“Sie hat mir geholfen, meinen Traum zu verwirklichen.”
Sylvia Hillman, 41, und Shelley Marie Thompson, 34
Freunde seit 15 Jahren

Als Sylvias Bruder 1993 in einer Sommernacht versuchte, Shelley zu treffen, bekam er ihre Nummer nicht. Stattdessen hat Sylvia es getan.

Sylvia verließ einen Phoenix Nachtclub mit ihrem Bruder und einigen seiner Freunde, als er Shelley auf dem Parkplatz entdeckte und den Wagen anhielt. “Er hat sie angerufen und alle haben versucht, mit ihr zu flirten”, sagt Sylvia, die sich dann für das Verhalten der Jungs entschuldigt. Die beiden Frauen schlugen eine Unterhaltung ein und innerhalb weniger Tage wurden Sylvia und Shelley – beide allein erziehende Mütter – völlig unzertrennlich. Zu dieser Zeit arbeitete Sylvia in der PR-Branche, wo sie die Karrieren einer Sportlerin und einer Aufnahmekünstlerin leitete und ihre eigenen Träume wahrnahm, TV- und Filmautorin zu werden.

“Seit dem Tag, an dem ich Sylvia getroffen habe, wollte sie eine Karriere machen”, erklärt Shelley. “Ich war wie:” Was machst du, um das zu erreichen? Warum verschwendest du deine Zeit zu helfen? andere Menschen erreichen ihre Träume? Sie Ich muss los! ‘”

Im Jahr 1999 begann Sylvias Tochter Sterling, damals 16, professionell zu handeln, also zog Sylvia nach Los Angeles, wo Sterling einen Agenten gefunden und eingestellt hatte. Um sich selbst zu unterstützen, arbeitete Sylvia in der Unterhaltungsindustrie und übernahm die Leitung eines großen Comedy-Clubs, der Laugh Factory.

“Shelley und ich haben jeden Tag telefoniert – manchmal stündlich!” sagt Sylvia. “Sie hat mich immer gedrängt, Leuten zu erzählen, die ich über mein Schreiben getroffen habe. Ihre ständige Unterstützung hat mir wirklich geholfen, mich selbst und meinen Traum ernst zu nehmen.” Sylvias Job im Club ließ sie mit Leuten aus der Filmindustrie zusammenstoßen, und mit Shelleys Ermutigung begann Sylvia langsam, andere über ihr Schreiben zu informieren.

Im Herbst 2004 traf Sylvia einen Regisseur namens Dale S. Lewis. Sylvia gab ihm ihr Drehbuch – eine Romanze über einen Schriftsteller und den Typ, der weggerufen wurde In der Nähe von Frau. – Und er rief sie am nächsten Morgen an und sagte, dass er es leiten wolle. “Ich war total begeistert”, sagt Sylvia. “Aber einen Film zu machen kostet Geld und ich musste keiner.”

Als Sylvia Shelley anrief, um die Neuigkeiten zu teilen, wollte Shelley alle Details wissen. “Ich habe sie gebeten, mir die Zahlen zu geben”, sagt Shelley. “Was würde sie brauchen, um diesen Film zu machen?” Sylvia schätzte $ 2.500, und Shelley machte ein unglaubliches Angebot: Sie würde das Auto verkaufen, das sie kürzlich bezahlt hatte, und Sylvia das Geld geben. “Ich dachte” Mädchen, du Wahnsinn! “, Erinnert sich Sylvia. “Ich habe gerade angefangen zu weinen. Sie hat mehr an mich geglaubt als an mich selbst.”

Für Shelley, die eine Kindertagesstätte besitzt, war die Entscheidung einfach. “Sylvia hat so viel rohe Begabung, dass es für mich krank machte, dass sie es verschwendete”, erklärt sie. “Für mich wäre es falsch gewesen, mich zurückzulehnen. Ich wollte etwas tun, um ihr zu helfen, und ich war finanziell an einem Ort, wo ich konnte.”

zwei women laughing

Höflichkeit der Themen

Die nächsten Monate waren ein Wirbelsturm. Sylvia unterzeichnete den Regisseur und mehrere Schauspieler und plante ein sechstägiges Shooting in L. A. Shelley flog ein und ging zur Arbeit, vom Executive Producer über den Boom Operator bis zum Caterer.

