Ποτέ δεν σκέφτηκα να είμαι φωτογράφος πλήρους απασχόλησης, αλλά το 2007 συνειδητοποίησα ότι είχα ένα βαθύ πάθος γι ‘αυτό. Έτσι εγώ εγώ στην Σχολή Τέχνης της Επαγγελματικής Φωτογραφίας και τώρα εργάζομαι επαγγελματικά εδώ και 10 χρόνια. Εγώ κυρίως πυροβολώ πορτρέτα γυμνασίου, εκδηλώσεις της κοινότητας και αεροφωτογραφία, αλλά για τα τελευταία επτά χρόνια έχω επίσης εργαστεί ως φωτογράφος μνήμης.

Άρχισα να ακούω για την φωτογραφία μνήμης όταν ήμουν περίπου τρία χρόνια στην καριέρα μου στη φωτογραφία. Ήμουν σε μια εμπορική έκθεση και παρατήρησα ένα περίπτερο από το Now I Lay Me Down to Sleep, μια μη κερδοσκοπική οργάνωση που συνδέει τους φωτογράφους της μνήμης με τους γονείς που υποφέρουν από την απώλεια ενός μωρού για μια ελεύθερη σύνοδο πορτρέτου. Με ενθουσίασε η ιδέα και ο τρόπος με τον οποίο οι φωτογράφοι χειρίστηκαν μια πολύ συναισθηματική κατάσταση. Άρχισα αμέσως να προσφέρω τις υπηρεσίες μου. Δεν είχα προφανή λόγο Γιατί – Είμαι τυχερός που δεν έχω χάσει ποτέ ένα παιδί (έχω δύο παιδιά που είναι τα φώτα της ζωής μου), και εκείνη την εποχή δεν είχα κανένα στενό φίλο που να είχε περάσει από αυτή την εμπειρία. Αλλά ένιωθα, πολύ έντονα, ότι έτσι θα μπορούσα να δώσω πίσω στην κοινότητά μου. Δεν ήξερα τίποτα από τους φωτογράφους στην περιοχή μου που έκαναν αυτό το είδος δουλειάς και αφού μίλησα με φίλο που δουλεύει ως νοσοκόμα στο τοπικό νοσοκομείο, συνειδητοποίησα ότι ήταν ένας τρόπος που θα μπορούσα να βοηθήσω ελπίζω αυτές τις οικογένειες μέσω της διαδικασίας θλίψης.

Θυμάμαι ακόμα το πρώτο σουτ ανάμνησης που έκανα. Ήταν για την οικογένεια ενός μικρού αγοριού που γεννήθηκε με μια τερματική ασθένεια. Για το μικρό χρονικό διάστημα ήταν ζωντανός, περίπου 8 ή 9 μήνες, συνδέθηκε με σωλήνες και οθόνες που δεν μπορούσαν ποτέ να απογειωθούν. Μου τηλεφώνησαν αφού έκαναν την απόφαση να τον απομακρύνουν από τη στήριξη της ζωής και καθώς περπατούσα μέχρι το μικροσκοπικό σπίτι που τους έδιναν κιβώτια, η καρδιά μου άρχισε αμέσως να σπάει για αυτή την οικογένεια. Εδώ ήταν, μόλις έκαναν μια από τις πιο δύσκολες αποφάσεις της ζωής τους και φαινόταν σαν να είχαν κοντά σε τίποτα για να τους βοηθήσουν να περάσουν. Σκέφτηκα, «Θεέ μου, περνάνε όλα αυτά και πιθανότατα δεν έχουν χρήματα για να πληρώσουν για τα ιατρικά έξοδα».

εικόνα

Ευγενική παραχώρηση του Now I Lay Me Down για να κοιμηθώ

Αλλά καθώς τον φωτογραφούσα στο παιδικό του νησί, θα μπορούσατε να νιώσετε την αγάπη που έχυσε από αυτούς τους γονείς. Όταν ρώτησα αν ήθελαν να βγάλω φωτογραφίες από αυτόν με όλους τους σωλήνες, μου είπαν απαλά, εξηγώντας ότι αυτό – οι σωλήνες και οι οθόνες και όλα – ήταν η μόνη εκδοχή του που είχαν γνωρίσει ποτέ. Ήθελαν να τον θυμούνται ακριβώς όπως ήταν, όχι ως ποιος θα μπορούσε να ήταν. Αυτό ήταν τόσο καρποφόρο για να ακούσει, αλλά κατάλαβα πλήρως και σεβαστή τις επιθυμίες τους. Όπως φωτογράφισα το μικρό αγόρι τους, το μόνο που ήθελα να κάνω ήταν να προσπαθήσω να τους δώσω κάποιου είδους ειρήνη – κάτι που θα μπορούσαν να κοιτάξουν ξανά σε κάποια μέρα και ίσως, αν και μόνο για ένα δευτερόλεπτο, αισθάνονται ευτυχία αντί για καταστροφή.

Κάνω αναμνηστικές συνεδρίες όπως τουλάχιστον μία φορά ή δύο φορές το μήνα και είμαι πάντα σε επαφή με το Now I Lay Me Down για να κοιμηθώ και τα νοσοκομεία στην περιοχή μου. Παίρνω κλήσεις οποιαδήποτε στιγμή της ημέρας ή της νύχτας, σε κάθε είδους καιρικές συνθήκες. Μερικές φορές, όμως, αν ένα μωρό περάσει μακριά στη μέση της νύχτας, η νοσοκόμα θα με ζητήσει να περιμένω και να έρθω το πρωί. Δίνει στους γονείς λίγη ώρα μόνο με το παιδί τους και χρόνο για να ειδοποιήσουν τα μέλη της οικογένειας που θέλουν να συμπεριλάβουν στην φωτογράφηση. Και, όσο φοβερό είναι και αυτό που ακούγεται, είναι συνήθως καλό για μένα επειδή έχουν την εντολή να τοποθετήσουν το βρέφος σε ένα ψυγείο για συντήρηση. Αυτή δεν είναι μια εμπειρία που θέλω να βιάζομαι, ούτως ή άλλως.

