Tendemos a pensar en la universidad como un período despreocupado para experimentar. Pero para los dos millones de madres solteras que asisten a la universidad, agrega otro desafío lleno de presión a su carga. “Recuerdo que fui a clases y vi a varias mujeres realmente inteligentes que luchan porque, además de los cursos y los trabajos, tenían niños que cuidar”, dice Oksana Hradyska, de 26 años, de su época como estudiante de bioquímica en Simmons College en Boston. “Llevaban a sus hijos a clase o les pedían a otros estudiantes que apenas conocían que los cuidaran para que pudieran ir a los laboratorios. Muy a menudo, estas mujeres con talento tendrían que abandonar”.

Según el Instituto para la Investigación de Políticas de las Mujeres, solo el 28 por ciento de los estudiantes con hijos obtienen su título o certificado dentro de los seis años, lo que los convierte en uno de los grupos demográficos con mayor probabilidad de abandonar la escuela. “Si alguien los ayudara, pensé que estas mujeres podrían tener una educación y una carrera increíbles”, dice Oksana..

La imagen de esas mamás sobrecargadas se quedó con ella después de la graduación hasta que un día, mientras trabajaba en su trabajo como ingeniera de dispositivos médicos, algo hizo clic. “Yo cuidaba niños desde que tenía 12 años y pensé, Tal vez ahora sea voluntario para cuidar a las mamás que están en la escuela, y conseguir que otras mujeres como yo hagan lo mismo.. Así que publiqué un anuncio en línea en un sitio de voluntariado para ver si alguien estaría interesado “. La respuesta de voluntarios voluntarios fue abrumadora, y en septiembre de 2013, nació Sitters Without Borders..

“Nuestras niñeras van desde niños universitarios hasta madres con hijos mayores. A todos les encanta la idea de que las mujeres ayuden a las mujeres”.

El grupo ayuda a las madres solteras de bajos ingresos del área de Boston que tienen al menos un hijo menor de 10 años y están tomando al menos una clase universitaria de pregrado. Las familias se juntan con un voluntario entrenado que cuida niños hasta cuatro horas a la semana de forma gratuita. (Las familias pueden organizar sesiones adicionales a $ 20 por cuatro horas). Hasta la fecha, han capacitado a 60 participantes y han ayudado a 45 familias.

Thanie William Philip, de 30 años, estaba estudiando educación infantil cuando su situación de cuidado infantil se volvió precaria. “Me separé de mi esposo y estaba agotada. Sentí que la escuela estaba empezando a interferir con ser la mejor madre que podía ser. A veces confiaba en un vecino o una tía para que cuidara a mi hija, o la llevaba conmigo a las clases”. ,” ella dice. Luego, un asesor de servicios estudiantiles le contó a Thanie sobre Sitters Without Borders. “De repente, tuve una gran niñera con la que me sentí segura al dejar a mi bebé y que se convirtió en mi familia”. Thanie obtuvo su título de asociado y ahora está cursando su licenciatura. “¿Saben cómo dice la gente: ‘Oh, nada bueno en la vida es gratis’? Sitters Without Borders es la excepción. Nunca me costó ni un centavo, pero recibí cuidado infantil consistente y amoroso, y espero poder alcanzar mis sueños”. “

Sitters Without Borders

Oksana Hradyska con voluntarios
Cortesía del sujeto

Lo que puedes hacer

1. Dona en sitterswithoutborders.com para ayudar al crecimiento de organizaciones sin fines de lucro. Oksana espera contratar a un coordinador de tiempo completo e inscribir a más familias y niñeras.

2. Corre la voz en las redes sociales. Cuantos más ojos tengan en su página, más apoyo podrán recibir y proporcionar..

3. Apoyo. El Sindicato de Mujeres de Crittenton (liveworkthrive.org), una organización sin fines de lucro de Boston, Oksana, dice que ha sido un socio valioso. “Sus programas ayudan a los padres a obtener estabilidad económica a través de planes que incluyen educación superior”.