Die Frauen hatten viel Spaß und der 34-minütige Film wurde auf Filmfestivals im ganzen Land gezeigt, einschließlich des Twin Cities Black Film Festivals in Minneapolis, wo er den Preis für den besten Kurzfilm gewann. Verstärkt durch den Erfolg von In der Nähe von Frau., Sylvia kündigte 2005 ihren Vollzeitjob, um sich auf ihr Schreiben zu konzentrieren, und war unglaublich begeistert, als Black Entertainment Television die Rechte an und später ausstrahlte, In der Nähe von Frau. Jetzt poliert sie mehrere Drehbücher für TV und Film und versucht, neue in die Entwicklung zu bringen.

“Es ist nicht einfach, aber wenn ich frustriert werde, zündet Shelley ein Feuer unter mir an und sagt mir, ich soll gehen und hungrig und demütig bleiben”, sagt Sylvia. “Ich lebe meinen Traum wegen ihr. Ich liebe dieses Mädchen von ganzem Herzen.”

“Sie war für mich da, als ich meinen Ehemann verloren habe.”
Lisa Morrissey, 36, und Diana Stefaniak, 33
Freunde seit fünf Jahren

Als sich Lisas Ehemann George im Mai 1997 – am Wochenende vor der Hochzeit – dem Militär anschloss, war sie nicht gerade begeistert von seiner Entscheidung. Aber sie wusste, dass er immer davon geträumt hatte, ein Army Tanker zu sein, also unterstützte sie ihn, als er schnell durch die Reihen stieg, um ein Offizier zu werden. Nach einigen Jahren Training, ua in Deutschland und Kentucky, wurde George nach Texas versetzt. Im Januar 2002 zogen das Ehepaar und ihre damals einjährige Maria nach Fort Hood. Etwas mehr als ein Jahr später, George ausgeliefert in den Irak.

Lisa versuchte, positiv zu bleiben, kümmerte sich um Maria und arbeitete mit anderen Armeefrauen als Leiterin einer Family Readiness Group, einer Unterstützungsgruppe für Militärfamilien. Durch diese Gruppe lernte Lisa Diana kennen, deren Ehemann Duane in Georges Gesellschaft war. “Lisa und ich haben gerade geklickt”, sagt Diana. “Innerhalb von Wochen nach dem Treffen verbrachten wir fast jede Nacht im Haus des anderen, hockten einfach herum und versuchten, unsere Gedanken davon abzuhalten, allein zu sein.”

Während die Feiertage herumliefen, tauchten Lisa, Diana und die anderen Frauen in Vorbereitungen ein, um ihren Ehemännern das “beste Weihnachten aller Zeiten” zu geben. Sie beschlossen, eine riesige Fotocollage aus Schnappschüssen aller Familien der Soldaten zu machen. Um ca. 10 Uhr Am 20. November 2003, als die Frauen an Lisas Küchentisch saßen und an der Collage arbeiteten, klopfte es an der Haustür. Eine der Frauen ging zum Fenster, um zu sehen, wer es war, und als sie sich umdrehte, wussten Lisa und Diana, dass die Nachrichten schlecht waren.

“Ihr Gesicht war gespenstisch weiß”, erinnert sich Diana schaudernd. “Die Männer an der Tür waren Offiziere, und sie waren in ihren Kleiderklamotten. Jede Armeefrau weiß, dass wenn Offiziere in Tracht an deine Tür kommen, es bedeutet, dass dein Soldat tot ist.” Der Rest der Frauen verließ den Raum – außer Diana, die bei Lisa blieb, als sie die tragischen Nachrichten erhielt. “Ich sagte immer wieder:, Nein, du hast die falsche Person. Es muss ein Fehler sein ‘”, sagt Lisa. Aber es war nicht: George war durch eine Bombe am Straßenrand getötet worden. “Ich zerbröckelte zu Boden und fing an zu weinen. Ich konnte es einfach nicht glauben.” Sie weinte die ganze Nacht, und Diana blieb bei ihr.

zwei women with arms around each other

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Am nächsten Morgen übernahm Diana und rief Lisas Freunde und Familie an, um ihnen zu erzählen, was passiert war. Sie schirmte Lisa vor Mediengesprächen ab, fuhr nach Dallas, um Georges Mutter am Flughafen abzuholen, passte für Maria, kochte und putzte Lisas Haus.

