מעולם לא חשבתי שאני אהיה צלם במשרה מלאה, אבל בשנת 2007 הבנתי שיש לי תשוקה עמוקה לכך. אז נרשמתי בבית הספר של טקסס צילום מקצועי, ואני כבר עובד באופן מקצועי במשך 10 שנים. אני בעיקר לצלם דיוקנאות בבית הספר התיכון, אירועים קהילתיים, ולעשות צילומי אוויר, אבל בשבע השנים האחרונות עשיתי גם עבודה כצלם זיכרון.

שמעתי לראשונה על צילום הזיכרון כשהייתי בערך שלוש שנים בקריירה הצילום שלי. הייתי בתערוכת מסחר והבחנתי בתא של “עכשיו אני מניחה אותי לישון”, ארגון ללא כוונות רווח המחבר בין צלמי הזיכרון עם ההורים הסובלים מאובדן תינוק עבור פורטרט חינם. הייתי מסוקרן על ידי הרעיון ואת הדרך שבה צלמים אלה טיפלו במצב רגשי מאוד. מיד נרשמתי כדי להציע את השירותים שלי. לא היתה לי סיבה ברורה למה – יש לי מזל שאף פעם לא איבדתי ילד (יש לי שני ילדים שהם האורות של חיי), ובאותו זמן לא היו לי גם חברים קרובים שעברו את החוויה הזאת. אבל הרגשתי, די חזק, שזו היתה הדרך שבה יכולתי להחזיר לקהילה שלי. לא ידעתי על צלמים באזור שלי שעשו את העבודה הזאת, ואחרי ששוחחתי עם חברה שעובדת כאחות בבית החולים המקומי, הבנתי שזו דרך שאוכל לעזור למשפחות האלה, באמצעות תהליך האבלות שלהם.

אני עדיין זוכרת את הירייה הראשונה שעשיתי. זה היה למשפחה של ילד קטן שנולד עם מחלה סופנית. במשך זמן קצר הוא היה בחיים, בערך 8 או 9 חודשים, הוא היה מחובר עד צינורות ו צגים כי מעולם לא ניתן להמריא. הם התקשרו אלי אחרי שהחליטו להוריד אותו מתמיכת-החיים, וכשעליתי אל ביתם הזעיר, דמוי קופסה, החל לבי מיד לשבור את המשפחה הזאת. הנה הם, רק לאחר שעשו את אחת ההחלטות הקשות ביותר בחייהם, ונראה כאילו אין להם כמעט דבר שיוכל לעזור להם להסתדר. חשבתי, “אלוהים, הם עוברים את כל זה והם כנראה אין לי כסף לשלם עבור הוצאות רפואיות אלה.”

תמונה

באדיבות עכשיו אני מניח אותי לישון

אבל כפי שצילמתי אותו בחדר הילדים שלו, יכולת להרגיש את האהבה נשפכת מההורים האלה. כששאלתי אם הם רוצים שאצלם אותו עם כל הצינורות, הם אמרו לי בעדינות לא, והסבירו לי שזאת – צינורות וצינורות וכל זה – היתה הגרסה היחידה שלו שהם הכירו. הם רצו לזכור אותו בדיוק כפי שהוא, לא כפי שהיה יכול להיות. זה היה כל כך קורע לב לשמוע, אבל אני לגמרי הבנתי וכיבד את רצונם. כפי שצילמתי את הילד הקטן שלהם, כל מה שרציתי לעשות היה לנסות לתת להם איזה שלום – משהו שיכלו להסתכל אחורה ביום אחד ואולי, אפילו רק לרגע, להרגיש אושר במקום הרס.

אני עושה מפגשים כאלה לפחות פעם או פעמיים בחודש, ואני תמיד מתקשר עם עכשיו אני מניח אותי למטה לישון ואת בתי החולים באזור שלי. אני מקבל שיחות בכל שעה של יום או לילה, בכל סוג של מזג אוויר. אבל לפעמים, אם התינוק מתעלף באמצע הלילה, האחות תבקש ממני לחכות ולבוא בבוקר. זה נותן את ההורים קצת זמן לבד עם הילד שלהם, ואת הזמן כדי ליידע את כל בני המשפחה הם רוצים לכלול את photoshoot. וכמו שזה נשמע נורא, זה בדרך כלל בסדר בשבילי כי הם הורה להניח את התינוק במקרר לשימור. זו לא חוויה שאני רוצה למהר, בכל מקרה.

