Fui a la escuela católica y participé en deportes, fui una Girl Scout y canté en el coro de la iglesia hasta el octavo grado. Pero durante mi primer año de secundaria, una de mis amigas vino con una botella de vino y nos emborrachamos. El alcohol me hizo sentir social y divertido cuando antes me sentía fuera de lugar y torpe. Empecé a aparecer borracho de la escuela y me echaron. Me escapé de casa e hice fiestas con niños mayores que tenían sus propios apartamentos y acceso a muchas drogas y alcohol.

Cuando tenía 16 años, un chico en una fiesta me ofreció $ 200 para tener sexo con él. Sabía que estaba mal, pero también lo era todo lo que estaba haciendo, así que lo hice. En otra fiesta, conocí a un hombre que me dijo que podía hacerme cantante, así que me mudé a Las Vegas para cantar en clubes nocturnos. Por lo que yo sabía, ese era el lugar donde los cantantes se hicieron famosos. Tenía muchas ganas de llegar al gran momento, y fue emocionante imaginar que realmente podría. Pero no ganaba suficiente dinero como cantante para mantenerme, y recordé lo fácil que era ganar dinero rápido teniendo sexo. Justifiqué en la prostitución diciéndome a mí mismo que no había nada malo en hacerlo ahora, ya que sabía que iba a ser alguien algún día..

Pronto, estaba en una espiral descendente, haciendo ácido, cocaína y heroína, y teniendo relaciones sexuales sin protección. Partí más de lo que cantaba, y exploté todas mis ganancias subiendo. Regresé a Cincinnati a los 20 años, decidida a limpiar. Pero comencé a vivir el mismo patrón de drogas, alcohol y prostitución. Me involucré con las personas equivocadas e incluso fui a la cárcel por recibir propiedad robada. Mientras estaba en prisión, di a luz a un niño, cuyo padre era un cliente sin rostro y sin nombre. Mis padres vinieron y recogieron a mi hijo, y durante los próximos tres años y medio tras las rejas, todo en lo que podía pensar era en mi hijo y en cambiar de actitud. Como termine aqui?

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Cuando salí de la cárcel, subí a un autobús y me imaginé sosteniendo a mi hijo en mis brazos. Entonces otro pensamiento vino a mi mente: no había tomado una bebida en tres años. Solo me detendría y tomaría una bebida antes de regresar a casa. Pero con ese trago, volví a mi estilo de vida destructivo. Tres años después, di a luz a mi hija, engendrada por otro cliente anónimo. Después de que mis padres se la llevaron, perdí mi voluntad de cambiar, o incluso de vivir. Quería desesperadamente ser una buena madre, pero mi adicción a las drogas se había apoderado de mi mente y de mi vida. En ese momento, yo tenía 33 años, estaba sin hogar, y me puse a raya. Entonces, una noche, me estaba elevando en un edificio abandonado, y cuando recibí un golpe de crack, la habitación pareció iluminarse, como si alguien hubiera encendido una cámara. Vi en lo que me había convertido, y estaba disgustado.

Mi cabello estaba engrasado hasta la cabeza y llevaba la misma ropa durante tres semanas. Delante de mí, las mujeres hacían trucos; Los hombres se peleaban por grietas. Caí de rodillas y le pedí a Dios que me ayudara. Luego caminé hacia un centro de recuperación cercano y nunca miré hacia atrás. Desde entonces, recibí mi GED y un certificado en estudios de adicción de la Universidad de Cincinnati, y estoy trabajando para obtener mi licenciatura en el mismo campo. Incluso he podido hacer las paces con mis hijos mayores, aunque nuestra relación permanece distante. Ahora, trabajo en un programa con sede en Cincinnati llamado Off the Streets, que ayuda a las mujeres a estar limpias. Desde que abrimos el año pasado, hemos ayudado a 50 mujeres, algunas de las cuales conozco de mis días en las calles..

Me dicen: “Si puedes hacerlo, entonces yo también puedo hacerlo”. Es muy humillante, pero escuchar sus historias me trae recuerdos de una vida que desearía poder olvidar. Cuando miro hacia atrás a mi vida en las calles, ni siquiera me reconozco. Estaba tan perdido. Pero ahora me siento bendecido de ser realmente un miembro productivo de la sociedad. Estoy muy contento con la mujer en la que me he convertido..

ANGIE PEPPER, 47, CINCINNATI

– Como le dijo a Nicole Yorio

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