“Ohne Diana hätte ich gar nicht funktionieren können”, sagt Lisa. “Ich kann nicht einmal verstehen, wie diese Nacht ohne sie gewesen wäre. Nachdem George gestorben war, haben mich viele Leute anders behandelt. Ich denke, sie wussten nicht, wie sie sich verhalten sollten. Aber zwischen mir und Diana hat sich nichts geändert.”

Diana hätte es sich nicht vorstellen können nicht für ihre Freundin da sein. “Lisa war immer noch Lisa, egal was passiert ist”, sagt sie. “Ihre Freundschaft bedeutete mir zu viel, um sie zu verlieren.” In den nächsten Monaten beobachtete Diana ihre Freundin sehr genau. “Ich habe dafür gesorgt, dass sie nicht alleine zu Hause sitzt”, sagt sie. “Wenn du im Militär bist und dein Ehemann stirbt, verändert sich dein ganzes Leben. Deine Identität als Armee-Ehefrau ist weg.” Als Dianas Ehemann, Duane, wenige Wochen nach George ‘s Tod nach Hause kam, verbrachte er Zeit mit Lisa; Sie fand es beruhigend zu hören, wie Duane darüber sprach, wie das Leben für George war, während er diente. Und Diana sorgte dafür, dass er an Georges Gedenkfeier am einjährigen Todestag war.

“Nach allem, was sie durchgemacht hat, ist sie immer noch so positiv”, sagt Diana. “Ich bewundere ihre Stärke so sehr, und ich weiß, dass wir immer Freunde sein werden.” Auch wenn sie jetzt auf verschiedenen Kontinenten leben – Diana zog nach Deutschland, als Duane im November 2005 dorthin versetzt wurde, und im März 2004 zogen Lisa und Maria nach Ohio um zu versuchen, neu anzufangen – die Frauen bleiben durch E-Mail und Telefon in Kontakt Anrufe. Während eines dieser Anrufe vor vier Jahren teilte Lisa mit, dass sie sich in einen Mann namens John verliebt hatte. Diana war zuerst vorsichtig und fragte sich, ob Lisa noch etwas Zeit brauchte, um zu heilen, bevor sie eine neue Beziehung begann – aber ihre Zweifel verschwanden bald. “Lisa ist so glücklich mit John”, sagt Diana. “Er hat ihr geholfen, ihr gebrochenes Herz zu heilen.” Das Ehepaar feierte kürzlich seinen zweiten Hochzeitstag.

Obwohl es eine Tragödie brauchte, Lisa und Diana so nahe zu bringen, wie sie jetzt sind, hält Lisa ihre Freundschaft für einen Segen. Wie sie es ausdrückt: “Diana und ich haben eine unzerbrechliche Bindung.”

Frau in photo booth

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“Dank ihr habe ich mein Geschäft auf den Boden gebracht.”
Jen Gilbert, 39, und Diana LoGuzzo, 40
Freunde seit 22 Jahren

Als Jennifer und Diana sich zum ersten Mal trafen – in einem Pre-College-Programm in London im Sommer 1986 – hätten sie unterschiedlicher nicht sein können: Jen ist ein Extrovertierter aus einer großen, wohlhabenden jüdischen Familie, während Diana das einzige Kind ist eines italienischen Vaters und einer südamerikanischen Mutter, ist viel zurückhaltender. Trotzdem, die beiden Frauen verstanden sich sofort.

“Ich war ganz allein, schleppte Tonnen von Koffern aus einem Taxi, die ich dann fünf Mal in meinen Schlafsaal bringen musste. Diana kam zu mir und fragte, ob ich Hilfe brauche”, erinnert sich Jen. “Und sie hat mir seitdem geholfen.”