εικόνα

Ευγενική παραχώρηση του Now I Lay Me Down για να κοιμηθώ

Ενώ έχω μάθει να απομακρύνω τον εαυτό μου συναισθηματικά ενώ δουλεύω, η ίδια η εργασία δεν γίνεται ποτέ ευκολότερη. Πάντα προσπαθώ να το κρατήσω μαζί ενώ είμαι με την οικογένεια, αλλά θα ήμουν ψέματα αν είπα ότι δεν κλάψα κάθε φορά που ένωσα και οδήγησα σπίτι. Η σφαίρα με τα μέλη της οικογένειας είναι πιο δύσκολη. Πριν από μερικές εβδομάδες, φωτογραφήσαμε ένα μωρό που γεννήθηκε μέσω του τμήματος C, αλλά οι γονείς και οι γιατροί γνώριζαν ότι είχε μόνο λίγες ώρες ζωής. Έτσι, με επέτρεψαν στην αίθουσα αποστολής, η οποία ήταν πραγματικά συναισθηματική – το μωρό φώναζε και κινείται, αλλά η οικογένεια ήξερε ότι δεν θα διαρκούσε πολύ. Στη συνέχεια πήγα στο νοσοκομείο, όπου έκανα φωτογραφίες με όλη την οικογένεια. Βαπτίζουν το μωρό στην αίθουσα και έπειτα ένα αγόρι τεσσάρων ετών – ο μεγαλύτερος αδελφός αυτού του μωρού – πήγε στη μητέρα του και απλώς ρώτησε: “Είσαι εντάξει, μαμά;” Η καρδιά μου έσπασε αμέσως. όταν έφυγα, έβαλα όλη τη διαδρομή στο σπίτι.

Οι εργασίες όπως αυτό μου θυμίζουν πόσο πολύτιμη ζωή και οικογένεια μπορεί να είναι και με κάνει να συνειδητοποιήσω πόσο τυχερός είμαι ότι δεν είχα βιώσει ποτέ αυτή την κατάσταση από πρώτο χέρι. Νομίζω επίσης ότι με κάνει καλύτερος φωτογράφος. Υπάρχουν πολλοί από εμάς εκεί έξω με διαφορετικές σπεσιαλιτέ, αλλά με φωτογραφία μνήμης, είστε πραγματικά περιορισμένοι στο πώς μπορείτε να διεξάγετε μια φωτογράφηση. Οι άνθρωποι δεν θέλουν να μπάρες με φώτα και κάμερες, και δεν μπορείτε να μετακινήσετε τα πράγματα γύρω για να παρέχουν ένα τέλειο “set-up”. Έτσι έχω μάθει να δουλεύω με αυτούς τους περιορισμούς και εξακολουθώ να αποτυπώνω μια πολύτιμη στιγμή για αυτές τις οικογένειες.

εικόνα

Ευγενική παραχώρηση του Now I Lay Me Down για να κοιμηθώ

Οι περιόδους ακινητοποίησης, κατά τη γνώμη μου, είναι ένα από τα πιο δύσκολα πράγματα που πρέπει να φωτογραφίσετε. Οι ίδιες οι εικόνες δεν είναι πάντα ωραίες. Υπενθυμίζω στους γονείς ότι πριν γυρίσω οποιαδήποτε εικόνα. Θέλω να είναι προετοιμασμένοι. Δεν υπάρχει κανένα ροζ στο μάγουλο του μωρού, πολλές φορές τα χείλη τους γίνονται μαύρα και το δέρμα τους γίνεται πιο διαφανές και πολύ εύθραυστο. Αλλά νομίζω ότι εξακολουθεί να είναι μια σημαντική στιγμή για να συλλάβει και η ομορφιά είναι πραγματικά στο μάτι του θεατή. Αν αυτές οι εικόνες τους βοηθήσουν μέσω της θεραπευτικής διαδικασίας, τότε αξίζει τον κόπο για μένα.

Είναι πραγματικά δύσκολο να περιγράψεις τι αισθάνεσαι σε μια επίσκεψη μνήμης ή θνησιμότητας και ενώ δεν μπορεί να κατηγοριοποιηθεί ως κάτι άλλο παρά δύσκολο και συναισθηματικά αποστειρωμένο, είναι δουλειά από την οποία δεν θα πάω ποτέ να αποφεύγω. Και μερικές φορές πραγματικά βοηθά τις οικογένειες να προχωρήσουν. Έχω τις οικογένειες που με έρχονται σε επαφή με πάλι όταν γεννιέται το μωρό τους με το ουράνιο τόξο – αυτό είναι που λένε ένα παιδί που γεννήθηκε μετά από ένα πέρασμα – και μου λένε ότι όχι μόνο αγαπούν την πρώτη συνεδρία αλλά θα ήθελαν να φωτογραφήσω αυτό το επόμενο . Αυτό σημαίνει για μένα ο κόσμος, και όταν είμαι πραγματικά τυχερός, οι φιλίες εξορύσσονται από αυτό που ήταν κάποτε μόνο σκοτάδι. Γνωρίζοντας ότι ήμουν μέρος του κάτι που βοήθησε να τους φέρει λίγο φως δεν είναι τίποτα πέρα ​​από μια ευλογία.

Ακολουθήστε το Redbook στο Facebook.