הלכתי לבית הספר הקתולי והשתתפתי בספורט, היה’הצופה’, ושרתי במקהלת הכנסייה עד כיתה ח’. אבל במהלך השנה הראשונה שלי בתיכון, אחת החברות שלי באה עם בקבוק יין, ואנחנו השתכרנו. אלכוהול גרם לי להרגיש חברתי ומצחיק כאשר הרגשתי לא במקום ולא נעים. התחלתי להופיע בבית הספר שיכור וקיבלתי בעט החוצה. ברחתי מהבית והתחלקתי עם ילדים גדולים יותר שהיו להם דירות משלהם – וגישה להרבה סמים ואלכוהול.

כשהייתי בן 16, בחור במסיבה הציע לי 200 $ כדי לקיים יחסי מין איתו. ידעתי שזה לא בסדר, אבל גם כל השאר עשיתי, אז עשיתי את זה. במסיבה אחרת, פגשתי אדם שאמר שהוא יכול לעשות לי זמרת, אז עברתי בלאס וגאס לשיר במועדוני לילה. עד כמה שידעתי, זה המקום שבו זמרים מפורסמים. אני באמת רציתי להכות את הזמן הגדול, וזה היה מרגש לדמיין שאני באמת יכול. אבל לא הייתי מרוויח מספיק כסף בתור זמרת כדי לפרנס את עצמי, ונזכרתי כמה קל לעשות כסף מהיר על ידי קיום יחסי מין. הצטדקתי להיכנס לזנות כשאני אומר לעצמי שאין שום דבר רע בכך שאני עושה את זה עכשיו, כי ידעתי שאני הולך להיות מישהו ביום מן הימים.

עד מהרה, הייתי על הספירלה כלפי מטה, עושה חומצה, קוקאין, והרואין, ויש לי סקס לא מוגן. אני חלקתי יותר ממה שרציתי, ונשפתי את כל הרווחים שלי. חזרתי לסינסינטי בגיל 20, נחוש בדעתי לנקות. אבל התחלתי לחיות את אותו דפוס של סמים, אלכוהול וזנות. הסתבכתי עם האנשים הלא נכונים ואפילו הלכתי לכלא על קבלת רכוש גנוב. בזמן שהייתי בכלא נולדתי ילד, שאביו היה לקוח חסר שם, חסר פנים. הורי באו ולקחו את בני, ובמהלך שלוש וחצי השנים הבאות מאחורי הסורגים, כל מה שיכולתי לחשוב עליו היה הילד שלי ומשנה את דרכי. איך הגעתי לכאן?

תמונה

כשיצאתי מהכלא עליתי על אוטובוס ודמיינתי את אחי מחזיק בזרועות. ואז עלתה על דעתי מחשבה נוספת: לא שתיתי שלוש שנים. אני פשוט אעצור ואשתה כוסית אחת לפני שאחזור הביתה. אבל עם המשקה הזה, חזרתי אל תוך אורח החיים ההרסני שלי. שלוש שנים לאחר מכן נולדתי את הבת שלי, שנולדה על ידי לקוח אנונימי אחר. אחרי שהורי לקחו אותה, איבדתי את הרצון לשנות, או אפילו לחיות. רציתי כל כך נואשות להיות אמא טובה, אבל התמכרות לסמים השתלטה על מוחי ועל חיי. בשלב זה הייתי בן 33, ללא קורת גג, והשתלתי על סדק. ואז, לילה אחד, הייתי גבוה בבניין נטוש, וכשלקחתי מכה קלה, נדמה היה שהחדר מאיר, כאילו מישהו הבזיק במצלמה. ראיתי מה נעשיתי, וגועל.

השיער שלי היה משומן לראשי, ואני לבשתי אותם בגדים במשך שלושה שבועות. לפני, נשים היו מסתובבות. גברים נאבקו על צינורות סדק. צנחתי על ברכי וביקשתי מאלוהים שיעזור לי. אחר כך הלכתי למרכז ההתאוששות הסמוך ולא הסתכלתי לאחור. מאז, קיבלתי את GED ואת תעודת בהתמכרות מאוניברסיטת סינסינטי, ואני עובד לקראת תואר ראשון שלי באותו תחום. אפילו הצלחתי לכפר על ילדי הבוגרים, אם כי היחסים בינינו נותרו רחוקים. עכשיו, אני עובד על תוכנית מבוססת סינסינטי שנקרא Off the Streets, אשר מסייע לנשים לקבל נקי. מאז שנפתחנו בשנה שעברה נעזרו ב -50 נשים, שחלקן אני מכיר מהימים שלי ברחובות.

הם אומרים לי, “אם אתה יכול לעשות את זה, אז אני יכול לעשות את זה גם.” זה מאוד צנוע, אבל לשמוע את הסיפורים שלהם מביא זיכרונות של חיים הלוואי שיכולתי לשכוח. כשאני מביט לאחור על חיי ברחובות, אני אפילו לא מזהה את עצמי. הייתי כל כך אבודה. אבל עכשיו אני מרגישה מבורכת שאני בעצם חברה יצרנית בחברה. אני מאוד מרוצה מהאשה שהפכתי להיות.

אנגי פפר, 47, סינסינטי

– כפי שאמרתי לניקול יוריו

עוד סיפורים
בעלי היה משותק בעיראק
מצאנו את הבת שלנו באתיופיה