In den nächsten 10 Jahren waren die Frauen praktisch in der Hüfte: Sie teilten sich eine Wohnung in New York City und reisten zusammen, wann immer sie frei hatten. Diana war der Stein – als Jen auf einem Flug von London nach Spanien ihr geliebtes Kissen verlor, nutzte Diana ihre Spanischkenntnisse, um sie zu finden – und Jen war die Leiterin der Aktivitäten.

“Jen ist eine viel sozialere Person als ich”, sagt Diana. “Sie hat unglaubliche Energie und Mokka. Sie inspiriert mich, mehr Chancen zu nutzen. Ohne ihre Ermutigung hätte ich nie etwas in meinem Leben getan, auf das ich wirklich stolz bin, wie zum Beispiel Snowboarden, zurück in die Schule gehen Massage-Therapie-Lizenz, und, am wichtigsten, werdende alleinerziehende Mutter. Und Jen weiß, dass, wenn sie jemals etwas braucht, ich für sie bin. “

Diese bedingungslose Unterstützung kam 1993 zum Tragen, als Jen beschloss, ihr eigenes Event-Planungs-Geschäft mit nicht viel mehr als einem kleinen Startkapital und einer großen Idee zu starten. “Diana war meine Cheerleaderin und meine Assistentin “, sagt Jen.” Sie hat alles getan, vom Beantworten des Telefons über die Arbeit an Cash-Flow-Berichten bis hin zu einem Namen und einem Logo für meine Firma, um ein Buffet-Dinner für Kunden zu servieren! “Mit Dianas Hilfe, Jens Gesellschaft, Save the Date, wurde zu einem großen Erfolg: Sie plant Partys für Oprah und Jewel und hat ein Büro in New York City.

Und obwohl diese große Arbeit in der Nähe von “einer Million” Freunden für Jen resultiert, wissen die beiden, dass es nur einen Ort gibt, an den sie sich wenden können, wenn sie ihr bestes, wahrstes Selbst sein wollen. Wie Jen es ausdrückt: “Bei meiner Arbeit muss ich die ganze Zeit” on “sein. Diana verbindet mich mit diesem albernen Teil von mir selbst. Sie ist mein Prüfstein, die Person, die immer direkt mit mir ist, begründet mich und macht mich glauben, dass ich würdig, fähig und besonders bin. Wenn wir zusammen sind, kann ich einfach ich sein. Wir müssen nicht in einen coolen Club oder Restaurant gehen, um Spaß zu haben, wir können einfach einkaufen gehen oder uns hinsetzen zu Hause und fernsehen. Es geht nur darum, sich zu sehen. Ehrlich gesagt, weiß ich nicht, was ich ohne sie in meinem Leben machen würde. “

“Sie hat mich dazu gebracht, meinen missbrauchenden Ehemann zu verlassen.”
Michelen Wasil, 36, und Amy Wehr, 32
Freunde seit 30 Jahren

Einige Freunde sind so nah, sie sind wie eine Familie. Michelene und Amy können diesen Anspruch tatsächlich geltend machen.

“Bevor Amy und ich geboren wurden, heiratete mein Onkel Amy Tante”, sagt Michelene. “Also sind wir Cousins.” Sie spielten die ganze Zeit zusammen, bis Amy’s Eltern New York verließen und nach Florida zogen. Die Kinderkumpels verloren für einige Jahre den Kontakt, aber als Michele 14 war, schickte ihre geschiedene Mutter, die nach einer schlechten Beziehung Geldprobleme hatte, sie zu ihren Großeltern in New Port Richey, FL, der Stadt, in der Amy lebte . Die Mädchen schlossen sich wieder zusammen und verbrachten die nächsten vier Jahre damit, ihre kleine Stadt zu zerreißen.

“Wir hatten so viel Spaß zusammen”, sagt Michelene. “Wir würden die Schule auslassen und an den Strand gehen, oder mit den Jungs mit großen Lastwagen” schlammig “fahren. Nur normales Teenager-Zeug.” Amy fügt hinzu: “Wir haben immer versucht, uns selbst zu” verbessern “. Wir würden fünf Tage lang Pakte nicht schwören lassen. Und wenn ich wegen meinem Gewicht ausrastete, würde Michelene den Dalai Lama zitieren. Wenn einer von uns unten war, die andere würde sie abholen. Wir waren die bessere Hälfte der anderen. “

Amy heiratete bald nach der Highschool, und 1992 trat Michelene ein, was eine sehr lange, turbulente Beziehung mit einem Mann namens Dan werden sollte. Sie trafen sich in der High School, begannen sich zwei Jahre nach ihrem Abschluss zu treffen, und sechs Monate später zogen sie zusammen. Im Jahr 2002 haben sie geheiratet.

