Amikor először hallottam SeekingArrangement.com, egy olyan weboldal, amely segíti a férfiakat és a nőket a cukorbetegekkel (az emberek, akiket fizetnek valamilyen kapcsolati szolgáltatásért fizetnek) és a cukortápokat (akiknek fizetniük kell a kapcsolat szolgáltatásért), szkeptikus voltam. Egy barátnőm már cukorbeteg volt a helyszínen, és mindezeket a nagyszerű ajándékokat kapta – extravagáns vacsorák egy $ 1,000 + esküvővel, egzotikus menedékkel, designer táskákkal -, de fogalmam sem volt róla, hogy mi vagy más lányok a helyet cserébe cserébe. És kik voltak ezek az emberek, akiket találkozott? Jók voltak a srácok? Libabőr? Vajon ők is azt mondták, hogy ők voltak?

Az ajándékok nyilvánvalóan kedvesnek tűntek, de amikor meghallottam, hogy pénzt keresett rajta, ez nagyon meggyőzött engem. Mert nem érdekelt az anyagi dolgokról, amit csak tudtam volna – csak a fiamat akartam biztosítani.

Egyetlen anya vagyok a hatéves Carternek *, aki elvesztette az apját, amikor öt évvel ezelőtt meghalt egy szívrohamból. Nyilvánvalóan nem számítottunk rá, és egy második jövedelem elvesztése, különösen Los Angelesben – az egyik legdrágább város, ahol élni lehetett – nagyon nehezítette, hogy Carteret biztosítsam. Meg tudtam engedni a fizetésem alapjait, mint ügyfélszolgálati képviselőt, de soha nem tudtam igazán megadni azokat a dolgokat, amelyekről azt hittem volna, hogy legyen – egy szebb hátizsák az iskolába, egy szórakoztató nap a vidámparkban, vagy a legújabb videó amit minden barátja játszik. Bármit megtennék a fiamért, és szeretném, ha boldog lesz. Ez nem jelenti azt, hogy anyagi dolgokkal kell boldognak lennie. De nagy nyomás nehezedik, különösen a közösségi médiában, hogy kép-tökéletes élet legyen. És a nap végén nem tudtam olyan módon megadni, ahogy akartam.

Szóval a barátom bátorításával úgy döntöttem, hogy megpróbálom ezt a cukorgyermek üzletet. A legtöbb ember azt feltételezi, hogy mindenki, aki egy cukorbeteg, szexel az ügyfelekkel, de ez nem igaz. Beállíthat bármilyen alapszabályt, amelyet szeretnél, döntsd el, ki látja, és milyen gyakran szeretne “dolgozni” velük. Amikor feliratkoztam, tudtam, hogy nem fogok szexelni valakivel. Ez nem én vagyok, és ez nem olyan, amivel kényelmes vagyok. Itt voltam, hogy biztosítsam a gyermeket, igen, de nem voltam abban a pontban, hogy úgy éreztem, hogy szükségem van a testem eladására.

Amikor először beállítottam az oldalamat, azt hittem, hogy a srácok azonnal tudják, hogy nem akarok szexet kínálni, és hogy volt egy gyermeke, a legjobb akció. Gondoltam: “Mondd el őket előre, mert ha ezt akarják, tudják, hogy nem pazarolják el az idejüket”. Szóval szó szerint az én oldalamon voltak ezek az információk. És persze hallottam a tücsköket az első néhány héten. Alig hallottam a cukrotáktól, és amikor megcsináltam, amint elkezdtem beszélni a fiamról, többé nem hallom őket. Elkezdett frusztrálni – nem voltam benne semmi más, csak hogy biztosítsam a fiamat, de ha tudtak róla, akkor leálltam. Azt gondoltam: “Valóban titokban kell tartanom?”

