Има коса. И тогава има южна коса – обикновено дълго, руса, пълна и красива. Лятото има този вид коса. Това беше едно от първите неща, които забелязах, когато я срещнах, освен ярката й усмивка и блестящите й светлосиньо-зелени очи. На 17-годишна възраст бях по-скоро смачкани – ожулвания и натъртвания по краката ми и на колене – които просто искаха да пеят. Когато идвате от едно място като Албермале, Н.К., където няма толкова много възможности за певци, имате възможност да получите микрофон. Предполагах, че един от начините да получиш тази възможност е да влезеш в конкурс за красота. Не влязох, защото мислех, че съм красива – просто исках да спечеля таланта. Бях направил гимнастика и бях мажоретка, затова носех малко маскара и блясък за устни, но знаех, че имам нужда много на помощ. Лято, което беше на 27 години, беше госпожица Стенли, Н.К .: Тя беше жената, която мога да попитам.

През лятото и аз израснахме на миля един от друг, но тя беше повдигната една дама и току-що израснах вдигайки ад. Спомням си, че влязох в дома й и първото нещо, което ме попита: “Къде е майка ти?” Казах: “Предположението ви е толкова добро, колкото и моето.” После попита: – Къде е баща ти? Казах: “Клетка в затвора във Флорида.” Мислеше, че се шегувам, но не бях. Майка ми ме напусна, когато бях 2. Баща ми беше в затвора за по-голямата част от детството ми. Бях отгледана от родителите на баща ми, но баба ми Фей, която се обадих на мама, беше умряла две години по-рано и сега беше само аз и дядо.

Лято ме помоли да пея за нея и избрах нещо от Мартина Макбрайд. Сигурно му хареса това, което чу, защото не ми показа вратата. Вместо това тя ми показа как да използвам горещи валяци и да си придам грим. Спомням си мислите, Ето как трябва да действа дадена дама! Тя ме научи как да вървя по петите и да отговарям на въпросите на съдиите. (Тя трябваше да ме потупа в устата няколко пъти, за да се разсърди.) Челюстта ми падна, когато разбрах колко скъпи могат да бъдат: рокли, обувки, грим … всичко това. Работех като слугинка в Sonic след училище – нямах такива пари! Но с Лайм и аз имахме същия размер, затова ми даде една рокля и всичко, което трябваше да платя, беше $ 25 за обувки.

Макар че бях шокиран, когато спечелих госпожица Стенли, Льоте смяташе, че короната е само началото за мен. Тя ме насърчи да опитам American Idol и чаках да се влючвам в мен през целия ден, въпреки че е била на девет месеца бременна. Ако погледнете моя прослушващ видеоклип, тя е прекрасната бременна жена, която стои пред стаята, когато изтичам със златния си билет. Тя роди най-възрастното си право след това!

През миналия юни, почти 10 години след този конкурс, Лято бе диагностицирано с рак на гърдата. Тя разкъса новините в текстово съобщение, защото не можеше да се подчини да ме изрече на глас; след това говорихме по телефона и незабавно бях вкъщи, за да бъда с нея. Няколко седмици по-късно тя имаше среща с лекаря си, за да обсъди двойната мастектомия и месеци химиотерапия, от която се нуждаеше. След назначаването си отидохме в магазина за подаръци, така че Лет да може да опита на шапки. Оцелял от рак на гърдата й е казал да се обръсне главата си преди първия кръг химиотерапия, защото би било по-лесно, отколкото да гледа косата й да пада върху възглавницата. За да види как изглежда тя, тя придърпа косата си на опашка и сложи шапка. Мисля, че реалността на нейното положение наистина е ударила. В очите й имаше страх – поглед, който никога преди не бях виждал, и тъга, както никога не исках да видя отново. Тя каза: “О, боже моя, ще загубя цялата си коса” и започна да плаче. За една жена, която губи гърдите си, а след това на всеки сантиметър коса от върха на главата до нейните мигли – това съкращава ядрото на това, което считаме за женско. Не исках Лято да мине през това сам. Така че аз казах: “Лято, престани да казваш”Аз съм ще загубят всичко мой коса. Са били ще загубят всичко наш коса. И са били ще го разтърси! “

Лятото си помисли, че бях луд, за да използвам този шанс, в средата на промяната на звукозаписните компании и на турнето. Етикетите за запис искат изображение да се продава, но не ми пукаше толкова, колкото ми пука за нея. Лято и аз може да не сме свързани с кръв, но ние сме семейство и тя винаги ще дойде преди работа. Така че, точно преди първата й среща с химиотерапия, всичко това беше обръсната. Направихме го в една стая без огледала и, когато и двамата бяхме приключили, се оглеждахме заедно. – Лято, вие сте красива! Аз изкрещях. Ти наистина можеше да види очите й, онези блестящо зеленозелени очи и усмивката й. И беше освободително да гледам собственото си лице и да нямам нищо, което да се крие. Когато няма коса, забелязвате всичко, всичките си функции, както и недостатъците ви. Най-вече се усмихнах, че главата ми не беше провалена (както казах, бях гимнастичка и мажоретка, така че аз много ме паднах на главата). Когато съпругът ми ме видя, той каза, че никога няма да изглеждам по-красив. – Скъпа, не мислех, че вече мога да те обичам – каза ми той. аз никога чувствах по-красив.

Един ден или два по-късно, историята е била през сутрешните шоута и интернет. Въпреки че няколко души, които коментират блогове, казаха, че някои ужасни неща, повечето са подкрепящи. Чужденци започнаха да идват при мен в паркинги, за да ми разкажат своите истории за рак. Най-хубавото е, когато родителят ми казва, че съм помогнал на детето си, който има рак, да се чувства като хладнокръвно да се плеши. Косата ми беше голяма дискусия в CMA: Мислех, че ще се почувствам гола да изляза на червения килим в вечерна рокля и нищо друго освен бебешки шипове на главата ми, но се почувствах страхотно за това. През цялата нощ хората се приближаваха, за да търкат главата ми.

На юг те казват: “Колкото по-висока е косата, толкова по-близо до небето”, но обратното беше вярно в моя случай. Отпаднах от косата си и никога не се чувствах по-силна като човек, като певица и като сестра на Лято. Някои хора казаха, че съм смел, но казвам, че Лято е героят. Току-що завърши химиотерапията, но за известно време няма да усети сто процента. Аз съм в тази битка с нея до тя е силен отново.