkvalitetnije od eaters. Prvo je bilo sporo, ali svaki tjedan sve više i više roditelja pokazalo bi da isprobaju nove recepte sa svojom djecom. Ono što mi je počelo kao način da pomognem mojem djetetu odrastao je u nešto veće, a kroz ovu radionicu našla sam tri aktivna roditelja koji bi mi kasnije pomogli da okrenem PTA.

Mnogo dugujem Edythe. Zahvaljujući njoj sada imam podršku kruga prijatelja kao volonter u našoj knjižnici. Sada znam da ne moram popraviti sve, a znam da se ponekad tišina jako podcjenjuje, ali možda je najvažnija stvar koju sam naučila od toga da su prijateljstva dragocjeni dar u bilo koji dob.

slika

Karen i Hope
Ljubaznošću Karena Waganera

Drugo mjesto: Karen Waganer

U proljeće 2007. godine pretrpio sam dva nevjerojatno tragična gubitka; moj je muž iznenada prošao u travnju, a moja mama izgubila je bitku s karcinomom dojke u srpnju. Nekoliko tjedana nakon njezine smrti pomagao sam svom ocu da prođe kroz stvari moje mame nakon što sam se slomio. Moja je majka bila moja stijena dok sam tugovao za smrću mog supruga, uzimajući me natrag kad sam ostao da podignem samo troje naše djece, a sada sam bio bez njega i bez nje, moj najbolji prijatelj.

Dok sam sjedila na terenu, prolazeći kroz svoje stare torbe, jednu po jednu – držati, bacati, držati, baciti – usamljenost me potpuno nadvladala i naglas sam razmišljala: “Tko će sada biti tamo za mene?” Kad sam podigao pogled, uočio sam malen, srebrni anđeo od 2 inča, uvučen u jednu od torbi. Okrenuo sam je i vidio riječ “Nadam se” upisivala na krilima i odmah shvatila da je moja mama sa mnom i da se nikada ne moram brinuti da sam sam. Još sam osjećao usamljen, ali i osjećaj olakšanja dok sam stavio anđela u kutiju za nakit i nikad više nisam razmišljala o tome.

Ja sam govorni patolog u osnovnoj školi u kojoj su se moja dva najstarija sinova upisala u to vrijeme. Tijekom ljeta imali smo novog savjetnika za savjetovanje i tražio sam je prije nego što je škola počela prepoznati temeljne temelje naše obiteljske tragedije. Od samog sam početka bila je ljubazna i lako razgovarati, a ja sam se našla kako joj se otvaram kao da nisam nikad učinila s nekim suradnikom. Jednu smo minutu razgovarali o mojim griješnim sinovima, a sljedeći smo se šalili i plaćali našoj djeci da spavaju u svojim krevetima noću. Mogao bih odmah reći da bismo postali dobri prijatelji.

Tijekom godina smo se približili bliže nego bliski. Upoznala me sa svojom grupom prijatelja i sretna sam što sam bila uključena u njihov krug. Najbliža mi je povjerenica kao što sam obnovio svoj život, nadam se nakon smrti mog supruga i konačno se razvijao. Baš kao što moja mama služi, ona se ne slaže uvijek s mojim odlukama, ali ona nikad nije bila ništa drugo nego podržavanje onoga što radim i za to sam tako zahvalan.

Prije nekoliko mjeseci čistio sam kutiju za nakit kada sam došla preko onog malog srebrnog anđela kojega sam zaboravio. Prebacivanje u moju ruku izazvalo je zimice kroz moje tijelo dok sam pročitao riječ “Nadam se” upisano između krila. Znao sam kad sam pronašao anđela da je moja majka dala znak. Ono što nisam znala bilo je to što mi govori ime svog novog najboljeg prijatelja.Pomagao sam svom ocu da prolazi kroz stvari moje mame nakon što je umrla kad sam se slomio. Bio je to srpanj 2007., a moj je muž iznenada umro u travnju. Moja je majka bila moja stijena dok sam tugovao za njegovom smrću, uzimajući me natrag kad sam ostao da podigne samo troje naše djece, a sad sam bio bez njega i bez nje, moj najbolji prijatelj.

Dok sam sjedila na terenu, prolazeći kroz svoje stare torbe, jednu po jednu – držati, bacati, držati, baciti – usamljenost me potpuno nadvladala i naglas sam razmišljala: “Tko će sada biti tamo za mene?” Kad sam podigao pogled, uočio sam malen, srebrni anđeo od 2 inča, uvučen u jednu od torbi. Okrenuo sam je i vidio riječ “Nadam se” upisivala na krilima i odmah shvatila da je moja mama sa mnom i da se nikada ne moram brinuti da sam sam. Još sam osjećao usamljen, ali i osjećaj olakšanja dok sam stavio anđela u kutiju za nakit i nikad više nisam razmišljala o tome.

Ja sam govorni patolog u osnovnoj školi u kojoj su se moja dva najstarija sinova upisala u to vrijeme. Tijekom ljeta imali smo novog savjetnika za savjetovanje i tražio sam je prije nego što je škola počela prepoznati temeljne temelje naše obiteljske tragedije. Od samog sam početka bila je ljubazna i lako razgovarati, a ja sam se našla kako joj se otvaram kao da nisam nikad učinila s nekim suradnikom. Jednu smo minutu razgovarali o mojim griješnim sinovima, a sljedeći smo se šalili i plaćali našoj djeci da spavaju u svojim krevetima noću. Mogao bih odmah reći da bismo postali dobri prijatelji.

