À mes camarades de deuxième année à l’école primaire Jefferson dans le Wisconsin

J’étais méchant et confus à l’âge de 6 ans. Si je ferme les yeux, je peux tout de même imaginer parfaitement l’un de mes jours les plus cruels: c’était un après-midi d’hiver neigeux dans le Wisconsin, et mes camarades de deuxième année et moi courions autour de la terrain de jeu pendant la récréation quand j’ai repéré un morceau de merde de chien gelé sur le sol. Je suis allé droit au but et je l’ai jeté sur quelqu’un que j’avais coincé, je l’ai ramassé et jeté à la cible suivante. Je pensais que c’était hilarant, mais c’était une chose dégoûtante à faire – et je m’en suis sorti. J’ai toujours fait.

Comme le temps, j’ai persuadé mes deux meilleurs amis de remplir un livre de Mad Libs avec des jurons et laissez-les prendre la chute lorsque le professeur l’a confisqué. Je peux encore sentir le trou que je trouverais dans mon estomac alors que je regardais les autres se mettre en difficulté pour mes cascades; J’étais trop lâche pour ‘avouer.

Je ne m’en étais pas rendu compte à l’époque, mais mon intimidation était un moyen pour moi de prendre le contrôle lorsque tout le reste de ma vie semblait imprévisible. Je suis allé dans six écoles différentes avant l’âge de 11 ans parce que mes parents avaient beaucoup déménagé pour trouver un nouvel emploi. Pour me sentir à l’aise avec mon environnement en constante évolution, j’ai manipulé les autres. Je n’ai pas arrêté avant le collège, quand il est devenu difficile de trouver quelqu’un pour faire mon sale boulot.

En élevant mes trois enfants, Sophia, 7 ans, Etienne, 5 ans et Charlotte, 2 ans, je grogne à l’idée qu’aucun d’entre eux ne se comporte comme moi ou ne soit traité avec ce genre de cruauté. Sophia est récemment revenue de l’école avec un trou dans sa chemise. Une camarade de classe l’avait fouillé avec un crayon parce qu’elle était fâchée que Sophia porte quelque chose de nouveau à porter. Alors que mon cœur se brisait de la voir en larmes, je pouvais parler à la méchante fille qui lui avait fait ça. Pendant que nous discutions, j’ai appris que l’intimidateur n’avait pas beaucoup d’amis, alors j’ai suggéré à Sophia d’inviter la fille à se joindre à elle la prochaine fois qu’elle jouera avec ses camarades de classe. Et je lui ai dit que les intimidateurs ne sont pas de mauvais enfants: ils agissent pour d’autres raisons. – JAMIE GUMIENY-FINK, 32 ans

Terri Kruschke

Gracieuseté du sujet

Pour: Le professeur de premier cycle que j’ai choisi … et tant d’autres

Je suis désolé d’être toujours aussi indiscipliné dans votre classe, malgré les tentatives répétées du principal pour me discipliner. Je suis désolée pour les notes désagréables que j’ai écrites à votre sujet et pour avoir profité de votre impuissance et de votre faiblesse lorsque vous ne pouviez pas contrôler notre classe. Lorsque vous avez démissionné, je savais que c’était en partie à cause de mon comportement menaçant. Mais même cela ne m’a pas arrêté. Mon intimidation était implacable: j’ai jeté un morceau d’asphalte sur une fille. J’ai frappé un garçon à l’estomac. J’ai tiré les cheveux et frappé les gens. Une fois, au lycée, j’ai poussé une camarade de classe dans la boue pendant un match de flag football, simplement parce qu’elle était aussi parfait et je ne pouvais pas le supporter.

Il n’y a aucune excuse pour ce que j’ai fait, mais il y a une explication: j’ai intimidé parce que J’ai été victime d’intimidation. Je suis né avec une anomalie congénitale à l’œil gauche appelée syndrome de Duane; cela me faisait avoir les yeux croisés à moins de tourner légèrement la tête vers la gauche. Même maintenant, huit ans après avoir subi une opération chirurgicale pour la corriger, je ressens toujours une douleur profonde lorsque je revis les moments où les gens me traitaient de maniaque des yeux. Je peux encore goûter à la flaque de neige fondue, une autre brute poussée moi dans.

