Moji rodiče ve skutečnosti neměli naplánovat obrovskou rodinu, jen se tak stalo. Začali s pěti dětmi, což bych považoval za velké, ale zvládnutelné. Ale jeden rozvod a dva pozdravy později jsem skončil jako pětina z 12 dětí. To se registruje blíže ke konci “celkového chaosu”. Přizpůsobení se normálnímu životu ve své vlastní mnohem menší rodině je dobrodružství, ale ani moji dva beznadějní chlapci se nikdy nesrovnámí s neustálým nárůstem energie, kterou jsem očekával od každodenního života. Naučil jsem se v procesu:

1. Samotný čas je drahocenný: Když žijete v domě s 11 lidmi a dva z nich také spíte ve své ložnici, stanete se zoufalou pro trochu samoty. Mohl bych jít do kanceláře, ale můj bratr by následoval a začal hrát videohry. Přejděte do obývacího pokoje a objevte vzrušující argument o Barbiesi. Přibližujte se ke své ložnici a zjistíte, že se na mě podívala spolubydlící # 1, když mluvila s novým přítelem na telefonu. Můj jistý požární útěk zahrnoval vyskočení obrazovky z okna v ložnici a posezení na garážové střeše. Odtud jsem mohl předstírat, že neslyším lidi, kteří mě hledají, a můžu rozumně očekávat, že budu osamocen nejméně 20 minut, než objeví moje místo. Moje děti naopak nikdy nechtějí být samy.

2. Samotný čas je opravdu, opravdu divný: Každý den ráno můj manžel a dva chlapci odjíždějí na denní péči a práci. Než začnu pracovat, je pár znepokojivých okamžiků, kdy si uvědomím, jak je ticho. Nikdo mě nezpochybňuje, když se pokouším zablokovat dveře do koupelny. Nemusím ani zavírat dveře do koupelny. Nikdo mi neřekne, abych odmítl hudbu. A nikdo tam nebude, aby mě držel společnost a řekne mi, jestli jsou moje vlasy všechno špinavé.

3. Hlasitý je normální: Děti jsou hlasité. Spousta dětí je exponenciálně hlasitější. Rostou, moji rodiče jsme se uvolnili na dvorku, pravděpodobně abychom se vyhnuli dlouhodobé ztrátě sluchu.

4. Děti mohou mít své vlastní: S jedním nebo dvěma (nebo dokonce třemi) dětmi je možné, aby se velmi odhodlaný rodič podílel na všech živých detailech, ve stylu vrtulníku. Vynásobte to šestikrát a pro dosažení stejného efektu by bylo zapotřebí drone armády. Musel jsem si vzpomenout a dokončit své domácí úkoly, ujistit se, že mé sportovní události se dostaly do rodinného kalendáře a mluvily, když jsem potřebovala nějakou pomoc. Když všichni mluvili, musel jsem mluvit hlasitěji (viz # 3), nebo přesvědčivěji. Konečný výsledek: moji rodiče mají dvanáct schopných, nezávislé dospělé děti, které nepotřebují ruku.

5. Co je to datum hraní ?: Není potřeba rozbít děti kolem vyráběných “hracích termínů”, když je v domě vestavěný fotbalový tým. Přijížděli jsme na jízdách, jeli jsme na kolech nebo jsme se prosili o taxikářskou jízdu do přátelských domů, když jsme dosáhli dostatečného věku k tomu, abychom naši sourozence našli netolerující. Nebo pozvat kamaráda nad jeden další nebude mít žádný rozdíl.

6. Tvůj, můj a náš, nebo, je to opravdu moje košile, pokud jsem třetí “majitel”?: Velké rodiny jsou proslulé tím, že se oblékají všemi rukama a lidi na to reagují dvěma způsoby – ať už se připojíte k tomu, co je váš s ohnivostí draka v kleci, nebo uvolníte všechny přílohy k hmotnému majetku. Šel jsem na druhou cestu a v podstatě považoval můj skříň trochu velký díky svým dvěma sestrám, kteří nosili stejnou velikost oblečení.

7. Vaše rodina má pověst: První hrstka sourozenců nastaví tón místními učiteli a sportovními trenéry a mladší lidé se nikdy nedopouštějí precedentu. Pro dobro nebo nemocné budou mladší děti s neustálým pozdravem: “Tady přijde další.”

8. Každá večeře je svátek díkůvzdání: Na prvním díku Díkůvzdání jsem se zúčastnil devět lidí, které jsem sdílel se svými in-zákony a to bylo považováno za velký dav. Stále jsem se rozhlížel po zbytku posádky, protože skupina byla menší než můj typický týdenní večeři.

9. Někdo z rodinného setkání vždy chybí: Je téměř nemožné naplánovat rodinnou událost, která bude fungovat pro každého z mých sourozenců, takže nejsou žádné těžké pocity, když plánovači vybírají datum, které funguje pro většinu skupiny. Přesto se snažíme být inkluzívní – tam jsou fotky z nedávné svatby, kde můj obličej je vložen na hula tanečník výřez.

10. Práce jsou nyní mnohem horší: Moje matka neměla hospodyně, ale každý sobotní ráno měla armádu neochotných pomocníků. Stěžoval bych si, že vysávám polovinu domu nebo vytáhnu veškeré odpadky, ale přál bych si, abych mohl mít tento seznam úkolů zpět, když jsem rozdělil domácí práce na jednu osobu jinou než tucet.

11. Nejsem si stále jist, jak to dělali: Celé roky jsem sledoval, jak rodiče přinášejí chaos – měli jsme doma vařená jídla, klubové sporty, vzrušující rodinné hry s kopím plechovky a lekce hudby. Navzdory zkušenosti z první ruky nemám pořád tušení, jak to dělají, a pokud nemám vlastní tucet, nikdy se nedozvím.