Az egyik legtisztább emlékem a gimnáziumból – és az első napjaim, hogy egy lövéses lövő – történt egy mozik előcsarnokában. Egy másik iskolából egy fiú beszélgetett velem, kacér, és megkérdezte a nevemet – és amikor megmondtam neki, az állkapcsa leesett, és hátralépett. Felismerte az újságból. Ettől a ponttól a helyi sportszakaszban találtam magam. a dobásom készsége rengeteg tintát nyert, beszélgetett ösztöndíjakról és egy helyszínről egy nemzetközi csapatban. De a kisebb hírnevem nem meglepett
fiú. Úgy nézett ki, mint én.

– Azt hittem, úgy néz ki, mint egy férfi – csattant fel. Nevetni kellett. Girly és curvy vagyok, de annyira sok ember arra számít, hogy egy sportoló keménynek és férfiasnak tűnhet. Vagy talán ez a tinédzser arra számított, hogy jobban hasonlítok az apámra, Michael Carterre, aki ezüstérmet nyert az 1984-es olimpiai játékokért, és három szuper tálat nyert, mint egy orrfegyvert a San Francisco 49ers számára előfordul, hogy az én edzőm). Alig: hamis szempillákkal vagyok megszállva, és még ma is, olimpiai sportolóként, mindig kaptam a körmemet néhány nappal az összejövetel előtt, és egy frizurát is elhatároztam. Az előző éjszaka megmutatom a sminket, amelyet fel akarok rakni: homlokfeltöltő, rúzs – van egy NYX piros, ami jól néz ki az Egyesült Államok Team-egyenruhájával – és a szempillámmal. én van hogy a szempillámokat. Számomra mindez határozza meg a hangot: készen állok dolgozni.

Határozottan egy kicsit fickó voltam a verseny előtt. Lehet, hogy az emberek nem mondják el az arcomnak, de tudom, hogy azt mondták -, hogy valami felszínre fókuszálok és bemutatom a művet. De ez nem homlokzat; én vagyok. A szépség óta kislány voltam. A sminkre mindig is részem volt, és így van a méretem is.

Egész életemben nagyobb lány voltam. Tehát ha nem vagy az egyik olyan ember, aki elvárja, hogy minden sportoló úgy nézzen ki, mint a linebackerek, talán valaki, aki azt feltételezi, hogy minden sportoló mindenhol hatos és látható izmokkal rendelkezik. Persze, ez működik. De a testem is működik. A világbajnokságon lőtt bronzot nyertem, és az ország legjobbja lettem, a harmadik a világon (most – csak várj a nyári játékokig!), És büszke vagyok az erõmre. Ha úgy épülnék, mint az olimpiai torna Gabby Douglas, aki 4 és 11 kilós, akkor soha nem tudok lőni úgy, ahogy én csinálok, és ha megvan a testem, akkor biztos, hogy nem mozog a levegőben . Mégis mindketten sportolóként épülnek. Tinédzserként mindig magabiztos voltam a testemen, és azt hiszem, a sport nagy része volt ennek: Miért szedném le azt, ami annyit adott nekem? Vigyázok magamra – egy mérföldet tudok futtatni -, de csak azért akartam nagyobbat lenni, mert Isten engem készített.

Ezért jött olyan sokkoló csapás, amikor felnőttként felhúztam a testemet. A 2012-es olimpia után visszatértem a képzésbe, de a korábbi évekhez képest, az utószezonon kívüli súlygyarapodásom nem szűnt meg, amint visszaértem a rutinmódomhoz. Fáradt voltam, és a ruháim nem voltak megfelelőek. Hipotireózist diagnosztizáltak, ami azt jelenti, hogy a pajzsmirigyem alulteljes, és ez lassítja az anyagcserét. Néhány tünet tapasztalt, de sokkal rosszabb lett, és végül 90 fontot tettem. Ez volt őrült nekem. Miután egy életre keltett otthoni érzés volt a plusz méretű testemen, 27 éves voltam, aki önbecsüléssel foglalkozott. A ruhák bevásárlása abbahagyta a szórakoztatást és a munkahelyi váltás, nem tudtam viselni a Spanx nélkül szeretett görbe-bemutató stílusokat, és aggódtam, hogy az új testem befolyásolja a képzésemet. De a gyakorlatban folytattam magam a gyakorlatban, és a technikámra összpontosítottam, és én is arra szorítottam magam, hogy többet tudjak az állapotomról. Végül is, néhány gyógymód kiigazítás segített nekem vissza a pályára. Egy 2013 nyarán a Des Moines-i versenyen, az IA-ban, 20,24 métert dobtam – egy új amerikai rekord, amely régóta személyes cél. Emlékszem, gondoltam, Végül! Áttörtem. Még ezt is megtehetném. És jobban csinálhattam, mint valaha.

Volt még valami időm ahhoz, hogy valóban átöleljem a különböző alakomat, és hogy ne érzem magam, vagy a betegségem, de ma már magabiztos vagyok az új és folyamatosan változó testemen. Az a tény, hogy pajzsmirigám miatt akár egy év múlva is nagyobb vagy kisebb lehet. Akárhogy is, még mindig ugyanaz a személy vagyok benne.

Mind a szenvedélyes súlygyarapodás tapasztalataim, mind pedig a sport pozitív tapasztalataim segítettek nekem egy újabb célt. Utazás a versenyek és az iskolákban való beszélgetés során találkoztam olyan fiatal nőkkel, akiknek bizalmuk van, és hogy néz ki, különösen, ha nagyobbak. Ez a bizonytalanság nem csak belülről érkezik. Az osztálytársaik – még néhány felnőtt is az életükben – nevetségessé teszik őket, és rosszul érzik magukat attól, hogy nézzenek ki. Szüksége van egy másik hangra, hogy elmondja nekik: “Hé, az számít, hogy érzed magad, ha úgy gondolja, hogy aranyos vagy, akkor aranyos vagy, ha úgy gondolja, hogy te vagy a legjobb, keményen dolgozz és a legjobb legyen. ” Azt akarom, hogy a hang. Csak tudván, hogy vannak valaki az ő oldalukon, hogy ösztönözzék őket, nem csak egy sportban, hanem életükben, mint fiatal nők, és a lányok sokkal erősebbé válnak. Néhány mini-sorozatot vezetek be, amit a You Throw Girl Confidence Camp-nak hívnak, ahol a lányok el tudják szerezni ezeket a sok szükségszerű pep beszélgetéseket, és próbálhatnak ki néhány új dolgot, amellyel nagyszerűek lehetnek, mint a lövés, a csodálatos testüknek köszönhetően . Tényleg végleg szeretnék teljes körű nyári táborozást végezni – de most a Rio de Janeiro-i olimpiára összpontosítok.

Az első olimpián, Pekingben 2008-ban, a stadion olyan nagy volt, hogy a felső sorokban lévő emberek hamisnak tűntek. Ideges voltam. Aztán dobtam és hallottam, hogy a nagy stadion életben marad. Most az olimpiai játékban kedvelem, és alig várom, hogy nyáron eljussak a harmadik játékomhoz. Olyan, mint egy izgalmas találkozó a legjobb sportolók számára a világ minden tájáról. Szeretem, hogy én vagyok az egyik ilyen sportoló. Én is egy girly-girl, aki plusz méretű, aki vezető – és aki boldog.

Ha többet szeretne megtudni Michelle-ről, látogasson el a teamusa.org oldalra. Az olimpia augusztus 5-én kezdődik.