Je serais probablement encore terrorisé aujourd’hui – une femme dominatrice, un patron vindicatif – si je n’avais pas été sur la voie de vraiment pardonner aux autres et à moi-même lorsque je suis devenu un chrétien né de nouveau à l’université. Je comprends maintenant que mon comportement était un appel à l’aide et je souhaite seulement que les adultes aient prêté autant d’attention à mes sentiments qu’à leurs victimes ». Tout ce que je voulais, c’était que les gens cessent de me tourmenter. Je ne savais pas comment demander ça. – TERRI KRUSCHKE, 39

Shannon Des Roches Rosa

Gracieuseté du sujet

To: Mes victimes du collège

Je me sentais perdu et confus dans la hiérarchie sociale de septième année lorsque le concept déconcertant de popularité s’enracinait. Pour faire face à me sentir mal à l’aise, j’ai fait sentir mes camarades de classe pire que moi. J’ai cessé de faire de l’intimidation au lycée, parce que je me suis rendu compte que j’avais brûlé de nombreuses amitiés potentielles. Mais ma culpabilité a atteint de nouveaux sommets à l’âge adulte, lorsque j’ai eu mon fils Leo, maintenant âgé de 10 ans, qui souffre d’autisme intense..

Je n’ai jamais intimidé des enfants comme Leo (je savais mieux que cela), mais j’ai intimidé une fille qui avait une soeur avec des besoins spéciaux. Alors à elle: je suis désolée d’avoir rendu ta vie plus dure qu’elle ne l’était déjà en se moquant de ton nez retroussé et en te “bafouillant” en classe, et en faisant une blague à ta maison avant de rire de toi avant de raccrocher. Et je suis désolé pour tout le monde que j’ai taquiné – la fille avec la taupe sur le visage, le camarade de classe qui portait des cravates de bolo et le garçon au nom amusant. À l’époque, mes victimes m’ont demandé pourquoi je ne pouvais pas être plus gentil. Je ne savais tout simplement pas comment expliquer que je les exploitais pour pouvoir avoir le moindre pouvoir dans une nouvelle école où je me sentais si petit et négligé.

Maintenant, en tant qu’écrivain et cofondateur d’un chapitre spécialement consacré à la PTA à Redwood City, en Californie, je vais aux extrêmes pour défendre les personnes qui ne peuvent pas se défendre elles-mêmes. Récemment, nous étions sur le terrain de jeu favori de Leo et il avait désespérément besoin de jouer lors du manège. J’ai résisté, craignant que les autres enfants ne soient des imbéciles, tout comme moi. En fin de compte, j’ai cédé et, heureusement, tout le monde s’est éclaté. Mais cela me tue d’imaginer quelqu’un qui traite Leo de la même façon que moi, alors que je ne suis pas là pour le protéger. Aucun enfant ne devrait se sentir obligé de s’asseoir à l’écart. Je n’appréciais pas cela en tant qu’adolescent moyen et perdu, mais c’est ce que je fais maintenant. – SHANNON DES ROCHES ROSA, 41

Marie Gilder

Gracieuseté du sujet

To: Mon meilleur ami d’enfance

Je vous l’ai déjà dit, mais je le répète: je suis désolé d’avoir commencé cette bagarre avec vous en sixième. Vous étiez mon ami le plus proche et je vous ai demandé de bien vous entendre avec les filles populaires. Ils étaient visiblement jaloux de votre beauté et de votre gentillesse, mais ils m’ont convaincu qu’il fallait «apprendre une leçon». Je suis désolé d’avoir lancé le premier coup de poing et, avec les filles populaires qui m’exclament, a commencé à vous frapper et à vous gifler. Je voulais arrêter, mais à ce moment-là, être accepté par cette clique semblait plus important que toute autre chose. En fin de compte, vous avez gagné la bataille, les filles cool ne voulaient rien avoir à faire avec moi et notre amitié a été brisée..

Nous avions 12 ans et j’avais une estime de soi si faible que je ne pouvais pas tolérer la possibilité que quelqu’un ne m’aime pas. J’ai aussi intimidé d’autres filles qui s’en prennent à mes amis, me persuadant qu’elles m’aimeraient davantage si je les défendais.

Ma famille n’était pas au courant de mes brimades. Mais s’ils l’avaient fait, ils auraient probablement vu que j’étais affligé de la mort de ma grand-mère bien-aimée, qui est décédée peu de temps avant que je commence à passer à l’acte. Elle était la seule personne à qui je pouvais parler de n’importe quoi. Sans elle, je désirais de nouvelles façons de se sentir accepté. C’est ironique de penser que je pourrais gagner de nouveaux amis en utilisant mes poings.

Quand ma fille a eu 16 ans, je lui ai raconté mon passé d’intimidation pour m’assurer qu’elle ne commettait pas les mêmes erreurs que moi et pour lui montrer à quel point cela m’avait profondément affecté. Mon regret m’a accompagnée toutes ces années et a influencé mon cheminement de carrière pour aider les autres en tant qu’auteur, thérapeute et conférencier motivateur. En tant que mère, je parle de tout à mes enfants, de ce qu’ils ressentent à leurs craintes. Les enfants ne vont pas expliquer ce qui se passe réellement à moins qu’on leur demande – je ne l’ai certainement pas fait. – MARY GILDER, 47 ans