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Vor zwei Jahren saß Amanda Jette Knox in ihrem Heimbüro, als ihre Partnerin hereinplatzte und darauf bestand, dass sie ihre E-Mails abrufen würde. Amanda wischte sich zuerst davon ab und nahm an, dass es nur ein blödes Buzzfeed-Quiz war, aber nachdem ihre Augen die ersten paar Worte in ihrem Posteingang gesehen hatten, wurde ihr schnell klar, dass ihr Leben nie mehr dasselbe sein würde.

“Ich bin ein Mädchen, das in einem Jungen gefangen ist”, las der Brief, geschrieben von ihrem 11-jährigen Kind. “Mehr als alles andere möchte ich ein Mädchen sein. Bitte versuch es zu verstehen. Sei nicht böse. Bitte hilf mir.”

“Ich war völlig schockiert”, sagte Amanda, 39, redbookmag.com.

“Ich wusste zu der Zeit nichts über Übergänge – ich wusste nicht, dass es Trans-Kinder gab, außer zu beobachten Montel Williams. Ich erinnere mich daran, wie ich diese Kinder betrachtete und dachte, wie schrecklich es sein muss, so beurteilt zu werden. “

Aber ohne einen Schlag zu verpassen, sagt sie: “Ich dachte, wer auch immer dieses Kind war, ob es männlich oder weiblich oder so ist, wir liebten sie und wir mussten es ihr sagen.”

Also kletterte sie mit Alexis, die in ihrem Schlafzimmer geschluchzt hatte, unter die Decke und hielt ihre Tochter fest.

“Sie war immer ängstlich und zurückgezogen. Wir hatten alles getan, um ihr zu helfen, aber erst als sie Antidepressiva einnahm, konnte sie ihre Stimmungen kontrollieren, um zu erkennen, was eigentlich vor sich ging.” Erklärte Amanda.

Obwohl sie anders als Amandas zwei andere Söhne war, war Aerik, 19, und Jackson, 9, Alexis, nie besonders “girly”.

“Sie mochte Hannah Montana, und iCarly und sie wollte nähen, aber wir
nahm nichts an. Wir haben nur gedacht du bist du ” Amanda, eine Schriftstellerin aus Ottawa, Kanada, sagte.

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Als Alexis ihre Brüder hinsetzte, um ihnen zu erklären, dass sie Transgender ist, hätten sie die Nachrichten nicht besser nehmen können.

“Okay, lass mich das klarstellen. Also, du bist ein Junge von außen, aber du bist ein Mädchen von innen?” Fragte Jackson.

Alexis nickte.

“Das ist cool, ich wollte immer eine Schwester.” Und es war erledigt.

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Aber trotz der liebevollen Antwort, die Alexis zu Hause erhielt, war der Übergang des Sechstklässlers in der Schule nicht so nahtlos.

Alexis hatte Angst. Sie kämpfte sich durch Depressionen. Wir mussten sie innerhalb weniger Monate von der Schule abholen, nachdem einer ihrer Lehrer gesagt hatte: “Sie schließt ab, Amanda. Ich fürchte, wir verlieren.” ihr.’ Schulaufgaben waren damals die geringste Sorge von Alexis. Ihre Freunde hatten aufgehört, mit ihr zu reden, mit der Welt, von der sie wusste, dass sie sich ihr näherte. “

“Die Welt, wie sie sie kannte, kam auf sie zu.”

Amanda erinnert sich daran, “diese frühen Tage damit verbracht zu haben, in das Telefon zu schreien, in die Eier in der Pfanne zu weinen und dabei durch den Drive-Through zu weinen (” können Sie das wiederholen, Ma’am? “). Viel Mascara-Reapplication. Maybelline liebte ich vor zwei Jahren sehr, “schrieb Amanda in ihrem Blog The Maven of Mayhem.

Heute, mit 13 Jahren, lebt Alexis in einer LGBTQ-freundlichen öffentlichen Schule, die über ein Badezimmer verfügt, in dem alle Geschlechter leben, und stolz darauf ist, ein “sicherer Raum” zu sein.

“Ihr Selbstvertrauen ist gewachsen, und diese weinerliche, ängstliche kleine Person, die ich einst als mein Sohn kannte, hat sich in die unglaublichste junge Frau verwandelt”, teilt Amanda mit.

Aber weniger als zwei Jahre, nachdem Alexis als ihr wahres Selbst erschienen war, stand Amanda vor einer weiteren astronomischen Herausforderung.

Am 2. Juli 2015 trat Amandas Ehemann, Zoe, 19 Jahre alt, als Transgender auf.

“Ich antwortete mit einem eloquenten, Du musst mich verarschen. Dies kann nicht zweimal in einer Familie passieren.

“Ich fing gerade erst an zu heilen, weil ich mich fühlte, als ob ich einen Sohn verlieren würde und sie in ihrem Leben beruhigen würde. Ich konnte mich endlich auf andere Dinge konzentrieren. Und dann kam Zoe heraus und ich hatte keine Ahnung, wie ich es machen würde noch einmal “, sagte sie uns.

“Das Leben, das ich kannte – das Leben, das ich mit meinem Mann hatte – starb in dieser Nacht. Es gibt keinen anderen Weg, es zu beschreiben.”

