Mütter who strip

Ich liebe Bilder

Eine Stripperstange durchbricht die Mitte der Leah Bay spärlich eingerichtete Speisesaal in einem Arbeiterviertel von Queens, NY. Goldene Plastiktrophäen – Miss Nude Brunette unter ihnen – Reihenregale entlang der Wand, und große Kartons randvoll mit den glitzernden Outfits, die Leah auf der Bühne trägt: Trommelmoderne, katholische Schülerin, sogar ein Nintendo Mario Brother. In Sichtweite befindet sich Leas Tochter in ihrem rosa Schlafzimmer, mit Schmetterlingsschablonen an der Wand und einer Disney-Prinzessinnen-Steppdecke auf dem Bett. Arbeitsbücher für den ERB – der Test, um in die exklusivsten privaten Grundschulen von New York City zu gelangen – sitzen auf dem Schreibtisch des Vierjährigen, mit Eselsohren. “Wir gehen jede Nacht über sie”, sagt Leah. “Jeden Nacht.”

Auf Leahs Website verkörpert sie das Stripper-Stereotyp: Die Homepage zeigt ein Foto von ihr in einem BH- und Lackleder-Spike-Heel. Aber in ihrem Wohnzimmer, in Turnschuhen und einem T-Shirt, sieht sie aus wie jemand, den man auf der Straße passieren kann. Sie würden nie erraten, dass sie an den Wochenenden in Stripclubs auftritt, in der Hoffnung, sich und ihrer Familie ein besseres Leben zu ermöglichen.

Leah begann zu tanzen, als sie 19 Jahre alt war, um ihr Einkommen als Screener für die Transportation Security Administration zu ergänzen. Sie würde einmal in der Woche in einen Club gehen und manchmal bis zu 1.400 $ pro Nacht verdienen, und das war ausschließlich für das Tanzen – kein Schleifen auf Männerrunden oder sexuelle Gefälligkeiten. Sie kündigte 2005, als sie ihren jetzigen Ehemann Joseph kennenlernte, der auch bei der TSA arbeitete. Sofort wusste sie, dass sie ihn liebte, und sie hatte Angst, dass er nicht an eine Stripperin als Hochzeitsmaterial denken würde.

Flash forward zwei Jahre, und Leah, Joseph, und ihr Baby waren in Ordnung, aber nicht so gut, wie sie gehofft hatten. Sie wollte in einem Haus leben, das sie besaß. Sie wollte, dass ihre Tochter in Manhattan eine Privatschule besucht, die 40.000 Dollar pro Jahr kosten kann. (Sie bewerben sich gerade.) Und sie wollte mit ihrem kleinen Mädchen zu Hause sein. Als ihre Tochter also 5 Monate alt war, verließ Leah sie für ein Wochenende mit Joseph und ging zu einem Strip in New Jersey, wo die Tänzer, anders als in New Yorks Glitzerklubs, nicht “den perfekten Körper haben mussten” sagt. Dort zog sie ein Bikini-Top und Boy-Shorts – Babygewicht, Dehnungsstreifen und alles – an und wickelte sich um eine Stange.

“Ich fühlte mich selbstbewusst und ängstlich”, sagt sie und gibt zu, dass die 60 Pfund, die sie seit ihrer Schwangerschaft behalten hatte, sie benachteiligen. “Als ich in dieser ersten Nacht nur 200 Dollar machte, rief ich meinen Mann an.” Joseph beruhigte sie und ermutigte sie, es nicht zu beherzigen – eine große Erleichterung für Leah. Sie hatte einmal befürchtet, dass er sie für das Strippen beurteilen würde, aber stattdessen war er als das Unterstützungssystem aufgetaucht, das sie brauchte.

“Ich verstehe, dass ihre Aufgabe darin besteht, Männer zu erregen”, sagt Joseph, der darum bittet, dass sein Name in diesem Artikel geändert wird, damit Leahs Fans nicht versuchen, sich mit ihm auf Facebook zu verbinden. “Aber es gibt keine Intimität mit ihnen. Es ist ein Service. Ein Typ, den sie in einem Club trifft, wird nicht zwischen uns kommen.”

Mit Josephs Freigabe streifte Leah weiter. “Ich brauchte mehr Zeit mit meiner Tochter, und um das zu bekommen, brauchte ich mehr Geld”, begründet sie. Da war noch etwas anderes: Als Leah ein Kind war, das nach der Trennung ihrer Eltern bei ihrem Vater lebte, wollte sie nicht viel. Dann, im Alter von 14, zog sie mit ihrer Mutter und sechs Geschwistern ein; Es war ein liebevolles Zuhause, aber das Geld war knapp. Leah verließ ihre Privatschule und sammelte Limonadenflaschen für den Wechsel, damit sie Dinge wie ins Kino gehen konnte. “Ich möchte nie, dass meine Tochter so kämpft”, sagt sie.

Peter Feinstein, Geschäftsführer von Sapphire Las Vegas, dem größten Stripclub des Landes, schätzt, dass 25 Prozent seiner Tänzer Mütter sind. “Wir bekommen Mütter aus anderen Staaten, die für das Wochenende zum Tanzen kommen”, sagt er. Angelina Spencer, eine Vertreterin der Vereinigung der Club Executives, einer Handelsorganisation für die Unterhaltungsindustrie, ergänzt: “Wir sehen jetzt Frauen, die diese Art von Arbeit nie in Betracht gezogen hätten.”

