Sommeren efter at jeg blev diagnosticeret med PTSD, tog det engagemangsfesten hos en af ​​mine nærmeste venner (og en tung dosis skyldfølelse) for at få mig ud af min ‘watch Netflix alene i dagevis og måske lejlighedsvis tale til en tage – Udleveringsperson, men ellers taler aldrig med nogen eller forlader huset igen ‘afsondrethed. Jeg kæmpede for at stole på både andre mennesker og min egen dømmekraft efter flere års følelsesmæssigt misbrug og seksuelle overgreb, og at være omkring andre mennesker syntes bare som en højrisikosituation med lav belønning.

Mens jeg stod på bagsiden af ​​denne forlovelsesfest, klamrede hun sig til et glas vin og stirrede i rædsel ved mængden af ​​fremmede og bekendte foran mig, og hun nærmede sig mig. Hun var den slags person, der gjorde det til sin absolutte mission for at få alle omkring hende til at føle sig forlovet og komfortabel – og på en eller anden måde gennem skyld eller charme eller ren udholdenhed førte hun mig ud af min funk. Inden for et par uger for at møde hende udviklede jeg nogle modicum af et socialt liv.

Omkring en måned i vores venskab spurgte Mary mig om jeg ville være villig til at komme til hendes fødselsdagsfest. Jeg ærede mig enig.

“Stor,” sagde hun, strålende. “Det er på Paradise Valley Nudist Resort. Nu er det omkring en time uden for byen, så hvis du er bekymret for drevet, finder jeg en ven, du kan ride med.”

Jeg stirrede på hende tomt og forsøgte at skjule, at jeg var helt bange.

“Desuden,” tilføjede hun, klart ophidset af bekvemmeligheden af ​​det hele. “Hvis du late som du er et par, når de tjekker dig ind, får de første gang par i fri! Det er perfekt!”

Når du var enig i noget med Mary, var det ikke en mulighed at bakke ud. Hun havde perfektioneret den dødelige kunst af den søde, sydlige skyld-tur-pout. Og på dette tidspunkt følte jeg, at jeg skyldte hende en livskuld. Hun havde allerede fået mig fra at være på grænsen til agorafobi for at have et næsten normalt socialt liv. Og hvis mit mål var at komme uden for min komfortzone, argumenterede hun, hvilken bedre måde at komme uden for din komfortzone er der end at komme uden for dit tøj?

Om morgenen på hendes fødselsdag kom jeg ind i en bil med sin ven Ken – som jeg kun havde mødt en gang og kort – og vi forsøgte at kende hinanden godt nok til at retfærdiggøre det faktum, at vi var ved at tilbringe en dag sammen nøgne . Han nævnte hans frygt for at være attraktiv nok til at passe ind. Jeg fortalte ham om min PTSD, det seksuelle overgreb og mit komplicerede forhold til nøgenhed. Fra da til vi nåede udvej, var det hele stilhed.

Da vi endelig ankom til puljen, hvor festen fandt sted, indså vi, at vi var sørgeligt uforberedte og uudviklede på den grundlæggende nøgternes kultur. Hvordan i verden gør noget af dette arbejde? Bliver vi nøgen nu? Eller er der en kommende ceremoni? Er der et særligt rum for at blive nøgen? Lader du dit tøj i bilen? Hvad sker?!

Vi besluttede at tage det et skridt ad gangen. Ken tog af sin skjorte. Og da jeg så på, hvordan jeg havde på dig en trusser og trusser og intet andet, tog jeg af mine sko. Og vi gik til poolen.

Den bedste måde at blive bemærket hos en nudist koloni er at være folkene iført tøj. Pludselig blev vi omgivet af venlige nøgne mennesker, der byder os velkommen og spurgte os, om det var vores første gang, og at tilbyde retninger. Men jeg kunne ikke høre et enkelt ord nogen af ​​dem sagde. Alt jeg kunne høre er en stemme i mit hoved, der skriger. “PENIS PENIS, DER ER EN PENIS HØJRE DET – Kig ikke ned, se ham i øjet, se på hans hoved. Nej, ikke hovedet. Den anden hoved.”

Hvordan i verden gør noget af dette arbejde? Bliver vi nøgen nu? Er der et særligt rum for at blive nøgen? Hvad der sker?!