“Ich fing gerade erst an zu heilen, weil ich mich fühlte, als würde ich einen Sohn verlieren. Ich hatte keine Ahnung, wie ich es wieder tun würde.”

Amanda würde feststellen, dass Zoe, 43, im Alter von sechs Jahren wusste, dass sie sich nicht wie ein Junge fühlte.

“Sie unterdrückte diese Gefühle mit dem Wissen, dass in ihrer kleinen Stadt die einzige” Hilfe “die Konversionstherapie sein würde. Also hörte sie ihren Freunden zu, die angaben, dass sie psychische Probleme hatte, als sie versuchte, sich zu” manifestieren “.

Obwohl Amanda immer wusste, dass Zoe ein tief sitzendes Unglück hatte, nahm sie einfach an, dass es Teil von Zoes brütender, poetischer Art war. Sie hatte keine Ahnung, dass ihre Traurigkeit auf Jahre zurückging, in denen sie ihr wahres Selbst leugnete.

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“Sie war eine Songwriterin, und ich dachte nur, also bist du ein bisschen launisch, und du wirst darüber hinwegkommen.” Aber sie tat es nicht. Das war nicht, bis Zoe zugeben konnte, wer sie war.

“Ich wusste nicht, was ich tun würde”, sagte Amanda. “Ich fühlte mich so betrogen und diese heilende Kruste wurde gerade abgerissen. Ich war wütend und verletzt und wollte sie gleichzeitig wirklich unterstützen.”

“Eine Zeitlang wusste ich nicht mehr, was ich fühlen sollte”, gibt sie zu. Amanda musste sicherstellen, dass die Person, die Zoe werden sollte, dieselbe Person sein würde, in die sie ursprünglich – und für eine gewisse Zeit – verliebt war.

“Ich habe den Kindern immer gesagt, dass es mir nie etwas ausmachen würde
Geschlecht ihre Mutter war, ob es männlich oder weiblich war, wäre es egal. Aber ich war besorgt, dass ich mich zu dem Mann hingezogen fühlte, den ich heiratete, und zu den Qualitäten, die er besaß. Ich war besorgt, dass ich, wenn sie erst einmal umgesiedelt war, mich nicht mehr von ihren Qualitäten als Frau angezogen fühlen würde. “Aber Amanda sagt:” Jetzt ist sie viel heißer “, fügt ein aufgeregtes Kichern hinzu,” Zoe ist groß ein Schluck Wasser.”

“Ich bin so verliebt in die Person, die sie ist”, sagt Amanda und fügt hinzu: “Zoe hat so viele großartige Eigenschaften und diese haben sich im Laufe der Jahre nicht verändert – der Unterschied ist, dass sie jetzt glücklich ist.”

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“Als wir es den Kindern erzählten, fing Alexis an zu weinen. Es tut mir leid”, sagte sie. “Ich bin so glücklich für dich. Ich weiß genau, was du gerade fühlst und ich weiß, dass es schwer ist, aber ich weiß Das wird wunderbar. “

“Sie hat so viele großartige Eigenschaften und diese haben sich nicht verändert. Der Unterschied ist, dass sie jetzt glücklich ist.”

“Wenn überhaupt, unterstreicht ihre Beziehung für mich wirklich, wie Eltern ihre Trans-Kinder unterstützen müssen, damit sie nicht bis zum Erwachsenenalter geschlossen bleiben müssen und das alles ungeschehen machen. Alexis hatte nur 11 Jahre lang gegen sie gearbeitet. Zoe hatte eine Lebenszeit.”

Während Zoes Übergang reibungslos verlief, zögerte sie, ihre neue Identität mit ihren Kollegen zu teilen. Aber ihre Kollegen haben ihr eine überwältigende Menge an Freundlichkeit gezeigt.

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Zoe begrüßte Zoe mit einer neu dekorierten Kabine im Büro und warf ihr eine Überraschungsparty zu.

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Obwohl Amanda anfangs vielleicht noch nicht gesehen wurde, sagt sie, dass sie und ihre Frau nie mehr verliebt gewesen seien. “Unsere Ehe ist besser als je zuvor, denn zum ersten Mal sind wir zwei echte Menschen, die eine echte Beziehung haben.”

“Nach fast 23 Jahren zusammen habe ich endlich meine ganze Partnerin, nicht nur die Rolle, die sie mir zeigen wollte”, und sie erschießt in jedem Kleid, das sie anprobiert, scherzt Amanda.

Amanda hofft, dass das Teilen der Geschichte ihrer Familie dazu beitragen wird, das Stigma zu beseitigen. “Ich möchte, dass die Leute mit mir lernen”, schreibt sie.

“Wenn du mit mir lernst, dann wirst du keine Angst haben. Du wirst nicht denken, dass Familien wie unsere defekt oder komisch sind. Du wirst die queeren Eltern in deiner Kinderschule kennenlernen. Wissen schafft Veränderung. Und dann Die Welt wird sicherer für Alexis und Zoe, die beiden tapfersten Frauen, die ich jemals lieben durfte. “

Nächstes Jahr, am 20. Hochzeitstag, planen Amanda und Zoe, ihre Eheversprechen zu erneuern. Aber dieses Mal wird Zoe ein weißes Kleid tragen und endlich die Zeremonie bekommen, die sie immer gewollt hat.