תמונה

באדיבות עכשיו אני מניח אותי לישון

אמנם למדתי להתרחק רגשית בזמן שאני עובד, אבל העבודה עצמה אף פעם לא נהיית קלה יותר. אני תמיד מנסה לשמור את זה ביחד בזמן שאני עם המשפחה, אבל אני משקר אם אמרתי שאני לא בוכה כל פעם אחרי שאני עטוף ונסע הביתה. הירי עם בני המשפחה הוא הקשה ביותר. לפני כמה שבועות צילמתי תינוק שנולד דרך חתך, אבל ההורים והרופאים ידעו שיש לה רק כמה שעות לחיות. אז הם הרשו לי להיכנס לחדר הלידה, שהיה ממש רגשי – התינוק בכה וזז, אבל המשפחה ידעה שזה לא יימשך זמן רב. אחר כך נכנסתי לחדר החולים, שם קיבלתי תמונות עם כל המשפחה. הם הטביעו את התינוק בחדר, ואחר כך ניגש אליו ילד בן ארבע – אחיו הגדול של התינוק – לאמו ופשוט שאל: “את בסדר, אמא?” הלב שלי נשבר מיד; כשיצאתי, התייפחתי כל הדרך הביתה.

עבודה כזו מזכירה לי כמה יקרים החיים והמשפחה יכולים להיות, וזה גורם לי להבין כמה מזל שאני מעולם לא חוויתי את המצב הזה ממקור ראשון. אני גם חושב שזה עושה אותי צלם טוב יותר. יש הרבה מאיתנו שם עם התמחויות שונות, אבל עם צילום הזיכרון, אתה באמת מוגבל איך אתה יכול לנהל צילום תמונות. אנשים לא רוצים שאתה מתפרץ עם אורות ומצלמות, ואתה לא יכול להזיז דברים מסביב כדי לספק מושלם “הגדרת”. אז למדתי לעבוד עם המגבלות האלה ועדיין ללכוד רגע יקר עבור משפחות אלה.

תמונה

באדיבות עכשיו אני מניח אותי לישון

מפגשי לידות, לדעתי, הם אחד הדברים הקשים ביותר לצלם. התמונות עצמן אינן תמיד יפות. אני מזכיר להורים את זה לפני שאני הופך כל תמונה; אני רוצה שהם יהיו מוכנים. אין שום ורוד בלחיי התינוק, ולעתים קרובות שפתיו הופכות שחורות, ועורן נעשה שקוף יותר ושברירי מאוד. אבל אני חושב שזה עדיין רגע חשוב ללכוד, והיופי הוא באמת בעיני המתבונן. אם התמונות האלה לעזור להם בתהליך הריפוי, אז זה שווה את כל זה בשבילי.

זה באמת קשה לתאר את מה שאתה מרגיש בזיכרון או בפגישה של לידות מתים, ובעוד שזה לא יכול להיות מסווג כמו משהו אבל קשה ו נפשית ניקוז, זה עבודה כי אני אף פעם לא הולך להתבייש. ולפעמים זה באמת עוזר למשפחות להמשיך הלאה. היו לי משפחות ליצור איתי קשר שוב כאשר התינוק הקשת שלהם נולד – זה מה שהם מכנים ילד שנולד אחרי שעבר אחד – ולהגיד לי כי הם לא רק להוקיר את הפגישה הראשונה, אבל הם רוצים שאני לצלם את הבא . זה אומר לי את העולם, וכשאני בר מזל, חברויות מזייפות מתוך מה שהיה פעם רק חושך. הידיעה שאני חלק ממשהו שעוזר להביא להם קצת אור היא לא פחות מברכה.

בצע Redbook בפייסבוק.