Kun ihmiset kertovat teille, että avioliitto on kovaa, luulet heidän puhuvan argumentteja astianpesukoneesta ja likainen sukat. Tiedät, että unessa on unettomia öitä vastasyntyneiden kanssa, ja ehkä jopa kuvitellaan, että yksi sairaudestasi ja tarvitsevalta tarvitsisi.

Mitä et kuvittele on avioliitossa, se on vaikeaa, koska sinä räjäytti sen.

No, olen ollut siellä. Olen katsellut mieheni heittää laukun yli hänen olkapäänsä ja kulje ulos ovesta, testaamalla mitä elämä olisi kuin toisistaan. Mutta olimme molemmat ulos ovesta, emotionaalisesti, vuosia ennen tuota hetkeä.

Kun tapasimme, näki tulevat lapset Ivanin silmissä ja voisimme kuvitella etupihan vanhalle talolle, jossa olisimme istuessamme keinutuolissa, kun olimme vanhoja. Sitten meitä lyötiin kiinnityksiä ja työttömyyttä sekä velkoja ja kuolemaa ja vuosien unettomia öitä ja muita asioita, joita elämä heittää ihmisille.

Ja sitten se oli juuri mennyt. Pöh. Sydän, joka oli kerran sulanut hänen pelkän silmänsä takia, oli kovaa kuin kivi. Ja niin oli hänen, voisin tuntea sen. Hän oli kuin jäätä, ja se murskasi sydämeni, vaikka se oli vaikeimmillaan. Ajattelin rehellisesti, etten koskaan tuntisi, että sulava sydän tuntee uudelleen.

Mutta tein. Ja minä.

Kun tapasimme, ajattelin, että Ivan oli liian mukava minulle, joten en meneni hänen kanssaan ainakin kuukauden ajan. Mutta kun lähdimme ulos, olin koukussa. Nice on seksikäs, hyvät. Muutin hänen kanssaan muutama viikko myöhemmin. Kolme kuukautta sen jälkeen yritimme vauvaa.

Jos joku olisi kertonut minulle, että jonain päivänä rakennan perheen, sanoisin: “Se on kauhea suunnitelma!” mutta se oli se, jota elimme, ja se, joka rakensi tämän pienen linnoituksen, joka on meidän perheemme. Meillä ei ollut todellista avioliittoa, mutta kaikki stressaavat elämä yhdessä.

Ivan ja minä sekä kasvoimme kaaoksessa, joten olimme minä – ensimmäisiä ihmisiä ydinamme. Joka vuosi, joka vaarantui toistensa puolesta, kertyimme kaunaa. Vuoteen kuudes vuosi olimme kurja, molemmat meistä toimivat toistensa tapaan. Huonoja valintoja kerrottiin siihen päivään asti, kun päätimme jakaa. Me jopa kerroimme perheillemme ja ystävillemme, että me hajotimme.

Mutta sitten ajattelin tulevaisuuteni, kun Ivan tuli tulemaan pohtimaan lapsiaan, ja kaikki, mitä voisin ajatella, oli “Haluan myös mennä!” Aika autoilussa perheeni kanssa on onnellinen paikka, joka istuu aviomieheni vieressä, kun hän ajaa, musiikkia radioasemalla ja käsi jalassani. Kun luopumme kurjuudestamme, olisimme myös luopumassa onnesta, jonka saimme jonain päivänä. En ollut valmis, eikä hän ollut hän.

Joten me veimme sen yhteen asettamalla suhteemme molempien elämäämme keskelle. Tämä oli jollain tavoin valtava muutos, mutta se toteutettiin sarjalla enimmäkseen pieniä.

Seuraavassa on muutamia tärkeitä muutoksia, jotka olemme tehneet, mikä voi olla myös muiden kannalta:

1. Kaaduta ystäviä, jotka eivät halua sinun jäävän naimisiin.

Anteeksi, mutta tuo ystäväsi, joka sanoo: “Hän ei ole sinulle hyvää, sinun on parempi yksin” on huono sinulle ja huono perheellesi. Ellei kumppanisi ole väärinkäyttäjä, jos olet sitoutunut vahvistamaan suhteesi, et voi olla elämässäsi ketään, joka roskakori-keskustelee kumppanisi kanssa.

Kasvattaa suhteita ihmisiin, jotka näkevät, mikä on hyvää puolisonne suhteen, ja jumittua muiden onnellisten ja onnistuneiden parien kanssa.

2. Lopeta taistelu siitä, kuka on vaikeampi tehtävä: kotona vanhemman tai joka toimii ulkopuolella kodin.

Kukaan ei koskaan voita tätä taistelua. Pariskunnan terapeutti kertoi meille: “Se on turhaa, ei ole voittajaa, tässä keskustelussa on vain häviäjiä.

Jos sinun on neuvoteltava uudelleen asioista, tee se. Mutta puhu puolisollesi siitä, miten tunnet omasta työmäärästäsi, ei siitä, miten se vertaa heidän omaansa.

3. Soita takaisin yksinäiseen toimintaan ja vahvista tavaraa, jota nautit yhdessä.

Mieheni oli melko innokas motokross-ratsastaja, kun olimme ensimmäisiä, urheilu, joka tarkoitti menemistä hyvin pitkiä päiviä tai viikonloppuisin ilman lapsia ja minua. Se oli hyvin yksinäinen, eikä vain harrastus, jota aion koskaan toteuttaa.

Minulla oli tapana sukeltaa tietokoneeseeni yöllä kirjoittaen. Tämä oli hyvin eristäytyvää mieheni puolesta. Kummassakaan harrastuksemme eivät olleet pahoja, mutta ne viettivät aikaa elämästämme.

Joten me molemmat luopuimme siitä hetkestä, jota vietimme yksin ja omistautuimme siihen, että olisimme yhdessä. Otimme päiväretkiä lasten kanssa tai löysimme sitterin, jotta voimme ottaa maastopyöräilyä. Varmistimme, että kaikki, mitä päätimme tehdä, olisi onnellinen, jotta emme voineet jättää mitään kaunaa.

4. Sano enemmän mukavia asioita.

Tämä tuntuu siltä ilmeiseltä, mutta se vaatii usein paljon vaivaa. Tohtori John Gottman ehdottaa, että iloisilla avioliitoilla on viiden hyvän vuorovaikutuksen suhde yhteen huonoon ja tiede tukee sitä.

Joten sanokaa mukavia asioita. Sano heille aina, kun he tulevat sinun luoksesi, vaikka tunsitkin iski. Näyttääkö hän hyvältä siinä paidassa? Kerro hänelle. Onko hänellä tapa sanoilla, joita todella rakastat? Sano se ääneen. Kosketa puolisosi käsivartta tai kättä tavalla, jota he pitävät. Se tekee suuremman eron kuin voisi koskaan kuvitella.

Kaikki avioliitot ovat erilaisia, joten jokainen korjaus on erilainen. Yksi asia, jonka tiedän varmasti, on, että suhteen vahvistaminen on työmäärää. Mutta tiedän myös, että minulle kaiken tämän työn arvo oli enemmän kuin voisin koskaan ilmaista.