Als Ellen Myers 2013 ihre Scheidung abschloss, fühlte sie ein überwältigendes Gefühl von Freiheit – und ein tiefes Gefühl der Scham. “Es war eine komische Zeit”, erinnert sie sich. “Auf der einen Seite wollte ich es von den Dächern rufen, aber gleichzeitig wollte ich nicht, dass es jemand weiß.”

Die Mutter aus Colorado hatte jung mit 18 Jahren geheiratet und hatte sofort Kinder. Wie viele geschiedene Menschen war es ihr peinlich, dass sie ihre Ehe nicht lange halten konnte. Sie wurde überzeugt, dass ihre Freunde und Familie alle still nachdachten, Ich sagte dir, das würde nie funktionieren. Aber schlimmer waren die Unannehmlichkeiten, mit denen sie in der Öffentlichkeit zu tun hatte – Blicke auf ihren leeren Ringfinger, ein Mangel an Einladungen von ehemaligen Freunden und, am beunruhigendsten, eine spitzfindige Bemerkung von einem Klerusmitglied in ihrer Kirche, die Myers entmutigte, die Statistiken über Kinder von Scheidung, dann schlug sie vor, sie weiterhin ihre missbräuchliche Situation für ihre Kinder zu ertragen. Sie wurde sogar von einem potenziellen Vermieter abgelehnt, nachdem sie enthüllt hatte, dass sie eine alleinerziehende Mutter war, die auf Kindergeld angewiesen war.

“Er erzählte mir, dass er niemals alleinstehende Mütter vermietet habe, weil die, Deadbeat-Väter ‘nicht bezahlt hätten und er diese Art von Drama nicht brauchte”, erinnert sich Myers. “Es war schrecklich. Obwohl ich wusste, dass ich die tiefste Wahl für mich und meine Kinder getroffen hatte, war es schwer, mich nicht so zu fühlen, als wäre ich gescheitert.”

Myers ist nicht die einzige Frau, die mit Gefühlen der Scham über ihre Trennung kämpfte. Trotz der Allgegenwärtigkeit der Scheidung – etwas mehr als die Hälfte der Ehen werden es nach den jüngsten Daten des Nationalen Survey of Family Growth auf die 20-Jahres-Marke schaffen – gibt es immer noch ein anhaltendes Stigma, das viele Menschen, vor allem Frauen, sagt Anita C. Savage, eine Scheidungs- und Familienrechtsanwältin bei GoransonBain.

“Ich habe unzählige Kunden gesehen, die sich durch ihre Scheidung stigmatisiert fühlen. Tatsächlich war ich trotz meines Berufes einer von ihnen”, gibt sie zu. “Es war mir peinlich und ich schämte mich, meinen Freunden und meiner Familie zu sagen, dass ich meine Ehe nicht funktionieren lassen konnte.”

Und während es normal ist, so zu fühlen, sagt Savage, sollte Scham niemals ins Bild kommen. Sich scheiden zu lassen bedeutet nicht, dass du “dumm” oder “beschädigte Ware” bist.

“Selbst, gute ‘Menschen sehen sich einer Scheidung ausgesetzt, entweder aufgrund einer Entscheidung oder aufgrund der Entscheidung ihres Ehepartners, aber die Scheidung selbst spiegelt nicht wider, wer diese Person ist oder wofür diese Person steht”, sagt sie. “Aus einer Vielzahl von harmlosen Gründen und trotz ihrer besten Versuche können zwei emotional gesunde und funktionierende Menschen manchmal ihre Ehe nicht funktionieren lassen.”

Nicht nur ist Scheidung nicht ein Kommentar zu Ihrem persönlichen Wert, kann es tatsächlich der Welt zeigen, wie stark Sie sind, sagt Nanda Davis, Esq., eine Spezialistin für Scheidungs- und Familienrecht und Präsidentin des Roanoke-Kapitels der Virginia Women Attorney’s Association. “Einen Ehepartner zu scheiden braucht viel Mut”, sagt sie. Es geht darum, ehrlich und öffentlich offen über sehr schmerzhafte persönliche Themen zu sein und für die Bedürfnisse deiner Kinder und deiner Kinder einzustehen – alles harte Dinge, die sie tun müssen, fügt sie hinzu.

Scheidung ist letztlich über einen Neuanfang, und ein besseres Leben zu wollen, ist nichts, wofür man sich schämen müsste, sagt Kathryn Smerling, Ph.D., Familientherapeutin und Scheidungsexpertin. “Manche Leute denken immer noch, dass du nur deswegen heiraten solltest, auch wenn du unglücklich bist. Aber warum würdest du das tun?” Sie fragt.

Auf intellektueller Ebene scheinen diese Botschaften leicht zu erfassen. Warum fühlen sich so viele Menschen immer noch wie Myers? Obwohl soziale Stigmatisierung sicher immer noch ein Faktor ist (Beispiel: Myers Pastor), verblasst es von dem, was es vor mehreren Generationen war. (Eine Gallup-Umfrage, die Anfang des Jahres durchgeführt wurde, ergab, dass 73 Prozent der erwachsenen Amerikaner glauben, dass die Scheidung “moralisch akzeptabel” ist, verglichen mit 59 Prozent im Jahr 2001.)

Laut Savage liegt es daran, dass geschiedene Frauen sich oft für das Ende ihrer Ehe verantwortlich machen. “Der gute Wille, den wir anderen geben wollen, die sich scheiden lassen, haben wir uns selbst nicht gemacht”, erklärt sie. “Wir glauben, dass unsere gescheiterte Ehe bedeutet, dass wir als Mensch versagt haben, als Partner und als Eltern, die ihrem Kind ein Beispiel geben wollten, wie eine lange und erfolgreiche Ehe aussieht.”

Der Schlüssel zur Überwindung dieser schmerzhaften Gefühle ist, sich eine Pause zu gönnen, sagt sie. Reduzieren Sie negative Selbstgespräche, indem Sie sich mit unterstützenden Menschen umgeben, sei es Familie, Freunde, eine Kirchengruppe oder sogar eine Scheidungsgruppe, in der Sie darüber reden können. Es ist eine große Erleichterung, wenn du deine Fragen und Sorgen mit Leuten diskutierst, die auch dort waren – und es hilft anderen, ihr eigenes Gefühl der Scham und Verlegenheit zu überwinden, sagt Savage.

Wenn Sie wirklich Schwierigkeiten haben, negative Gefühle nach einer Scheidung abzuschütteln, empfiehlt Smerling, sich mit einem Therapeuten zu verbinden. “Ungelöste Gefühle von Scham und Schuld können zu Depressionen und Lähmungen führen”, sagt sie. “Wenn Sie sich so fühlen, ist es wichtig, professionelle Hilfe zu suchen.”

Für Myers war die Zeit der wichtigste Teil ihres Heilungsprozesses. Fast vier Jahre nach ihrer Scheidung “kann ich jetzt zurückblicken und sehen, dass ich mit dem, was ich damals hatte, das Beste gemacht habe”, sagt sie. “Jetzt ist mein Leben so viel besser, sowohl für mich als auch für meine Kinder, und ich habe entdeckt, dass ich stärker bin, als ich jemals wusste – und darauf bin ich immens stolz.”

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