En grandissant, je n’avais aucune soeur. Je suis né smack dab au milieu de deux frères, et bien que j’aimais rester avec les gars, je mentirais si je disais que je ne désirais pas occasionnellement une autre fille de la famille. Quelqu’un qui pourrait danser autour de la pièce avec moi, fouiller dans le stock de maquillage de ma mère avec moi et, oui, bavarder au sujet des garçons avec moi.

Ainsi, lorsque ma mère a présenté mes frères et mon enfant de 12 ans à l’homme avec qui elle sortait en couple – qui avait deux filles âgées de 5 et 9 ans – j’étais ravi. J’avais touché le jackpot. Je ne devais pas juste une fille avec qui sortir, mais deux. Je me souviens même de les avoir rencontrés pour la première fois. Nous sommes allés voir Monsters Inc. dans les théâtres, et alors que nous traversions la rue pour aller chercher de la crème glacée à la vanille chez McDonald’s, nous nous sommes tous liés et nous nous sommes dit: “J’aimerais que tu sois ma sœur.”

Moins d’un an plus tard, ce souhait est devenu réalité. Ma mère a épousé mon beau-père, et tous les enfants, ainsi que toutes les familles réunies, le pourraient. Nous sommes allés ensemble en vacances en famille, avons fait du sport ensemble et avons donné des concerts dans nos chambres – microphones de fortune (brosses à cheveux) et lumières stroboscopiques (lampes de poche) incluses..

J’aimerais pouvoir dire que cette dynamique familiale a duré. En vieillissant, nous avons commencé à nous séparer. Pas de façon sérieuse au début, juste dans le style “nous sommes tous dans des étapes différentes de la vie”. Mais ensuite, l’hostilité a commencé à s’infiltrer – ma plus jeune belle-soeur a commencé à dire des choses négatives sur ma mère, ses trois enfants (moi-même) et mon beau-père. Sa mère a alimenté le feu, racontant des mensonges à propos de leur divorce et manipulant des histoires pour qu’elles jouent en sa faveur. Mais les mensonges étaient tellement absurdement absents de la base qu’il était difficile de croire que quiconque – surtout sa propre fille – les croirait. On avait constamment l’impression que son ex-femme essayait de “gagner le divorce”, peu importe les conséquences pour sa future relation avec ses filles..

Au fil des années, j’espérais que les choses se calmeraient et que la situation se réglerait toute seule. Je me suis dit que c’était juste son angoisse d’adolescent – une phase qu’elle devait traverser, mais finirait par s’en sortir. Après tout, mon autre demi-soeur avait vécu quelque chose de similaire – moins extrême, mais similaire – et elle a grandi, appris à faire la différence entre le fait et la fiction de sa mère et réconcilié sa relation avec son père. Mais ma plus jeune sœur vient de développer davantage de colère envers notre famille. Et quand la drogue et l’alcool sont entrés en scène, la situation a empiré.

Au moment de planifier mon mariage, je savais qu’elle ne figurerait pas sur la liste des invités..

Au moment de la fête des pères 2012, la dernière ligne droite était franchie. Elle a appelé mon beau-père juste après qu’il ait fini de marcher pendant 24 heures pour amasser des fonds pour l’American Cancer Society dans le cadre de son Relais pour la vie annuel. Je me souviens de l’avoir vu, le mélange d’épuisement et de joie qui le parcourait alors qu’il décrochait le téléphone – et le regard de douleur immédiat qui traversait son visage alors qu’il écoutait l’adolescent à l’autre bout. Elle n’a pas appelé pour lui souhaiter une bonne fête des pères, ni même pour voir comment sa collecte de fonds s’était déroulée. Au lieu de cela, elle a appelé pour lui dire qu’il était un père terrible et qu’il n’était jamais là pour elle, en dépit de sa pension alimentaire pour enfants, de son assiduité aux matchs de football et de ses appels téléphoniques pour tenter de combler le fossé qui les séparait. Je n’ai appris ce qui avait été dit que plus tard dans la journée, mais je n’oublierai jamais son air abattu alors qu’elle s’adressait à cet homme bon, gentil et respectable. C’était la manifestation physique du cœur d’un homme – non d’un père – se brisant en un million de morceaux. Et ce fut alors que je sus que je ne donnerais plus aucune chance à ma demi-soeur.

C’était il y a cinq ans et je ne lui ai pas parlé depuis. Alors, au moment de planifier mon mariage avec un homme qui n’avait même pas rencontré cette sœur, je savais qu’elle ne figurerait pas sur la liste des invités. Tous mes autres frères et soeurs étaient bien sûr inclus, et mon autre demi-soeur, une artiste, s’est même associée à mon beau-père, un menuisier, pour créer de superbes panneaux de signalisation et diverses œuvres d’art à exposer tout au long de ma cérémonie et de ma réception..

Mais alors que je me préparais pour un premier contact privé avec mon beau-père, un petit pincement de tristesse me frappa lorsque je remarquai mon autre demi-soeur marchant dans l’herbe jusqu’à son siège. C’était très bref, mais je me suis demandé un instant si les scénarios de notre passé s’étaient déroulés différemment. Est-ce que mes deux soeurs seraient là? Seraient-ils mes demoiselles d’honneur? Est-ce que nous danserions toute la nuit en se faufilant à l’extérieur pour nous raconter comment nous ne pouvions pas croire que ce jour était réellement là?

Aussi idéaliste que cela paraisse, j’ai compris il y a longtemps que vous ne pouvez pas faire une pause dans votre vie dans l’espoir que quelqu’un va changer. C’est pourquoi je me suis donné la permission d’abandonner sans regret cette relation hostile. Cela peut paraître dur, étant donné qu’elle est ma demi-soeur, mais je suis d’accord pour choisir mon camp. Je suis d’accord pour défendre mon beau-père en lui faisant savoir qu’il ne méritait pas d’être la cible d’une telle haine. Et à divers moments de mon mariage – pendant ce premier regard, alors qu’il m’aidait à me donner et pendant que nous valsions sur “Une chanson pour ma fille” – je voulais simplement qu’il sache à quel point j’ai pour lui l’amour et à quel point c’est merveilleux. d’un père, homme et modèle, il est vraiment.

Quant à ma belle-soeur, j’ai gardé un œil sur sa vie – mon autre belle-soeur me donne des mises à jour ici et là – et il semble que, malgré de nombreux autres cycles de drogue, de prison et de réadaptation, elle pourrait enfin être à la hausse pour changer sa vie. J’espère qu’elle l’est. Nous ne serons peut-être jamais proches, chanter dans des brosses à cheveux ou parler des garçons, mais je ne lui souhaiterais jamais aucune mauvaise volonté. Et même si je ne regrette pas de ne pas l’avoir invitée à mon mariage, j’espère toujours obtenir un résultat plus sain et plus positif pour son avenir..

* Les noms ont été changés pour la vie privée.

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