image

Emily Kate Roemer

Qu’est-ce qui t’a inspiré pour écrire L’autre dactylographe?
Je travaillais sur ma thèse et j’étais immergé dans la littérature et la culture des années 1920. Au cours de mes recherches, je suis tombé sur une nécrologie d’une femme qui avait travaillé comme dactylographe dans une enceinte de la police pendant la prohibition. J’étais fasciné par ce que cela aurait pu être et curieux de voir le genre de choses que cette femme a dû voir et les rapports qu’elle a dû écrire. Mon imagination s’est en quelque sorte enfuie de moi, car peu de temps après, j’ai entendu la voix de Rose – celle du narrateur -. J’ai décidé de l’écouter et de voir où son histoire a conduit!

Rose est une narratrice fascinante et souvent déroutante. Pouvez-vous nous dire le processus de pensée derrière le développement de son histoire et de sa personnalité?
C’est difficile à décrire, car le processus était en quelque sorte passif. Comme je l’ai mentionné ci-dessus, j’ai commencé à entendre la voix de Rose et je l’ai juste écoutée. Il m’est rapidement apparu clairement qu’elle ne disait pas toujours la vérité et qu’elle avait une perspective quelque peu biaisée du monde qui l’entourait. J’ai découvert que j’étais vraiment intéressée par la façon dont elle semblait se mentir à elle-même et, à bien des égards, le développement de son personnage consistait à essayer de comprendre pourquoi elle était comme elle était et quelles étaient ses expériences formatrices..

Qu’en est-il du deuxième personnage le plus important après Rose: la charismatique et mystérieuse Odalie. Comment est-elle arrivée à être, par rapport à Rose – et comme son obsession?
Rose s’est définitivement matérialisée en premier et Odalie est arrivée sur les lieux en tant qu’objet sur lequel Rose était fixée. J’ai toujours su qu’Odalie serait un personnage glissant dont la trame de fond ne s’embarrassait jamais. Je m’intéressais à elle comme une sorte de femme Gatsby. Quand il s’agissait de ces deux personnages, je voulais jouer avec l’idée de vérité, mais de différentes manières. Odalie se trouve à la surface des choses, à travers beaucoup de mauvaises directions en couches. Rose se mentit à elle-même. Odalie fournit le “mystère” évident, mais à mon avis, je pense que le mystère beaucoup plus profond se trouve vraiment dans Rose et son cerveau tordu..

Pouvez-vous parler un peu de la relation obsessionnelle que Rose entretient avec Odalie?
Je pense que plus que tout, Rose est profondément solitaire et ne comprend pas comment être proche d’un autre humain sans être collante et étouffante. En outre, sa sexualité a été totalement réprimée toute sa vie. Elle a été élevée par des religieuses pour être prude. Je ne la vois pas comme ayant une orientation sexuelle ou une autre: elle n’est pas tellement “hétéro” ou “gay” qu’elle est tout simplement vieille “brisée”. Elle a été plutôt asexuée presque toute sa vie, et donc quand sa sexualité fait surface, c’est un peu confus et combustible.

Comment voyez-vous le rôle des hommes dans le livre? Rose est orpheline de père, les romantiques d’Odalie sont fugaces et truffés de mensonges, et les relations des deux femmes avec leurs collègues masculins sont dysfonctionnelles. Comment l’impact – ou l’absence d’impact – de ces hommes affecte-t-il le roman??
C’est marrant; beaucoup de gens m’ont dit que le lieutenant-détective, l’un des patrons de Rose et Odalie, était le personnage le plus sympathique du livre. Ils ont également exprimé leur frustration sur le fait que Rose ne l’aime pas et le traite si mal. Pendant le processus de montage, j’ai essayé de rendre Rose plus gentille avec le lieutenant détective, mais elle ne le ferait pas! J’ai compris que les idéaux victoriens de pureté féminine auxquels elle souscrivait l’empêchaient d’entretenir toute relation avec les hommes, de peur qu’elle ne soit chargée de connotations sexuelles. Elle considère Odalie comme un endroit “sûr” pour répondre à son besoin d’intimité et de camaraderie, car une fois encore, selon ses codes victoriens, la compagnie fraternelle est acceptable. Cependant, Odalie ne joue pas avec le même livre de règles. Elle se moquait bien de la morale victorienne démodée de Rose. C’est une femme “moderne” qui décapitera ses concurrents comme elle l’entend. Elle prétend seulement se soucier de la féminité et joue Rose comme un violon.

La fin! Je savais que quelque chose de grand allait arriver, mais j’étais toujours surpris et un peu confus par la tournure des événements. Avez-vous délibérément laissé les choses ouvertes à interprétation?
Eh bien, j’ai une idée de ce que je pense qui s’est passé, mais je suis généralement réticent à le partager, parce que je n’aime pas dérober au lecteur toute théorie développée par lui-même. Encore une fois, pour moi, cela revient au fait que le processus d’écriture est un état plutôt passif. Alors que j’écoutais la voix de Rose dans ma tête, je me demandais parfois: Rose est-elle juste complètement folle? Même j’ai eu des doutes! Mais au final, j’ai vu la scène finale comme la transformation finale de Rose. Ses yeux sont ouverts, elle est enfin capable de laisser tomber l’acte «Je rate les jours de la victorienne» et de devenir une nouvelle femme terriblement «moderne»..

Qu’est-ce que vous lisez en ce moment?
Je relis beaucoup de choses de l’époque des années 50: Salinger, Keroauc, Capote, Didion, Plath. Toutes sortes de choses classiques merveilleuses!

Avez-vous un roman ou un auteur favori??
Cette question est trop difficile! J’ai trop de favoris pour nommer. Mais je dirai, bien que cliché, mon amour des modernistes américains tels que Fitzgerald et Hemingway m’ait incité à (a) vouloir aller aux études supérieures et (b) à écrire ce roman en particulier comme mon premier livre..

Pouvez-vous partager des détails sur ce sur quoi vous travaillez maintenant?
Je travaille sur un deuxième roman. Il se déroule dans les années 50 à Greenwich Village et suit un groupe de jeunes beatniks et de types de l’édition. J’apprécie vraiment ce nouveau groupe de personnages.

Avez-vous des conseils pour les romanciers en herbe?
Ecrivez tous les jours et n’oubliez pas d’aimer le travail. La meilleure écriture découle du sens du jeu. Et lire, lire, lire!

Lisez notre revue du premier roman de Rindell, L’autre dactylographe ici.