Tijekom godina smo se približili bliže nego bliski. Upoznala me sa svojom grupom prijatelja i sretna sam što sam bila uključena u njihov krug. Ona je bila tamo za mene dok sam se udala i bila tamo za mene kad sam se razvela. Ona se uvijek ne slaže s mojim odlukama, ali ona nikad nije bila ništa drugo nego podržavajući ono što radim – baš kao što je moja mama.

Prije nekoliko mjeseci čistio sam kutiju za nakit kada sam došla preko onog malog srebrnog anđela kojega sam zaboravio. Prebacivanje u moju ruku izazvalo je zimice kroz moje tijelo dok sam pročitao riječ “Nadam se” upisano između krila. Znao sam kad sam pronašao anđela da je moja majka dala znak. Ono što nisam znala bilo je to što mi govori ime svog novog najboljeg prijatelja.

slika
Nadam se i Melissa
Ljubaznošću Melissa Kaufman

Runner up: Melissa Kaufmann

Sretan sam; Imam najboljeg prijatelja od trenutka kada sam rođen. Moja starija sestra Nada je pametna, sigurna, odlazna i razumije me više nego itko drugi; imamo jednu od onih veza gdje možemo točno reći što drugi misle samo gledajući jedni druge. Ona je stvarno moja druga polovica.

Kad sam imao 17 godina, naši su se roditelji odvojili od burne veze, pa čak i s daljine dok je bila na koledžu. Nada je postala moj primarni izvor za ljubav. Naši roditelji nikada nisu voljeli jedni druge – nikada ih nismo vidjeli kako ih grlimo ili dodirnemo – tako da smo se nadali i ja naučili jedni drugima. Još sam bio u srednjoj školi koji je živio kod kuće jer se njihova veza raspadala oko mene, a Hope bi odgovarala svakom od mojih telefonskih poziva i razgovarao sa mnom na mreži između njezinih razrednih odjela, posjećivajući onoliko često koliko je mogla kako bi bila sigurna da sam u redu.

Dok se sve to dogodilo, bio sam hospitaliziran nakon cjeloživotne borbe s poremećajem prehrane, a Hope je bio i sa mnom kroz taj proces. Otišla je kući iz škole i otišla sa sobom na sastanak svakog liječnika i slušala me kad sam se trebao čuti. Znala je o svojoj dugoj borbi s neurednom prehranom i znala je iz prve ruke probleme s kojima se obitelj suočavala, a zbog toga je ona jedna od jedinih ljudi koji su me i dalje vidjeli kao ja kad sam se promijenio izvana.

Bez obzira što prolazim, nada je uvijek moja najveća zagovornica, a ja sam njezin. Naša je obitelj imala mnogo više razloga za slavlje u proteklih nekoliko godina, s brakom moje sestre i nedavno je rodila svoju prekrasnu nećakinju Brielle. To me čini tako ponosan i sretan što vidim koliko je moja sestra s mojom nećakinjem. Strpljenje i samilost, koji su je učinili njezinom najboljom prijateljicom, postali su joj najveća majka na svijetu. Nada evocira neporecivu snagu ženstvenosti, sestrinstva, a sada, majčinstvo, i da je u mom životu natjeraj da se trudim biti iste vrste sretne i zaljubljene žene koja je ona. Ne mogu vam pomoći, ali se veselimo tome što smo sretno starili zajedno ne samo kao sestre, već i kao najbolji prijatelji.U proljeće 1988. godine roditelji su mi darovali ne samo darom života, već starijom sestrom i nepoznatim im u to doba, moju najbolju prijateljicu, nadu, čije ime sve to objašnjava. Od trenutka kada smo postavili oči jedni na druge, potvrdili smo neopisivu vezu, često neizgovorenu, ali duboko se osjećala u oba srca. Ona je jedina osoba s kojom mogu ići bez da govorim mnoge riječi, ali ona razumije na svoj jezik. Možemo jednostavno pogledati jedan drugoga, ili izgovoriti zvuk frazu i odmah, poznajemo emocije duboko zakopane u nama.

Bez obzira na to gdje nas je život poduzimao iako su naši 26 i 30-godišnji životovi, lako smo vremenom prolazili kroz ove često pokušavane vrijeme. Bez suda i kritike, a samo s ispruženom rukom za podršku i slušanje uha, promatrali smo jedni druge kako se kretanje kroz slomljena prijateljstva s drugima, moja osobna bitka s poremećajima prehrane, brak s mojim sada šogom, a nedavno rođenje djeteta, moja nećakinja, Brielle.

Moja sestra, Nada, moj je najbolji prijatelj i meni, osoba koja je dom, bez obzira gdje sam. Slušajući njezin glas i biti u njenoj nazočnosti, nadahnuće mi je, dok se potiče neosporna snaga ženstvenosti, sestrinstva i sada, majčinstva. Svakog dana gledam u nju s poštovanjem i divljenjem, blagoslovljenom da je ima kao svoju podršku i snagu, brisanjem suza i dijeljenjem smijeha, svejedno.

Znam da je do sada samo uzorkovanje onoga što dolazi, kako ćemo zajedno graciozno živjeti, graditi svoje obitelji i živote, korak po korak, uz bok, ne samo kao sestre, nego kao najbolje od prijatelji.