Itt voltam, hogy biztosítsam a gyermeket, igen, de nem voltam abban a pontban, hogy úgy éreztem, hogy szükségem van a testem eladására

Elkezdtem más lányok oldalaira nézni, beleértve a barátomat is, és az egyik dolog világos: függetlenül attól, hogy milyen szolgáltatásokat nyújtottak vagy nem voltak hajlandók biztosítani, az oldaluk sokkal vonzóbb volt, mint az enyém. Rájöttem, hogy bármi ott van ott, mint amilyennel senki sem kedvezett: túl kemény volt; olyan, mintha egy első időpontban megy, és valaki szó hányolja az egész életét, és felvázolja a házassági ellenőrzőlistát. Ez egy azonnali piros zászló, és kikapcsolja a legtöbb embert. Ugyanaz a helyzet – senki sem keresi a kapcsolatot vagy a házasságot, önmagában, de ez nem azt jelentette, hogy annyira hirtelen kellett volna lenni. – Olyan srácok, mint a hajsza – emlékeztettem magamra.

Szerkesztettem az oldalamat, úgyhogy szebb lánynak tűnt, hogy beszéljek, és röviddel azután, hogy megtettem, találkoztam O * -tal. Más emberek is küldtek üzenetet, és miközben egy kicsit online beszéltünk, soha nem akartam személyesen találkozni. De volt valami, ami engem érdekelt. Jóképű volt, kedves és gyengéd viselkedés volt, ami nagyon vonzó volt. És idősebb volt – a 60-as évek végén, míg a 30-as éveimben vagyok. Soha nem keltem olyan embert, aki sokkal régebbi volt velem szemben, de emlékeztettem magamra, hogy ez nem jön ki. Tehát miért nem szabad feltárnunk a lehetőséget?

Úgy döntöttem, hogy megyek, és annyira örülök, hogy megtettem. O és én párszor vacsorázni kezdtünk, és komoly úriember volt – nem sürgetett szexuális kedvemért, és mindig tiszteletben tartottam határaimat. Lassan kényelmesebb lettem körülötte, és ahogy én is tettem, nem tudtam beszélni más potenciális cukortudósokkal online. Amikor elmondtam neki, hogy van egy fiam – hír, ami más potenciális elítélőket okozott nekem, mielőtt villogni tudtam volna – nem ütött meg a szempillát. Carterre kérdezősködött, de nem kérte, hogy találkozzon vele. És amikor megmondtam neki, hogy az egyik kemény szabályom az volt, hogy ez egy teljesen különálló része az életemnek, O tiszteletben tartotta. Nem éreztem magam, hogy veszélybe sodortam magam, vagy a fiam.

Ez körülbelül egy évvel ezelőtt volt, és most az O az egyetlen cukorimadám, akinek van. Nincs szexuális kapcsolatunk – soha senki nem kérdezett rám, vagy azt mondta, hogy velem akarja tölteni az éjszakát. Ehelyett elvárja tőled a barátságot és a társaságot, és azt akarja, hogy bármikor elérhetővé váljak. “Amikor beszélnem kell veled, vagy ha azt akarom, hogy küldjön egy képet, kérlek, ne mondd meg nekem,” mondta. Tehát nem. Hónapokonként találkozunk – három alkalommal találkoztam vele a múlt hónapban – és vasárnap minden héten elmondom neki a munkamegosztásomat, hogy tudja, milyen napokat dolgozom, a napokat, , és az idő, amit Carterrel csinálok. Innen kiderítjük, mikor láthatjuk egymást, és beszélgetünk és beszélünk a telefonon. Mindig megpróbálok minél többet kommunikálni vele, mert nem akarom, hogy valaha is figyelmen kívül hagyja, vagy hogy nincs időm rá. De azt is megérti, hogy ha nem dolgozom, annyi időt töltenek, amennyit csak tudok a fiammal – Carter az első prioritásom.

Amikor találkozunk, rendszerint egy jó vacsorára, és végül készpénzt adok nekem – általában $ 500 vagy 600 dollárért – vagy pénzt helyez el közvetlenül egy erre a célra szolgáló külön számlára. Nincs olyan pénzösszeg, amivel egyetértettünk, hogy adjon nekem. Ennél sokkal folyékonyabb. Ha beszélünk és véletlenszerűen azt mondom: “Carter szeretne elmenni a moziba”, akkor másnap általában látom, hogy letétbe helyezett. Vagy néha csak úgy dönt, hogy pénzt küld, és lõni fog egy szöveget, ami azt mondja: “Menj Carterhez egy szép napot” vagy “Hozzátok Carteret a bevásárlóközpontba egy kis bevásárlási mulatságért”. Tudja, hogy szinte mindig a pénzt használom Carternek. Nagyon ritkán kapok valamit magamnak, még akkor is, ha bátorít, hogy “ne felejts el magamnak valami szépet is”. Tudom, hogy tudnám, de úgy érzi, hogy ragadós – nem én ezt csinálom.