“Die ersten Jahre mit ihm waren gut”, sagt Michelene. “Aber sobald er in seinem Job erfolgreicher war, begann er zu trinken und Drogen zu nehmen. Er war betrunken nach Hause gekommen und nannte mich hässliche Namen. Ein paar Mal, wenn er betrunken war, würgte er mich, schlug mich und schubste mich hinein Ich dachte immer, es würde sich ändern, dass er wieder zu dem wurde, der er war, als ich mich in ihn verliebte, aber das passierte nicht. ”

Während ihrer ganzen Tortur rief Michelene Amy an. “Es war ein Albtraum, sie dabei durchgehen zu sehen”, sagt Amy. “Was ich an Michelene am besten fand, war, dass sie immer so eine energische und positive Person war, so viel Spaß, um zusammen zu sein. Mit Dan änderte sie sich. Sie war selbstbewusst und negativ.” Amy ermutigte sie zu gehen, aber Michelene war nicht bereit. “Mein Selbstwertgefühl war nicht existent”, sagt Michelene. “Nach so vielen Jahren, in denen mir gesagt wurde, dass ich dumm und wertlos sei, glaubte ich tatsächlich, dass ich niemals alleine überleben würde.”

Braut with bridesmaid

Höflichkeit der Themen

Der letzte Strohhalm kam am Weihnachtstag 2002, als, nach weniger als einem Jahr der Ehe, Michelene Dan im Bett mit einer anderen Frau fand. Michelene war am Boden zerstört, aber Amy sah eine Chance.

“Ich sagte ihr:, Das ist dein ‘, sagt Amy. “Darauf haben Sie gewartet. Lassen Sie ihn.”

Mit der hässlichen Wahrheit konfrontiert, forderte Michelene schließlich den Mut auf, den Rat ihrer Freundin zu befolgen. Im Februar 2003 packte sie sich und zog nach New York, wo ihre Eltern – und vor allem Amy – lebten. Während der nächsten sechs Monate verbrachte Michelene die meiste Zeit bei Amy, half den Kindern beim Kochen, beim Einkaufen – alles, um sie davon abzulenken, was sie durchmachte. “Wir gingen zum Strand, zum Park, mieteten Filme, sangen dumme Lieder und putzten mehr als ein paar Flaschen Wein!” erinnert sich Michelene. “Amy war immer für mich da und sagte mir, dass ich die richtige Entscheidung getroffen habe und dass ich wieder Liebe finden würde.”

Im April 2003 reichte Michelene die Scheidung ein. Dan rief wiederholt an und sagte ihr, dass er sie liebte und sie zurück wollte, aber Amy ließ ihren Freund nicht in der Falle sitzen. “Ich würde schwach werden und daran denken, zu Dan zurückzukehren”, sagt Michelene, “und sie würde mich daran erinnern, wie weit ich gekommen bin und wie sehr sie mich bewundert hat, weil sie gegangen ist.”

Fünf Jahre später ist Michelene wieder verheiratet und die Mutter eines 22-Monate alten. “Ihr neuer Ehemann ist das Gegenteil von Dan”, sagt Amy. “Dan hat immer seine Augen auf Michelene gerichtet, aber als Justin sie ansieht, kann man sehen, wie sehr er sie bewundert und liebt.”

Michelene sagt, dass sie Justin ohne Amy’s beständige Unterstützung und Ermutigung nicht gefunden hätte. “Ich habe wirklich nicht gedacht, dass Männer wie Justin überhaupt existieren”, erklärt sie. “Amy erinnerte mich immer wieder daran, dass am Ende dieses sehr dunklen Tunnels, in dem ich mich befand, Licht brannte. Sie überzeugte mich, dass es irgendwo draußen einen Mann gab, mit dem ich wirklich glücklich sein konnte. Sie hatte recht!”