Schließlich fing Leah an, mehrere hundert Dollar pro Nacht zu verdienen, während sie weiterhin für die TSA arbeitete und es ihr und Joseph ermöglichte, ein gemauertes Stadthaus zu kaufen. Zuerst glaubten sie, sie könnten ihre Hypothek decken, indem sie zwei der drei Stockwerke vermieteten. Aber selbst mit Mietern konnten sie ihre Zahlungen nicht leisten. “Ich habe versucht, keine Angst zu haben”, sagt Leah, “aber mein Mann ist durchgedreht.” Leah begann, an der TSA Double-, manchmal Triple-Shifts zu arbeiten, und Joseph durchsuchte Craigslist nach Gelegenheitsjobs – einem Mal- oder Moving-Gig, das vielleicht 100 Dollar kosten würde. An einem Wochenende fuhr das Ehepaar in ihrer Nachbarschaft herum und sammelte Dosen für Geld. “Wir haben nur 50 Dollar”, sagt Leah, die an ihre Teenagerjahre erinnert wurde. Mit wenigen Optionen schnitten sie ihr Kabel und verkauften ihr Auto. Die ganze Zeit tänzelte Leah weiter auf der Seite.

Dann, im Jahr 2009, kündigte sie ihren Job bei der TSA, um ein “Feature Entertainer” zu werden, eine exotische Tänzerin, die in Stripclubs im ganzen Land reist und Stunts macht – wie einen Feuerstock zu drehen oder auf der Bühne zu duschen – während einer 20-minütige Show. Jetzt verdient Leah typischerweise $ 3.200 für einen Drei-Nächte-Gig (zugegebenermaßen am unteren Ende der Skala, sagt sie), einschließlich Tipps. Sie machte letztes Jahr 73.000 Dollar und will mehr verdienen, während Joseph weiterhin bei der TSA arbeitet. Aber das Geld, räumt Leah ein, kann den Erniedrigungsfaktor des Jobs nicht immer kompensieren. “Leute haben gesagt, ‘Geh weg von mir, du bist hässlich’ oder, ‘Du bist zu dick'”, sagt Leah. “Ich kann ‘Hi’ sagen und werde dann jeden Namen im Buch genannt, weil ein Typ betrunken ist. Er kommt zu dir.”

Es kann auch zu Ihrem Ehemann kommen, wie Rachel, eine verheiratete Mutter von drei jungen Kindern, uns erzählte. Sie absolvierte eine renommierte Universität und hatte einen gut bezahlten Finanzjob, bevor sie mit ihren Kindern zu Hause aufhörte. Aber das war ein Luxus, den ihre Familie sich letztes Jahr nicht mehr leisten konnte, als ihr Ehemann seinen Job verlor und 30.000 Dollar Schulden machte. Vor ein paar Monaten entschied das Paar, dass Rachel die “Fähigkeiten” nutzen sollte, die sie beim Stangentanz gelernt hatte – ein Fitness-Trend, den sie in besseren Zeiten ausprobiert hatte. Mit Hilfe einer Freundin bekam sie etwa eine Stunde von ihrem Zuhause einen Job in einem Stripclub. Der Auftritt ist immer noch neu, aber sie arbeitet zwei oder drei Schichten pro Woche und verdient so viel wie $ 600 pro Nacht. Das Geld hat Rachel dabei geholfen, die Rechnungen ihrer Familie nachzuholen und neue Kleider für ihre Kinder zu kaufen. Aber die Kosten für ihre Ehe waren sehr hoch. “Mein Mann hat es schwer, sich mit dem zu beschäftigen, was er vorhat”, sagt sie. “Ich sagte ihm, ich würde aufhören und einen Vollzeitjob finden, und er sagte:, Nein, der Schaden ist angerichtet. ‘” Vielleicht war es die Einstellung ihres Ehemannes, die sie veranlasste, mit REDBOOK aufzuhören, sogar anonym. Nach mehreren Telefongesprächen und E-Mail-Austauschen brach Rachel Pläne ab, sich persönlich zu treffen und jeglichen Kontakt abzubrechen.

“Strippen ist emotional ein teurer Job”, sagt die ehemalige Stripperin Lily Burana, Autorin von Strip City: Eine Strippers Abschiedsreise durch Amerika. “Eine Frau muss sich fragen, ob das Geld die enorme Belastung ihrer Beziehung wert ist.”

Vermutlich träumen die meisten Strippers von dem Tag, an dem sie es sich leisten können, das Geschäft zu verlassen. Aber da ist Leah, die von dem Tag träumt, den sie sich leisten kann besitzen es. “Ich wollte immer meinen eigenen Club”, sagt sie. Der Lebensstil der Stripperin ist zu Leahs Norm geworden: Sie hat kein Problem damit, sich selbst als “Featurekünstlerin” in den Schulanträgen ihrer Tochter zu beschreiben, und obwohl sie noch andere Karrierechancen hat, ist sie glücklich, dass sie bleibt. “Ich liebe, was ich tue”, sagt sie eines Nachts beim Anschauen Geisterjäger mit ihrer Tochter. “Ich bin sehr stolz, dass ich so weit gekommen bin.”

* Einige Namen wurden geändert.