Az eddigi leginkább extravagáns dolog O Carter ötödik születésnapjára készült. Beszélgettünk a telefonon, és elgondolkodtunk, amikor megemlítettem, hogy Carter-t a Universal Studios-be kell venni. O válaszolt: “Miért ne kibérelni Universal Studios? “És éppen ezt tette: volt az egész vidámpark magunknak, és csak én voltam, Carter és 10 barátai, csodálatos nap volt, és Carter tudta, hogy mindez köszönhető a” Titkos Télapó.”

Annak ellenére, hogy kényelmesen és biztonságban éreztem magam az O-vel, még soha nem találkozott Carterrel, és Carternek fogalma sincs róla, hogy ki ő. Csak azt tudja, hogy a “Secret Santa” gondoskodik róla sok dolgot, és tudatában van annak, hogy nem minden a mamától származik. Amikor lefekszik, sokszor megölel engem és azt mondja: “Anyu, hálás vagyok neked, és hálás vagyok a Titkos Mikulásnak.” Nem gondoltam túl sokat arról, hogy mit fogok elmondani neki, amikor elég idős ahhoz, hogy megérthesse, ki pontosan O, vagy ha O akkor is a képen van, de most éppen azt akarom, hogy Carter tisztában legyen vele kedves az embereknek, másoknak adom, és köszönetet mondok. Mert annak ellenére, hogy most extravagáns dolgokat kap, nem emelem őt elrontott bratnak. Megérti, hogy amikor ezek a dolgok megtörténnek, luxusszállások – nem garancia – és köszönetet kell mondania.

Nem gondoltam túl sokat arról, hogy mit mondok neki, amikor elég idős ahhoz, hogy megérthesse, ki pontosan az O.

Nem adtam fel a napi munkámat sem. Még mindig dolgozom az ügyfélszolgálatban, és fedezem az alapvető költségeimet, amennyit csak tudok. Azt hiszem, O értékeli ezt. Látja, hogy keményen próbálok dolgozni – nem csak otthon ülök a kezemben -, és tudja, hogy jó ember vagyok; egy jó anya, és meg akarja jutalmazni nekem, hogy segít a fiammal. Úgy érzi, hogy megértjük egymást és kölcsönös tiszteletben tartjuk egymást.

Most még mindig ott vagyok SeekingArrangement.com, de O az egyetlen ember, akikkel beszélni szoktam. Nincs időm másra. Profilom valóban csak most van, mint egy biztonsági takaró számomra, mert soha nem tudom, mikor lehet ez a vége. Nem tudom, van-e más cukorbetegje – soha nem beszélt velem róluk, ha igen – de a nap végén a következő csinos fiatal dolog jöhet, és mindennek vége lehet. Nem beszéltünk arról, hogy mire lenne szükségem ahhoz, hogy teljesen kiszálljak a helyszínről, de ha azt javasolta, akkor megteszem. Nem azért, mert szerelmes vagyunk, hanem azért, mert számomra ez lenne az a módja annak, hogy megmutassa nekem, hogy ez egy állandó helyzet, amelyet nem kell aggódnom az eltűnés miatt. Nem kellene házasodnunk, ha nem lenne kényelmes vele – örökké örökké együtt tudnánk élni, ha így mennek a dolgok – de ez az, amire szükség lenne. Mert ez azt is jelenti, hogy itt az ideje, hogy találkozzon Carterrel, és most nem vagyok elégedett a fiammal, aki találkozik valakivel, hacsak nem lesz állandó élmény az életünkben.

A nap végén azonban elhagyom neki, és mostantól fogjuk folytatni a munkát.

*A nevek megváltoztak a magánélet védelme érdekében.

Kövesse a Redbook-et a Facebook-on.