Ken og jeg gik tilbage til bilen. Det var klart, at denne taktik ikke skulle arbejde – vi var nødt til at gå alt ind. Øjne låst i den mest intense øjekontakt, jeg nogensinde har haft i mit liv, Ken og jeg blev helt nøgne, forlod vores ting i bilen og gik hen til poolen, hvor vi så omkring 100 helt nøgne mennesker, for det meste i slutningen af ​​40’erne til begyndelsen af ​​70’erne: Folk, der, hvis du lægger en polo på dem, ikke ser ud på plads, ruller op til deres country club i en Honda Odyssey med en Romney klistermærke på bagsiden. De så ud som om de alle kunne være mine forældres venner. Ken gav Mary et opkald for at se, hvor hun var, og … det viste sig at have været et planlægningsulykke. Vi var 2 timer tidligt og helt på egen hånd at tilpasse sig nudistkulturen.

Vi kom ind i puljen, så vi ville have noget, der dækker os (selvom det var gennemsigtigt), og inden for få minutter havde vi folk til at chatte med os. Vi mødte en mand og hans kone (som sad på en af ​​disse pooldoughnuts med benene splayed) og de forklarede os at de havde været gift 20 år, de startede denne livsstil sammen, og de var gået til mange forskellige feriesteder sammen. Kvinden, vi fandt ud af, var tandplejer og manden arbejdede på en restaurant i nærheden af ​​mit college. Jeg troede, åh min godhed, jeg har brug for et job! Jeg burde spørge ham, om de ansætter servere. Så huskede jeg – jeg er nøgen. Det er nok ikke en passende ting at spørge nogen, når du er nøgen. Men så blev jeg ramt af en bølge af selvtillid. Al den angst, jeg følte smeltet væk, og jeg slappede af i oplevelsen, glemte at jeg faktisk var nøgen.

Et par timer senere viste Maria og hendes venner sig, og vi havde en temmelig normal fødselsdag – bare nøgne. Vi spillede volleyball (som selv med alle flopping, ustyrket fedt og genitalier gør ondt mindre end du måske tror) og vi havde middag og vin ved poolen. I slutningen af ​​natten ledes vi til kabinen Mary lejede. Langs vejen gik vi forbi en gruppe mennesker, der sad udenfor deres hytte med en oppustelig skærm, der viste to pornostjerner, der havde hardcore lesbisk sex. En af dem havde 4-tommer lange akryl. Den anden gjorde meget kreative ting med en stilet på omtrent samme længde. Mine venner gik bare forbi og bemærkede, at måske stiletten ikke var det bedste valg til den slags ting.

Men jeg stod frossen. Jeg havde været omgivet af vaginer hele dagen lang, men at se disse to kvinder på skærmen var første gang, jeg havde været ubehagelig med nøgenhed. Jeg blev straks ramt af angst og ubehag. Vaginerne jeg havde været rundt hele dagen var knyttet til folk. Til tandplejere. Til folk der var dårlige på volleyball. Folk der havde cellulite. Folk der virkelig kunne lide svinesteget. Rigtige mennesker Men disse to kvinder på skærmen? Intet om dem var rigtigt. Intet om hvad de gjorde var ægte. Men folkene kiggede ikke ligeglad. De plejede kun om, hvad der foregik med stilet. Kvinderne på skærmen var blevet reduceret til en kropsdel.

Og pludselig var jeg tilbage i minde om mit seksuelle overgreb; i det øjeblik jeg stoppede at være en hel person og blev bare en kropsdel. Kød til glæde. Og jeg følte angst og panik stiger inde. Ken, der havde været opmærksom og kendte min historie, bemærkede og gjorde en undskyldning for at skulle være oppe tidligt, og da han var min tur, ville jeg nødt til at gå med ham. Han whisked mig væk til bilen og på vejen tilbage vi talte om, hvad vores oplevelser med nøgenhed havde været før i dag. For det meste havde det været porno, film sex scener, strip klubber, reklamer – og meget lidt erfaring med de faktiske mennesker. Det forstyrrede mig, hvor nemt vi kan reducere folk til en kropsdel.

Jeg besluttede at ændre det. Så til min fødselsdag, flere måneder senere inviterede jeg en flok af mine veninder ud til det lokale nøgne koreanske spa. Og jeg introducerede dem alle til ideen om at være både nøgen og en hel person. Med fejl. Ar. Cellulite. Det var en vidunderlig oplevelse; vi trak alle uden for vores komfortzoner og kendte oplevelser med nøgenhed. Alle elskede det. Som det viser sig, en af ​​de bedste måder at komme uden for din komfort zone er at komme uden for dit tøj.

Følg Redbook på Facebook.